(Foto de Instacart)

Una vez más, el Ayuntamiento de Seattle se ve envuelto en una disputa legal con una empresa de economía por los esfuerzos para brindar protección laboral a los trabajadores que impulsan la industria.

Instacart presentó una demanda el viernes por una nueva ordenanza de Seattle que obligaría a la compañía de entrega de comestibles y a otros similares a pagar a los conductores una prima durante la pandemia.

La queja, descubierta por primera vez por el blog de noticias de Seattle SCC Insight, afirma que la ordenanza viola la ley estatal y federal al implementar una tarifa en una categoría comercial específica y establecer parámetros ilegales en los contratos entre Instacart, sus conductores y clientes.

La ley, aprobada a principios de este mes, requiere que las compañías de entrega de alimentos paguen a los conductores $ 2.50 por entrega además de sus tarifas regulares. El pago de riesgos está destinado a compensar los costos y riesgos que enfrentan los conductores durante la pandemia, como adquirir equipo de protección y limpiar vehículos entre viajes. Instacart dice que ya proporciona acceso ilimitado a esos suministros para sus controladores de entrega.

El mandato de pago de la prima permanece vigente durante el estado de emergencia declarado en marzo debido a COVID-19. La ley será derogada automáticamente tres años después de que finalice la emergencia civil si el Ayuntamiento no toma medidas al respecto antes de ese momento. La principal objeción de Instacart a la ley es la duración de tres años, que según la compañía la obliga a “subsidiar de manera insostenible el servicio en Seattle en los próximos años”.

La legislación prohíbe que las empresas de entrega de comestibles transfieran los costos de pago de primas a los clientes. También prohíbe a las plataformas reducir la compensación de los trabajadores o las áreas de servicio dentro de la ciudad.

La Asociación de la Industria de Alimentos de Washington, una organización que representa tiendas de abarrotes y negocios de entrega, se unió a Instacart en la demanda. Afirman que Seattle “hace intrusiones sin precedentes en las decisiones de gestión más fundamentales de una empresa”.

“Esta legislación también excede la jurisdicción de la Ciudad al tratar de captar negocios privados, obligándolos a operar esencialmente como servicios públicos durante tres años después de que termine la emergencia civil”, dijo un portavoz de Instacart en un comunicado. “Hoy nos unimos a la Asociación de la Industria de Alimentos de Washington para desafiar esta ordenanza en la corte para proteger a los residentes, compradores y tiendas de Seattle de esta legislación equivocada”.

El personal del Consejo de la ciudad de Seattle no respondió a la solicitud de . de comentar sobre la demanda.

La demanda alega que la ley de Seattle viola una medida de la boleta electoral de Washington de 2018 que prohíbe que las jurisdicciones locales aprueben impuestos y tarifas sobre los comestibles. Pero eso podría ser difícil para Instacart para probar en la corte porque la ordenanza de Seattle requiere que la compañía proporcione pagos a los conductores, no a la ciudad.

La queja también afirma que la ordenanza viola la protección federal igualitaria al destacar a las compañías de redes de entrega. Los demandantes están pidiendo a un juez del Tribunal Superior del Condado de King que invalide la ordenanza y bloquee la aplicación de la ciudad.

La demanda del servicio de Instacart ha aumentado más del 300% año tras año, ya que la pandemia ha provocado que muchos clientes eviten las compras tradicionales de comestibles. Instacart está contratando a miles de nuevos empleados y compradores para mantenerse al día con la demanda, informa TechCrunch. La compañía acaba de recaudar $ 225 millones adicionales en fondos a principios de este mes, valorándolos en casi $ 14 mil millones mientras lucha contra Walmart, Amazon, Kroger y otros.

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