China e India nunca han sido vecinos amistosos. Las leyes de la geopolítica ponen a los dos gigantes asiáticos uno contra el otro. En los últimos años, la confrontación del presidente chino Xi Jinping con las ambiciones del primer ministro indio y estadounidense, Narendra Modi, de una India poderosa y global, ha encendido el nacionalismo en ambos lados de la frontera del Himalaya. Las tensiones bilaterales alcanzaron su punto máximo en junio, cuando un enfrentamiento fronterizo en el valle del Himalaya de Galwan resultó en la muerte de 20 soldados indios y un número no especificado de tropas chinas.

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Ahora, la competencia entre China e India se está trasladando a África, y a África Oriental en particular. Desde 2000, el continente ha sido testigo de la penetración profunda y ubicua de China a través del comercio, las inversiones, las infraestructuras, la energía, el apoyo presupuestario y la cooperación en materia de seguridad. En 2008, Nueva Delhi mostró un nuevo interés en África.

A pesar de la ventaja de China, India está tratando de ponerse al día para contrarrestar el predominio de Beijing sobre el continente. África oriental es la región donde las dos potencias asiáticas comparten intereses vitales y donde su competencia probablemente se desarrollará más seriamente.

Política africana de la India

Las relaciones entre India y África tienen sus raíces en la historia. El Océano Índico constituyó un canal de intercambio comercial y de población durante siglos. En consecuencia, África Oriental siempre ha disfrutado de estrechos vínculos con la India, y alrededor de 3 millones de personas de ascendencia india viven entre el Cuerno de África y Sudáfrica. Después de la independencia del dominio británico en 1947, la India fue políticamente activa en África como campeona de la descolonización y la cooperación Sur-Sur. El período que siguió vio cómo las relaciones entre India y África desaparecieron gradualmente hasta que Nueva Delhi volvió a traer al continente a la escena desde mediados de la década de 2000.

En términos económicos, el comercio se multiplicó por ocho entre 2001 y 2017, convirtiendo a India en el tercer socio comercial más grande de África con un intercambio total por valor de 62.600 millones de dólares. Si bien el comercio chino con el continente lo supera en gran medida, India ha mantenido el ritmo y las inversiones crecieron junto con el comercio, llegando a 54.000 millones de dólares en 2016.

Como potencia manufacturera de rápido crecimiento, India otorga importancia estratégica a las materias primas para la estabilidad de su cadena de suministro y sector energético. De hecho, el intercambio de Nueva Delhi con África, como el de Beijing, está impulsado por los recursos naturales, y el petróleo y el gas representan aproximadamente dos tercios del total, seguidos del oro y otros minerales.

Los lazos políticos también se han fortalecido a lo largo de los años. En 2008, se lanzó la primera Cumbre del Foro India-África en Nueva Delhi y se llevó a cabo nuevamente en 2011 y 2015, con la asistencia de 41 jefes de estado africanos; la próxima conferencia estaba prevista para septiembre de 2020. Estas cumbres permitieron a los líderes africanos, por un lado, establecer sus prioridades de cooperación e India, por otro, responder en consecuencia. Como resultado, la cooperación entre India y África giró en torno al desarrollo de capacidades, la transferencia de tecnología y las inversiones en infraestructura. Por último, India ha buscado apoyo para la reforma de la ONU, lo que sería poco realista sin los votos de los países africanos en la Asamblea General.

Los temas de seguridad también han estado en la agenda. Nueva Delhi es particularmente activa en el ámbito de la lucha contra la piratería. Después del secuestro de varios ciudadanos indios por piratas somalíes, la marina india redobló sus esfuerzos después de 2008 y escoltó a más de 1.000 buques a través del Golfo de Adén, a veces en cooperación con la Misión Atalanta de la Unión Europea.

Otro dominio que vio a India a la vanguardia son las misiones de mantenimiento de la paz de la ONU. El subcontinente indio siempre ha sido uno de los principales proveedores de personal de mantenimiento de la paz para las misiones de la ONU, con un 80% de ellos desplegados en África. Además de eso, las academias de defensa de la India han proporcionado capacitación a los militares de Nigeria, Etiopía y Tanzania.

Modi y el desafío a China

Modi ha dado un nuevo impulso a las relaciones entre India y África. En julio de 2018, describió los diez principios rectores del compromiso de la India con África durante una visita a Ruanda y Uganda. En esa ocasión, el primer ministro aprovechó el papel de la India en la cooperación Sur-Sur para promover sus credenciales como líder del mundo en desarrollo. Además de la retórica, Modi pasó de las palabras a la acción al firmar un acuerdo de defensa con el presidente Paul Kagame de Ruanda y al extender dos líneas de crédito por valor de casi 200 millones de dólares al gobierno de Uganda. También anunció la apertura de 18 nuevas misiones diplomáticas en África para 2021, con lo que el total asciende a 47.

El primer ministro ha puesto un ojo en el este de África, que se convertirá en el epicentro de la confrontación India-China. El Mar Rojo y el Golfo de Adén son rutas marítimas esenciales para la economía orientada a la exportación de la India. China está invirtiendo fuertemente a lo largo de estas dos vías fluviales a través de la “Iniciativa de la Franja y la Ruta” (BRI), especialmente en el puerto de Djibouti y el Canal de Suez.

Djibouti se está convirtiendo en un elemento más de la red marítima china en el Océano Índico, junto con Pakistán, Maldivas, Sri Lanka, Bangladesh y Myanmar. Esta red, la llamada “Cadena de perlas”, rodea geográficamente a la India y se percibe como una pesadilla estratégica en Nueva Delhi. Por lo tanto, la expansión china en el Océano Índico occidental insta a India a intervenir.

Para contrarrestar el BRI en el Océano Índico, Nueva Delhi lanzó una iniciativa similar para África Oriental: el Corredor de Crecimiento Asia-África (AAGC). Concebido en 2016 y todavía en una etapa temprana, este proyecto indo-japonés atraerá inversiones en desarrollo, infraestructura de calidad, conectividad institucional, desarrollo de capacidades y cooperación entre pueblos en la región. Debido a su naturaleza anti-china, la AAGC apunta principalmente a países en disputa como Djibouti y Etiopía.

En 2017, el presidente indio Ram Nath Kovind agrupó ambos países para su primera visita oficial. En ese momento, Etiopía ya era el mayor beneficiario del plan de becas y líneas de crédito de la India para África con $ 1.1 mil millones, además de ser el escenario de la Cumbre del Foro India-África de 2011. Djibouti era un objetivo relativamente nuevo para Nueva Delhi. En el año de la visita, China abrió su primera base militar en el extranjero en Djibouti. En consecuencia, Kovind no solo firmó algunos acuerdos de cooperación, sino que, según se informa, también expresó el interés de la India en una base militar en suelo de Djibouti, un proyecto aún en discusión.

El enfrentamiento geopolítico entre India y China se vislumbra en el horizonte. África, particularmente el este, se convertirá en el escenario de un desafío tan global y trascendental. India tiene razones económicas, energéticas y de seguridad para profundizar sus relaciones con el continente. Además, la omnipresente presencia de China en África y el Océano Índico es una amenaza directa para las ambiciones globales de Modi. Aunque China todavía está fuera de su alcance, el compromiso de Nueva Delhi se ha expandido constantemente en todos los campos, y su enfoque basado en el poder blando parece prometedor. Los conceptos de desarrollar las capacidades de África y liberar su potencial, junto con el empleo de trabajadores africanos en lugar de mano de obra extranjera como China, han resonado en todo el continente.

Por un lado, África oriental está más bajo el radar de la India que cualquier otra región del continente por su posición estratégica. Por otro lado, los gobiernos de África Oriental tienen un largo historial de equilibrar la influencia de los actores externos. África oriental es también la región en la que India puede contar con una sólida comunidad de diásporas. Por tanto, la India se presenta como un aliado útil para equilibrar la creciente influencia de China en la región.

Por último, pero lo que es más importante, Estados Unidos y las potencias europeas podrían preferir la penetración de Nueva Delhi en el continente en detrimento de China, que se percibe como una creciente amenaza geopolítica para Occidente. En resumen, África Oriental podría convertirse pronto en el nuevo campo de batalla de la confrontación económica y de seguridad entre los dos gigantes asiáticos.

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