Luego, Donald Trump, que necesitaba un embajador creíble en Moscú después de la interferencia de Rusia en las elecciones, recurrió al experimentado Huntsman para el trabajo, a pesar de que el ex gobernador lo había llamado a abandonar después de la cinta “Access Hollywood”.

La voluntad de Huntsman de servir tanto en las administraciones demócratas como republicanas, así como su reputación de moderación que incluye su papel como copresidente del grupo bipartidista No Labels, está probando la tolerancia de los republicanos de Utah por el tipo de gobierno tecnocrático que representa.

“Esta carrera es como Huntsman versus Huntsman”, dijo Doug Foxley, estratega político y asesor principal de la campaña Huntsman. “Algunas de estas personas sienten algo por Jon, y o votan por él o votan en contra de él”.

Encuestas recientes muestran la primaria como un empate cercano entre Huntsman y Cox. También están en la boleta electoral dos republicanos estatales conocidos: el ex presidente de la Cámara de Representantes Greg Hughes y el ex estado El presidente del Partido Republicano, Thomas Wright, que se clasificó detrás de los dos favoritos.

Entre asignaciones de embajadores, Huntsman le dijo a POLITICO en 2014 que no tenía intención de presentarse nuevamente. “He sido gobernador, elegido dos veces como gobernador, pero cuando te eligen con aproximadamente el 80 por ciento de los votos, si intentas hacerlo de nuevo, nunca serás tan bueno como la primera vez”. dijo entonces.

Ahora, Huntsman está tratando de convencer a los votantes republicanos de que su trabajo en su estado natal aún no ha terminado.

“Quiero ir a lo grande”, dijo Huntsman durante un debate a principios de este mes, prometiendo duplicar el PIB del estado mientras está en el cargo. “Somos la población más brillante del país. Tenemos mucho que dar. Tenemos mucho para innovar, construir y crecer “.

Una carrera ya difícil se volvió aún más difícil en sus últimas semanas, cuando Huntsman contrajo el nuevo coronavirus, obligando al candidato a una cuarentena estricta en su hogar. En una serie de videos que relatan su tiempo en cuarentena, Huntsman describió la fatiga aguda que sufría como resultado de Covid-19, además de proporcionar actualizaciones sobre su campaña.

“No creo que le haga daño”, dijo Frank Pignanelli, un estratega político de Salt Lake City. Citando los comentarios públicos del ex gobernador sobre la recepción de una prueba y los resultados retrasados, la pregunta, dijo, será “¿Hubo simpatía? [vote], o estaba allí, ‘Ok, este tipo ha pasado por eso. ¿Sabe cómo lidiar con eso? Nadie lo sabe “.

El teniente gobernador de Utah Spencer Cox habla durante la sesión informativa diaria sobre los esfuerzos del estado para luchar contra Covid-19 el 25 de junio. Rick Bowmer / Foto AP

Cox, que ha sido respaldado por la corriente de Utah El gobernador Gary Herbert, lidera la respuesta de coronavirus del estado. Ha utilizado su papel de liderazgo para resaltar su propio conocimiento de primera mano de la crisis, llevando a cabo una campaña similar, incluso cuando los casos de coronavirus están aumentando en el estado.

Aún así, Cox ha sido acusado de politizar el virus a través de su respaldo a una política sin políticas sobre el uso de máscaras en público.

“[The coronavirus] Realmente cambió y reformuló la forma en que se hace la política “, dijo Cox en una entrevista, y agregó que se tomó más de un mes de campaña para gestionar el brote.” Hemos hecho muchos más tele-ayuntamientos, reuniones de Zoom, esos tipos de cosas. Lo cual es difícil debido a mi estilo: me siento mucho más cómodo cuando me conecto directamente con los votantes “.

Huntsman, cuya campaña rechazó una solicitud de entrevista para esta historia, ha utilizado su experiencia personal con el virus para informar su plataforma de campaña, que enfatiza la renovación económica, la expansión de los recursos de salud mental y un sistema de votación por correo más sólido. Ha respondido al reclamo de continuidad de Cox con el mensaje de que su familiaridad con la economía de Utah como ex gobernador lo posiciona mejor para sacar al estado de la ruina financiera.

Como gobernador, Huntsman supervisó un período de considerable expansión económica para Utah, reduciendo los impuestos en más de $ 400 millones. El estado fue nombrado entre los mejores administrados por el Pew Center en los Estados en 2008, justo antes de ser reelegido para un segundo mandato.

Su punto más fuerte ha sido su capacidad para construir una nueva coalición de votantes que normalmente no hubieran participado en las primarias cerradas del estado. Las encuestas muestran que Huntsman es el favorito entre los votantes no afiliados, un grupo que constantemente cortejó en la campaña electoral. Se espera que el martes genere una gran participación en las elecciones por correo, y sus aliados dicen que consistirá en gran medida en independientes convertidos en republicanos que deseen participar en las elecciones primarias a cuatro bandas.

Cox aludió a esto, diciendo: “mi oponente está trabajando muy duro para registrar a los demócratas como republicanos. La gran pregunta es cuántos de esos republicanos registrados realmente votan”.

El nombre de Huntsman es ampliamente conocido en Utah, y hasta ahora está invicto políticamente. El padre de Huntsman es el fallecido filántropo multimillonario Jon Huntsman Sr., quien fue un líder en los negocios estatales y la política. Presidió la campaña de 1984 de Ronald Reagan en Utah y su negocio, Huntsman Chemical Company, patentó una serie de envases de comida rápida ampliamente utilizados, incluida la “cubierta” que se hizo famosa como el recipiente para las hamburguesas con queso Big Mac de McDonald’s. El hermano de Huntsman, Paul, es el propietario y editor de The Salt Lake Tribune.

Si es elegido, Huntsman dijo que no dejará el cargo nuevamente. Su enfoque, en cambio, es reconstruir la economía de su estado y preservar la salud física y mental de sus ciudadanos. Aún así, una serie de factores (la propagación del coronavirus, el número de candidatos que se postulan y su historial como embajador de los presidentes demócratas y republicanos) hacen de un martes un signo de interrogación aún más grande de lo habitual.

“Lo que está tratando de hacer con este plan económico, obviamente, es centrarse en algo importante, pero también recordarle a la gente: ‘Sí, he estado allí. Lo he hecho “, dijo Matthew Burbank, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Utah.” Y, por supuesto, con el nombre de Huntsman, es un mensaje relativamente fácil de transmitir “.