Honda está decidido a salir en lo alto

Toyoharu Tanabe Honda F1

Solo seis años después de regresar al deporte como proveedor de motores, Honda dejará la Fórmula 1 tras la conclusión de la campaña 2021, poniendo fin a su asociación con Red Bull y el equipo junior AlphaTauri en el proceso.

A pesar de lograr el éxito en forma de victorias en carreras con ambos equipos, la firma japonesa tomó la decisión de dar marcha atrás a mediados del año pasado, y Red Bull asumió el desarrollo de su unidad de potencia internamente a partir de 2022.

El movimiento fue un golpe a los ojos de muchos, ya que Honda cuenta con una rica historia en el deporte. Afortunadamente, tienen una última oportunidad de alcanzar la gloria en 2021, ya que Red Bull apunta a cerrar la brecha con Mercedes y AlphaTauri intentan construir una excelente temporada 2020.

Antes del lanzamiento del AT02 la semana pasada, AlphaTauri habló con el director técnico de Honda F1, Toyoharu Tanabe, sobre los objetivos del fabricante para la nueva temporada.

No se permiten desarrollos de PU durante este año, por lo que debe hacerlo bien la primera vez. ¿Crees que lo has logrado?

Toyoharu Tanabe: “Por supuesto, este es el último año de Honda en la Fórmula 1 y para terminar con una nota alta, todos en Sakura y Milton Keynes están muy decididos y creemos que nos hemos preparado bien para la próxima temporada junto con la Scuderia AlphaTauri. el invierno hasta ahora. No sabremos con certeza qué tan buen trabajo hemos hecho hasta que lleguemos a la pista, pero hasta ahora la preparación ha ido bien ”.

¿Qué resultados ha visto en el banco de pruebas este invierno? ¿Estás contento con las cifras que estás viendo?

Tanabe: “En el banco de pruebas, los números que hemos visto coinciden con lo que esperábamos. Veamos qué tan competitivos podemos ser en la pista en las carreras reales «.

Hay rumores de cambios importantes en la PU para este año. ¿Qué puedes decir sobre eso?

Tanabe: “Es difícil especificar qué partes han visto más trabajo, pero para mejorar la potencia y la confiabilidad, hemos realizado modificaciones en el ICE, la turbina y el ERS. Este es nuestro tercer año con la Scuderia AlphaTauri y, para mejorar en su conjunto, también hemos mejorado la instalación y el embalaje de todo el PU ”.

¿Es esta la PU que originalmente había planeado introducir para 2022?

Tanabe: “Antes de la pandemia de Covid-19, íbamos a introducir una nueva PU para este año, sin embargo, dadas todas las dificultades y restricciones debido al largo cierre de la F1, combinado con el cierre europeo y el retraso en el suministro de piezas, teníamos Decidimos posponerlo hasta 2022. Sin embargo, teniendo en cuenta la decisión anunciada en octubre de 2020 de que Honda dejaría el deporte a finales de 2021, reevaluamos la situación y cambiamos nuestro plan nuevamente para reintroducirlo en 2021. Fue muy ajustado tiempo para hacer este cambio, pero logramos adelantar el programa de desarrollo y preparación. En Honda, sentimos que realmente queríamos utilizar todos nuestros conocimientos técnicos antes de dejar el deporte «.

No hubo sanciones relacionadas con PU el año pasado para Honda. ¿Existe un riesgo en el frente de la confiabilidad este año si está presionando mucho para obtener más potencia?

Tanabe: “Después de que Honda regresara a la F1 en 2015, pasamos por momentos muy difíciles, pero también aprendimos mucho y nuestra buena confiabilidad el año pasado se debe a las lecciones aprendidas. Hemos cambiado muchas cosas en el PU de este año, pero a esto se aplicó nuestra experiencia en términos de confiabilidad. El rendimiento y la fiabilidad son siempre un acto de equilibrio muy sutil y esperamos mantener ese equilibrio este año. Esperamos saber más una vez que hayamos corrido por buen camino, después de lo cual podemos hacer cambios operativos en términos de cómo manejamos la PU «.

Siendo realistas, ¿qué nivel de resultados con la Scuderia AlphaTauri consideraría un éxito para 2021?

Tanabe: “El año pasado, la competencia de medio campo fue más dura que en años anteriores y una brecha de rendimiento muy pequeña podría marcar una gran diferencia en los resultados. Fue genial que Pierre Gasly pudiera ganar en Monza y, en general, tuvimos un gran año con la Scuderia AlphaTauri. Nuestros rivales también se están desarrollando y, por lo tanto, este será otro año de competencia reñida, pero estamos seguros de que Honda y Scuderia AlphaTauri han progresado durante nuestros tres años juntos y ahora somos realmente un equipo, fuerte y unido. El apoyo y la cooperación de la Scuderia AlphaTauri jugaron un papel clave para permitir que Honda se volviera competitivo en la era híbrida y realmente lo apreciamos. Sería genial si pudiéramos hacerlo aún mejor en nuestro último año juntos «.

Podrás trabajar con un conductor japonés este año. ¿Qué esperas de Tsunoda en su temporada de novato?

Tanabe: “Estamos muy contentos de que un piloto con el apoyo de Honda desde hace mucho tiempo haga su debut en F1 con la Scuderia AlphaTauri. Será el primer piloto japonés en la parrilla desde Kamui Kobyashi hace siete años. Espero que se encuentre con situaciones y dificultades que nunca antes había experimentado. Sin embargo, se ha adaptado muy rápido en F3 y F2 y progresó bien, por lo que creo que aprenderá rápidamente y mejorará carrera a carrera en la Fórmula 1. Será el centro de mucha atención, especialmente de Japón, que posiblemente será presión adicional para él, pero espero que continúe con su estilo agresivo de carrera también en la F1. Honda hará todo lo posible para apoyarlo «.

¿Tiene algún comentario sobre el hecho de que recientemente se acordó que la Scuderia AlphaTauri continuará usando la tecnología Honda para su PU a partir de 2022, a pesar de que Honda dejará la F1?

Tanabe: “Creo que es lo correcto que Honda debe hacer, considerando nuestra relación con Scuderia AlphaTauri y Red Bull Racing, y cuánto se ha beneficiado Honda de esas asociaciones. También refleja la importancia de nuestro papel e historia, como parte del mundo de la Fórmula 1 durante varias décadas. Por lo tanto, me alegro de que Honda haya podido ayudar a los dos equipos y al deporte de esta manera ”.