Los representantes demócratas Joaquín Castro e Ilhan Omar pidieron la “remoción inmediata” de un asesor de libertad religiosa de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional por sus comentarios anteriores que dijeron demuestran un “patrón histórico de prejuicio contra la fe islámica y la población musulmana”.

El nombramiento de Mark Kevin Lloyd, que trabajó como director de campo de Virginia para la campaña del presidente Donald Trump en 2016, generó una oposición inmediata debido a sus publicaciones en las redes sociales, incluida una que calificó al Islam de “culto bárbaro”.

“Mark Kevin Lloyd, que tiene una larga historia de promoción de la retórica odiosa e islamofóbica, no tiene por qué promover la libertad religiosa en el extranjero”, dijo Omar, quien se convirtió en una de las primeras mujeres musulmanas elegidas para el Congreso en 2018. “Alguien que no reconoce el La importancia de la diversidad religiosa en nuestro país no puede promover de manera creíble la libertad religiosa a nivel internacional “.

Castro dijo que estaba mal recompensar el “patrón de prejuicio y fanatismo de Lloyd contra los de la fe islámica”. Señaló que el 32% de los países con los que trabaja USAID son mayoritariamente musulmanes, “y todos esos países necesitan nuestra ayuda”.

“Me temo que con el Sr. Lloyd al mando, esos países enfrentarán una mayor discriminación. Insto encarecidamente a USAID a que retire al Sr. Lloyd de su puesto como Asesor de Libertad Religiosa de USAID efectivo de inmediato”, dijo Castro en un comunicado.

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Después del tiroteo en el club nocturno Orlando Pulse en junio de 2016 en el que un hombre musulmán que prometió lealtad al Estado Islámico mató a 49 personas, Lloyd compartió un meme en Facebook que decía que las personas deberían verse obligadas a comer tocino antes de que se les permita comprar un arma, informó The Associated Press. en agosto de 2016. AP también informó la publicación del 30 de junio en la que calificó al Islam como un culto, así como uno en el que dijo que los musulmanes estaban tratando de imponer la ley de la sharia en Estados Unidos y que “aquellos que entienden el Islam por lo que se están preparando”. la pelea.”

La historia continua

Castro y Omar también dicen que Lloyd compartió artículos que respaldaron la represión de China de la minoría musulmana uigur y una publicación que afirmaba que el ex presidente Barack Obama estaba conectado con la Hermandad Musulmana. Dicen en otro que “nota que las personas que creen que el Islam es una religión pacífica no entienden la historia”.

Todas las publicaciones se han eliminado desde entonces.

“Lejos de un incidente aislado de mal juicio, el comportamiento del Sr. Lloyd muestra abierta y frecuentemente su desprecio por una religión que cuenta con casi dos mil millones de seguidores y constituye la segunda religión más grande del mundo”, escribieron Omar y Castro en una carta a la actuación. Administrador de USAID John Barsa.

El portavoz interino de USAID, Pooja Jhunjhunwala, dijo a USA TODAY que la agencia no hace comentarios sobre asuntos de supervisión. Jhunjhunwala confirmó la recepción de la carta de Castro y Omar y dijo que “USAID siempre trabaja en estrecha colaboración y cooperación con el Congreso”.

En mayo, un portavoz de USAID le dijo a AP que “Lloyd es un profesional consumado que sirvió honorablemente a su país en la Marina. Los comentarios que hizo hace cuatro años se referían al Islam radical, no al Islam”.

Castro y Omar calificaron esa respuesta de “lamentablemente inadecuada”.

USAID es una agencia de desarrollo establecida en 1961 con la aprobación de la Ley de Asistencia Exterior. El sitio web de la agencia dice que USAID tiene “el doble propósito de promover los intereses de Estados Unidos y mejorar las vidas en el mundo en desarrollo”.

Como parte de su esfuerzo por promover la democracia y los derechos humanos, la agencia trabaja para promover la libertad religiosa.

“El avance de la libertad religiosa internacional es una prioridad importante de la política exterior de los Estados Unidos para reducir los niveles de persecución religiosa, prejuicios y discriminación, reducir el extremismo violento y el terrorismo relacionados con la religión, y rastrear y prevenir posibles atrocidades masivas a través de sistemas de alerta temprana”. dice.

La agencia cita el trabajo que ha realizado en el Medio Oriente, incluidos los $ 370 millones que gastó desde 2017 para apoyar a las minorías religiosas y étnicas en la región de la persecución del Estado Islámico y otros actores.

Varias organizaciones antidiscriminatorias también han pedido la eliminación de Lloyd debido a su actividad pasada en las redes sociales.

El CEO de la Liga contra la Difamación, Jonathan Greenblatt, dijo a AP que el nombramiento de Lloyd fue “particularmente ofensivo e inapropiado” y pidió a Lloyd que “se disculpe inmediatamente” por sus publicaciones.

“Sin embargo, incluso con una disculpa, no está claro cómo alguien con tales puntos de vista sobre una de las principales religiones del mundo y sus seguidores puede servir como árbitro justo en la elaboración de programas de asistencia para el desarrollo de Estados Unidos que protegen la libertad religiosa para todos”, dijo Greenblatt.

“No hay lugar en ninguna posición del gobierno, y mucho menos una posición destinada a proteger las libertades religiosas, para aquellos que promueven la intolerancia. Lloyd es claramente incapaz de servir a una sociedad diversa y de varias religiones”, dijo Robert McCaw, director de asuntos gubernamentales de la Consejo de Relaciones Estadounidenses-Islámicas, en un comunicado.

Contribuyendo: The Associated Press

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Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Ilhan Omar, Joaquin Castro quieren que el asesor de USAID salga para publicaciones ‘odiosas’