India debe centrarse en la infraestructura digital

Esta transformación digital ha ido acompañada de una creciente ola de emprendimiento tecnológico.Esta transformación digital ha ido acompañada de una creciente ola de emprendimiento tecnológico.Esta transformación digital ha ido acompañada de una creciente ola de emprendimiento tecnológico.

Por Ejaz Ghani

La inversión en infraestructura en tecnología digital (mayor acceso a banda ancha móvil, conexiones de cable de fibra óptica y expansión del suministro de energía) combinada con la expansión de teléfonos inteligentes de bajo costo ha permitido que millones de indios se conecten a Internet por primera vez. El número de empresas y hogares que ahora tienen acceso a una computadora ha aumentado drásticamente y el consumo de Internet está creciendo a dos dígitos. Esta transformación digital ha ido acompañada de una creciente ola de emprendimiento tecnológico.

Asia ha tomado la delantera en el emprendimiento tecnológico, ya que ahora representa el 52% del crecimiento global en los ingresos de las empresas de tecnología, el 43% de la financiación inicial y el 85% de las patentes presentadas. Más del 90% de los teléfonos inteligentes del mundo se fabrican en Asia. Cuatro de las 10 principales empresas tecnológicas del mundo por capitalización de mercado se encuentran en Asia. Si bien India todavía está por detrás de China, está por delante de los países europeos en términos de rendimiento de banda ancha fija y móvil.

La transformación digital ahora está cambiando el panorama del desarrollo. Los bienes y servicios ahora pueden desagregarse y dividirse en cadenas de valor globales, y pueden transportarse a cualquier parte del mundo. La cantidad de servicios que se pueden transportar digitalmente se expande constantemente: banca, reclamos de seguros, centros de llamadas, autoedición, compilación de auditorías, completar declaraciones de impuestos y mucho más. Los pacientes en casa ahora pueden hablar con sus médicos y los estudiantes pueden acceder a una educación de alta calidad a través de aulas virtuales. Los trabajos y la combinación de mano de obra ahora se realizan cada vez más en línea, como Upwork, que puede conectar a empleadores y empleados a través de fronteras nacionales.

La tecnología digital ha comenzado a cambiar los motores de la transformación estructural y el crecimiento económico. Los servicios ahora están creciendo mucho más rápido que el sector manufacturero. La convergencia del crecimiento entre la India y el mundo desarrollado es ahora mucho más rápida en el sector de servicios en comparación con el sector manufacturero.

Los países de bajos ingresos en África que comenzaron con un nivel más bajo de productividad laboral en los servicios, y estaban más lejos de la frontera de la productividad laboral global, han experimentado una recuperación y un crecimiento mucho más rápidos en la productividad laboral de los servicios. Tomemos a Etiopía, por ejemplo, que ha experimentado una convergencia de crecimiento mucho más rápida. También lo han hecho China e India. Esta es una buena noticia para la mayoría de los países en desarrollo, ya que hay más espacio para ponerse al día, crecer más rápido, más rápido, mejor y más inteligente.

Examinamos el impacto de la tecnología en el desarrollo económico y social de la India (‘La revolución del servicio en el sur de Asia’, por Ejaz Ghani). Recopilamos evidencia sobre qué sectores son más intensivos en tecnología en los sectores de manufactura y servicios, su movimiento entre áreas urbanas versus rurales, y entre el centro / intermedio y la periferia / distritos. Esto arrojó luz sobre cómo están evolucionando los principales centros de crecimiento, hacia dónde van los mejores trabajos y cómo están cambiando las relaciones de subcontratación. ¿La subcontratación está dando lugar a una dinámica espacial similar en los dos sectores? Etcétera.

Tecnología y nuevas tendencias espaciales

India ha experimentado varias nuevas tendencias de desarrollo espacial. Primero, en el sector manufacturero, el sector formal y organizado ha comenzado a hacer la transición de las áreas urbanas hacia las áreas rurales dentro de los distritos. En contraste, el sector informal o no organizado todavía está en transición hacia áreas urbanas dentro de los 500 distritos en India. Mirando a través de ubicaciones espaciales, el sector organizado se ubica cada vez más a lo largo de los principales corredores de transporte de infraestructura. La entrada de nuevas plantas, en el sector organizado y sector formal, ha jugado un papel clave en estas transformaciones espaciales.

La urbanización está ayudando al sector informal. Las empresas informales se están expandiendo en el sector de bienes transables y se están contrayendo en el sector de no transables. El gran problema aquí es el papel de la tecnología para hacer que el sector informal sea más comerciable. Los servicios de baja tecnología han crecido exponencialmente en las grandes ciudades.

Los servicios son ahora la clave del crecimiento económico en los países en desarrollo, más que la manufactura, pero todavía no tenemos un buen sentido de su dinámica espacial. Todavía existe una brecha de conocimiento sobre cómo estas tendencias emergentes interactúan con la urbanización y la transformación estructural. Un desafío clave es agrupar las industrias por intensidad tecnológica y observar la interacción de esta intensidad con la capacidad de las ubicaciones para examinar el impacto de la infraestructura de comunicaciones digitales.

Creemos que la entrada de comunicaciones es esencial para las empresas de servicios en formas que trascienden las empresas manufactureras (donde hemos demostrado que la infraestructura física como el sistema de carreteras del Cuadrilátero Dorado es importante). Podemos recopilar algunas medidas básicas como la proporción de pueblos con equipos de telecomunicaciones y calcular la penetración local de Internet y otras comunicaciones modernas. Idealmente, también seremos capaces de casarnos con los dos y encontrar también medidas anteriores de comunicaciones modernas nacientes. Sería particularmente emocionante conectar el crecimiento espacial de los servicios con el lugar donde se ubicaron las tecnologías budings como Internet. Esto proporcionaría conocimientos más profundos sobre cómo el desarrollo de las aldeas (y las muchas variantes de empresas dentro de los servicios) se asocia con la calidad de la infraestructura moderna. Esto debería convertirse en un pilar clave de la estrategia tecnológica nacional.

El desafío político es conectar las tendencias de fabricación y servicios junto con la tecnología y el desarrollo espacial para ver cómo se parecen y contrastan entre sí. Por ejemplo, ¿vemos que la entrada sustancial de servicios a las áreas urbanas empuja la actividad manufacturera hacia afuera? ¿O hay una conexión más común por nivel salarial (por ejemplo, la manufactura y los servicios con salarios altos se aglomeran juntos) y la clasificación se realiza principalmente entre tramos salariales comunes tanto a la manufactura como a los servicios? ¿Están creciendo los servicios en las ciudades más grandes de la India y, por lo tanto, empujando la fabricación hacia ubicaciones más distantes?

La transformación digital de India representa tanto un desafío como una oportunidad. La participación del sector privado en proyectos de infraestructura se ha derrumbado recientemente, con una caída de la inversión de más del 50% en 2019. Esta caída es alarmante y sin precedentes. Como muchos otros sectores, Covid-19 casi paralizó la infraestructura. Sin embargo, el retroceso del sector privado en la inversión en infraestructura ha puesto en peligro la recuperación y la capacidad de reconstruir mejor una vez que la pandemia esté bajo control.

En el mundo globalizado de hoy, quedarse atrás tecnológicamente conlleva grandes costos. Si se quieren cumplir las promesas de la digitalización, el mundo deberá alinear las estrategias de financiación e inversión de manera más estricta con los resultados del desarrollo sostenible, con la participación activa de los responsables políticos, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional y las Naciones Unidas.

India tiene la ventaja del dividendo demográfico y el aumento de la juventud, mientras que la población en edad de trabajar en los países avanzados está disminuyendo; el país también tiene una gran cantidad de talento tecnológico. Además, solo India produjo más del 70% de los graduados en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM) del mundo entre 2016 y 2018. Al aumentar las inversiones en infraestructura digital física y humana, y al aumentar la colaboración con empresarios locales y globales, India puede expandir fácilmente su papel en el creciente mercado global de servicios de tecnología de la información digital, como big data y análisis, modernización del legado digital, agenda de cambio climático e Internet de las cosas.

(Para obtener más información de este autor, consulte: https://ideas.repec.org/b/wbk/wbpubs/16360.html).

El autor es investigador principal del Centro Internacional de Pune y ex economista principal del Banco Mundial.

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