Ícono de la WWE que luchó con Hulk Hogan, se peleó con Vince McMahon y murió un día después de ingresar al Salón de la Fama

Con su personalidad más grande que la vida, The Ultimate Warrior es uno de los personajes más grandes que la lucha libre profesional haya visto.

Jim Hellwig fue el hombre detrás del truco, aportando una energía a su televisor como pocos antes que él.

The Ultimate Warrior sigue siendo una de las figuras más icónicas en la historia de la lucha libre

Hellwig comenzó en la lucha libre en 1985, irrumpiendo en el negocio con el futuro miembro del Salón de la Fama de la WWE, Sting.

En 1987, WWE, entonces llamada WWF, lo recogió y cambió su nombre de lucha libre de Dingo Warrior a The Ultimate Warrior.

Disfrutó de un éxito temprano con la compañía, ganando su debut en PPV en WrestleMania IV y fue el campeón Intercontinental menos de un año después.

En 1990, en WrestleMania 6, Warrior estaba en un curso de colisión con la estrella de la lucha libre más grande de la década de 1980 y, posiblemente, de todos los tiempos en Hulk Hogan.

Se conocieron en WrestleMania, donde el título Intercontinental de Warrior y el título de la WWE de Hogan estaban en juego, con Warrior en la cima y Hogan incluso lo respaldó en el ring después.

Ultimate Warrior haciendo su famosa entrada enérgica

Ultimate Warrior haciendo su famosa entrada enérgica

Ese fue un empujón dorado en la WWE y Warrior pasó a tener combates y rivalidades memorables con gente como el sargento. Slaughter, Macho Man Randy Savage, The Undertaker y Jake ‘The Snake’ Roberts.

Pero ahí es donde las cosas empezaron a ir cuesta abajo entre The Ultimate Warrior y el presidente de la WWE, Vince McMahon.

En julio de 1991, Warrior le dijo a McMahon que quería una tarifa de 550.000 dólares por actuar en WrestleMania VII, un número garantizado de días laborales, alojamiento de viaje y un porcentaje más alto de ventas de mercancías para su nuevo contrato. Según los informes, comentó que $ 550,000 ‘era justo’, y que ‘[Warrior] significó tanto o más para el programa que Hulk [Hogan]’.

Warrior parecía obsesionado con tener un pie de igualdad en la WWE con Hogan y quería ser compensado de la misma manera. También dijo que se quedaría en casa hasta que McMahon tomara una decisión sobre el trato.

McMahon aceptó sus términos, pero solo porque Warrior fue el cuadro principal en un equipo con Hulk Hogan para SummerSlam el mes siguiente y el jefe sintió que estaba siendo retenido para rescatar las demandas.

Fue uno de los mayores atractivos de la lucha libre a finales de los 80 y principios de los 90.

Fue uno de los mayores atractivos de la lucha libre a finales de los 80 y principios de los 90.

Poco después de SummerSlam, McMahon suspendió a Warrior y en la carta de notificación dijo: “Amenazaste con quedarte en casa, por lo que ni siquiera apareciste en el principal evento de pago por evento de verano de Titan, SummerSlam. No tuve más remedio que acceder a sus exorbitantes demandas. Este fue un grave error de tu parte «.

En la carta, McMahon hizo referencia a la obsesión de Hogan e incluso llamó a Warrior «una leyenda en tu propia mente».

“Tu principal queja aparentemente es que no te están compensando al mismo ritmo que Hulk Hogan, aunque ‘Hulk’ es una leyenda viviente, todavía es mucho más conocido por el público, ha luchado más tiempo, es el campeón de la WWF, está en mucho mayor demanda de apariciones personales, es una estrella más grande y un atractivo en los eventos de la WWF, es más confiable y es mucho más venerado y respetado por los fanáticos de la WWF y por el público en general ”, escribió McMahon.

“Te has convertido en una leyenda en tu propia mente; ciertamente no tiene derecho a desahogar sus sentimientos incumpliendo y amenazando con incumplir su contrato «.

Ultimate Warrior siempre quiso ser tratado como una estrella al nivel de Hogan

Ultimate Warrior siempre quiso ser tratado como una estrella al nivel de Hogan

Como era de esperar, Warrior rechazó la suspensión y quiso irse en octubre de 1991, pero McMahon rechazó esa demanda, sabiendo que lo tenía bajo contrato por otros 11 meses.

Eso resultó en un enfrentamiento y Warrior no actuó en WWE TV. Sin embargo, con la partida de Hulk Hogan, McMahon pudo convencerlo de que regresara a WrestleMania VIII.

Aunque se suponía que el regreso de 1992 resultaría en otra carrera por el título mundial, Warrior fue liberado en noviembre de ese mismo año debido a pruebas de drogas fallidas.

Warrior ha admitido en el pasado que era un gran consumidor de esteroides. Pero McMahon ha sugerido que Warrior experimentó con una hormona del crecimiento lo que llevó a su partida.

Regresó para otra carrera en 1996 y regresó con una victoria en WrestleMania sobre Triple H, pero esa carrera terminó prematuramente nuevamente después de solo tres meses, ya que McMahon una vez más tuvo que dejarlo ir, esta vez por faltar a las fechas contratadas en su contrato. Luego tendría tres combates en WCW antes de retirarse esencialmente de la lucha libre.

McMahon todavía dirige la WWE en sus 70 años

WWE

McMahon todavía dirige la WWE en sus 70 años

Las cosas nunca parecieron simples para el personaje único en una generación. Su muerte no fue diferente.

Una relación complicada con McMahon y, por lo tanto, con la WWE, Warrior tenía un historial de no presentarse a los eventos y era un usuario de esteroides obvio y admitido en un momento en que el gobierno estaba tomando medidas enérgicas contra eso en la lucha libre profesional.

Se volvió prescindible por las circunstancias, pero McMahon aún trató de traerlo de regreso después de que Bret Hart se fue en 1997. A pesar de todos los defectos en Warrior, todavía era un luchador más grande que la vida que no puedes crear en cualquiera. El era especial.

McMahon todavía pensaba que su problema era que creía que era demasiado especial, en su detrimento de hecho. Esa disparidad de opinión fue vista como una traición por ambas partes y la mala sangre duró 18 años.

Finalmente, en 2014, Ultimate Warrior ocupó el lugar que le correspondía en el Salón de la Fama de la WWE. Luego hizo una aparición en WrestleMania 30 la noche siguiente y luego realizó una emotiva promoción en RAW después de WrestleMania.

Ultimate Warrior practicando su discurso del Salón de la Fama con Vince McMahon

Ultimate Warrior practicando su discurso del Salón de la Fama con Vince McMahon

Ultimate Warrior, el personaje más grande que la vida, fue incluido en el Salón de la Fama en 2014.

Ultimate Warrior, el personaje más grande que la vida, fue incluido en el Salón de la Fama en 2014.

Pero a pesar de toda la nostalgia y la brillantez del círculo completo que sintieron los fanáticos, algo no estaba bien. Incluso en esa promoción final, Warrior dijo que su corazón ‘latiría su último latido’ y les dijo a los fanáticos que su espíritu ‘inmortal’ seguiría vivo.

Luego, el 8 de abril de 2014, al día siguiente, el corazón de Warrior se rindió cuando murió de una enfermedad cardiovascular. Se derrumbó mientras caminaba hacia su automóvil con su familia en un hotel de Arizona.

Testigos durante el fin de semana de WrestleMania habían dicho que Warrior sudaba mucho y que a menudo le faltaba el aliento. Se veía frágil y ciertamente no era la imagen de salud que alguna vez fue.

Al morir a los 54 años, no hay duda de que sufrió como resultado del abuso de esteroides al que se sometió, pero ¿finalmente estuvo en paz?

Enterrar el hacha con WWE después de todos esos años e inmortalizarse en el Salón de la Fama de la WWE puede haber sido un final tan apropiado como cualquier otro para una vida más grande que la de la mayoría.