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Huyó de los combates de Etiopía. Ahora ella advierte de ‘catástrofe’

NAIROBI, Kenia (AP) – Conmocionada por los disparos que estallaron alrededor de su pueblo en la región de Tigray, en el norte de Etiopía, la mujer decidió salir. Se unió a una larga fila en la oficina del gobierno local para el papeleo necesario para viajar. Pero cuando llegó al oficial, él le dijo que había perdido el tiempo.

“Esto es para las personas que se ofrecen como voluntarios para luchar”, dijo.

Mientras el gobierno de Etiopía libra la guerra en su región de Tigray y busca arrestar a sus líderes desafiantes, que consideran que el gobierno federal es ilegítimo después de una disputa por el poder, la lucha que podría desestabilizar el Cuerno de África se oculta a la vista exterior. Las comunicaciones están cortadas, las carreteras bloqueadas y los aeropuertos cerrados.

Pero como uno de los pocos cientos de personas que fueron evacuadas esta semana de Tigray, la mujer en una entrevista con The Associated Press ofreció detalles raros de ira, desesperación y hambre creciente mientras ambas partes rechazan los llamados internacionales al diálogo, o incluso un corredor humanitario para ayuda, en su tercera semana de lucha mortal. Las Naciones Unidas dicen que los alimentos y otros elementos esenciales “pronto se agotarán, poniendo en riesgo a millones”.

Con los suministros bloqueados en las fronteras de Tigray y los trabajadores humanitarios frenéticos que utilizan un número cada vez menor de teléfonos satelitales para llegar al mundo, es extremadamente difícil escuchar los relatos de los que sufren en el terreno. Al menos varios cientos de personas han muerto y las Naciones Unidas han condenado “los ataques selectivos contra civiles basados ​​en su origen étnico o religión”.

La mujer, una experta en ayuda etíope que habló bajo condición de anonimato por preocupación por ella misma y sus seres queridos, dio uno de los relatos más detallados hasta el momento de una población de unos 6 millones de personas que carecen de alimentos, combustible, efectivo e incluso agua, y sin electricidad mientras el ejército de Etiopía se acerca cada día más a la capital de Tigray.

“Les digo que la gente comenzará a morir lentamente”, dijo.

No se pudo verificar toda su cuenta. Pero la descripción de su paso por la capital de Tigray, Mekele, hasta la capital de Etiopía, Addis Abeba, encaja con otras que han surgido de trabajadores humanitarios, diplomáticos, un alto funcionario universitario y algunos de los más de 30.000 refugiados que han huido a Sudán. después de que comenzaran los enfrentamientos el 4 de noviembre. Un evacuado extranjero la conectó con la AP.

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A medida que las fronteras, carreteras y aeropuertos se cerraron rápidamente después de que el primer ministro de Etiopía anunciara que las fuerzas de Tigray habían atacado una base militar, la mujer se sintió desgarrada. Tenía familia en Addis Abeba y quería estar con ellos.

Los bancos habían cerrado, pero sus seres queridos le dieron suficiente dinero para viajar a Mekele. Mientras conducía, atravesó con su automóvil barreras improvisadas de piedras amontonadas por los jóvenes locales. Ella dijo que no veía peleas.

En Mekele, se reunió con amigos de la universidad. Ella se sorprendió por lo que vio. “Fue un pánico”, dijo. “Los estudiantes dormían fuera de la universidad porque habían venido de todas partes”. Había poco para alimentarlos. Los suministros en los mercados se estaban agotando.

Mientras estaba en Mekele, dijo, escuchó tres “bombardeos” contra la ciudad. El gobierno de Etiopía ha confirmado ataques aéreos alrededor de la ciudad. Cuando el primer ministro Abiy Ahmed en comentarios televisados ​​les dijo a los civiles en Tigray que no se congregaran por su seguridad, “fue un gran pánico”, dijo. “La gente decía: ‘¿Nos va a bombardear por completo?’ Había una gran ira, la gente empujaba y decía: ‘Quiero pelear’ ”.

Cuando visitó a un ser querido en un hospital universitario, “un médico dijo que no tenían medicamentos, ni insulina. ¡En absoluto!” ella dijo. “Tenían la esperanza de que el (Comité Internacional de la Cruz Roja) les diera algunos”.

Al buscar viajar a Addis Abeba, encontró combustible en el mercado negro, pero le advirtieron que su automóvil podría ser un objetivo. Pero la ONU y otros grupos de ayuda habían logrado organizar un convoy para evacuar al personal no esencial a la capital etíope, y ella encontró un lugar en uno de los autobuses. “Creo que tuve mucha suerte”, dijo.

Pero cuando los autobuses salieron de la capital, ella se asustó.

El convoy de unos 20 vehículos se abrió paso durante la noche hacia la capital de la árida región de Afar al este de Tigray, luego a través de la inquieta región de Amhara, yendo lentamente de un puesto de control a otro, no todas las fuerzas de seguridad que los tripulaban informaron sobre la evacuación. .

“Fueron cuatro días en total”, dijo la mujer sobre el viaje, que habría durado un día por la ruta directa. “Tenía mucho miedo”. Las fuerzas especiales de Tigray vigilaron el convoy al principio, dijo. Cerca del final, la policía federal lo acompañó. Fueron “muy disciplinados”, dijo.

Ahora, después de llegar a Addis Abeba a principios de esta semana, se suma a los crecientes llamamientos al diálogo entre los dos gobiernos, que ahora se consideran ilegales después de que el partido regional Tigray, una vez dominante, y sus miembros fueron marginados bajo la política reformista de Abiy. regla del año.

“Creo que deberían negociar”, dijo. “Y realmente necesitamos un corredor para que puedan entrar alimentos y medicinas. ¿Qué pasa con la gente?”

La perspectiva del diálogo parece distante. Esta semana, la embajada de Estados Unidos les dijo a los ciudadanos que permanecen en Tigray que se refugien en el lugar si no pueden salir de manera segura.

Al igual que otras familias preocupadas en Etiopía y la diáspora, la mujer no puede comunicarse con sus parientes que quedaron atrás. Muchos extranjeros todavía están atrapados en Tigray también, dijo.

“Nadie sabe quién está vivo, quién está muerto”, dijo. “Esto es una catástrofe para mí”.

El jueves, dijo, logró hablar con un amigo de la universidad en Mekele. La universidad había sido alcanzada por un ataque aéreo. Más de 20 estudiantes resultaron heridos.

“Ella estaba llorando”, dijo el evacuado. “Ella es una mujer fuerte, lo sé”. Su voz temblaba.

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