La Comisión Federal de Comunicaciones de los EE. UU. Designó a Huawei Technologies Co y ZTE Corp como amenazas a la seguridad nacional, un paso para expulsar a los fabricantes chinos del mercado estadounidense donde los pequeños operadores rurales dependen de sus equipos de red baratos.

La acción significa que el dinero de los subsidios federales utilizados por muchos transportistas rurales pequeños ya no se puede usar para comprar o mantener equipos producidos por las compañías, dijo la FCC en un comunicado de prensa.

“Tanto Huawei como ZTE tienen estrechos vínculos con el Partido Comunista Chino y el aparato militar de China”, dijo el presidente de la FCC, Ajit Pai, en Twitter. “Estamos enviando un mensaje claro: el gobierno de los EE. UU., Y esta @FCC en particular, no pueden y no permitirán que el Partido Comunista Chino explote las vulnerabilidades en las redes de comunicaciones de los EE. UU.”

La FCC ha examinado cada vez más a las empresas chinas a medida que crecen las tensiones entre Beijing y Washington sobre el comercio, el coronavirus y los problemas de seguridad. La agencia está considerando prohibir tres compañías telefónicas chinas y el año pasado prohibió que China Mobile ingrese al mercado estadounidense.

Estados Unidos sostiene que el equipo de Huawei podría ser utilizado por China para espiar.

La compañía ha negado reiteradamente que presente algún riesgo de seguridad e insiste en que es independiente del gobierno de Beijing.

La acción del martes formaliza una propuesta que la FCC adoptó en noviembre. La agencia también propuso exigir a los transportistas que quiten el equipo de las compañías designadas como una amenaza, un paso que no se finalizó en la acción del martes. El comisionado de la FCC, Geoffrey Starks, dijo en un comunicado el martes que “el equipo no confiable” sigue en su lugar y pidió a la FCC que instituya un programa de reemplazo.

“Hay mucho más por hacer”, dijo.