SANDY, Utah (AP) – Sophie Schmidt anotó en un tiro penal temprano y Shea Groom agregó un gol en el tiempo de detención para darle al Houston Dash el título del torneo Challenge Cup con una victoria por 2-0 sobre las Chicago Red Stars el domingo.

El torneo de un mes fue el reinicio de la Liga Nacional de Fútbol Femenino después de que la temporada regular fue cerrada por el brote de coronavirus. Houston, en su séptimo año en la liga, nunca antes había llegado a los playoffs.

Las Estrellas Rojas fueron al juego de campeonato de la NWSL la temporada pasada, pero fueron derrotados 4-0 por el North Carolina Courage.

Houston fue agresivo desde el principio. Kristie Mewis estaba huyendo cuando Kayla Sharples le cometió una falta por un tiro penal de Dash. Schmidt clavó el PK en el quinto minuto. Fue el primer penalti del torneo en regulación.

Las estrellas rojas casi empataron incluso en el 15, pero el remate de cabeza de Savannah McCaskill de un rebote golpeó el poste.

McCaskill tuvo otra oportunidad desde la distancia en el minuto 67, pero la arquera de Houston, Jane Campbell, la arrojó por encima del travesaño.

The Dash recibió un golpe en el minuto 29 cuando Mewis tuvo que salir del juego con una lesión en los isquiotibiales. Ella sollozó cuando fue expulsada del juego.

El NWSL fue el primer deporte de equipo profesional en regresar a los Estados Unidos. Ocho de los nueve equipos de la liga han sido secuestrados en Utah durante la duración del torneo, que comenzó el 27 de junio.

El noveno equipo de la liga, el Orlando Pride, se retiró poco antes del inicio debido a las pruebas positivas de COVID-19. Pero no hubo pruebas positivas en la llamada burbuja en Utah durante la duración del evento.

Las Estrellas Rojas fueron la sexta semilla del torneo que entró en la ronda eliminatoria. Avanzaron a las semifinales en los penaltis después de un empate sin goles con OL Reign, luego se mantuvieron alejados de Sky Blue 3-2 el miércoles.

Chicago tuvo solo dos goles en total en el torneo antes del estallido contra Sky Blue.

The Dash son los desvalidos de la Copa Challenge, después de terminar séptimo en la NWSL la temporada pasada. La nacional inglesa Rachel Daly lideró a Houston con tres goles en el torneo y fue la jugadora más valiosa de la Challenge Cup.

Daly tuvo la oportunidad de aumentar la ventaja de Houston en el minuto 73, pero no pudo establecerse después de un centro de Nichelle Prince y el disparo fue desviado.

Daly ayudó en el gol de Groom en el minuto 91. Fue el tercer gol de Groom en el torneo.

El partido del domingo en el estadio Rio Tinto, sede de los Reales de Utah de la NWSL y Real Salt Lake de la Major League Soccer, se transmitió a nivel nacional en CBS, el nuevo socio de televisión de la liga esta temporada.