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Introducción a la música regional mexicana

En los primeros días de la industria discográfica, los sellos discográficos eran a menudo omnívoros, llenando vacíos en sus mercados vendiendo cualquier música que pudieran conseguir. Esto los hizo cosmopolitas… ya veces profundamente extraños.

Llevar Musart Records, uno de los primeros sellos discográficos en México, fundado en 1948 y todavía fuerte. A lo largo de sus más de 80 años de existencia mayoritariamente independiente, Discos Musart ha presionado y lanzado todo, no solo la música mexicana. Gracias a acuerdos de distribución en el extranjero, el nombre Musart ha aparecido en álbumes de salsa a Sepultura, todo un lío de Eurodance, e incluso al catálogo de los primeros Beatles.

La reputación de Musart, sin embargo, se basa en su catálogo de lo que ahora llamamos música “regional mexicana”, una mezcla de géneros nacionales como mariachi, banda, corridos, norteño y cumbia. En los Estados Unidos, el regional mexicano es el formato de radio en español más popular; sus estaciones obtienen habitualmente las 10 mejores calificaciones de Nielsen en los principales mercados como Los Ángeles y Chicago. Su audiencia existe desde hace décadas. Cuando Musart vendía canciones de los Beatles a fanáticos mexicanos, también comercializaba música mexicana para expatriados que vivían en El Norte. A mediados de la década de los sesenta, en el apogeo de la Beatlemanía, el cantante de equitación Antonio Aguilar y su esposa Flor Silvestre abarrotaban multitudes melancólicas en el Million Dollar Theatre de Los Ángeles con sus legendarias charrerías (rodeos musicales). Aguilar y Silvestre, por supuesto, también grabaron para Musart.

Escuche las mejores canciones de Musart Records en Apple Music y Spotify, y desplácese hacia abajo para ver nuestra lista.

Musart fue fundado por Eduardo C. Baptista Covarrubias, un veterano de la industria discográfica, habiendo comenzado previamente el sello Peerless con Gustavo Klinkwort Noehrenberg, nacido en Alemania. (Si algún par de líderes del sello discográfico ha tenido mejores nombres, háganoslo saber en los comentarios). Musart sigue siendo un negocio familiar baptista y ambicioso. Ha comprado otros sellos exitosos como Balboa y Panart. Su Musart Tower fue un hito de la Ciudad de México durante mucho tiempo y una instalación orgullosamente moderna, que combina necesidades prácticas como estudios con aire acondicionado silencioso con grandes porciones de brillo sofisticado. «El departamento de fotografía y arte está en el séptimo piso», escribió el arquitecto del edificio en un artículo de 1970 en Billboard. «Cócteles, en el octavo piso».

Todo lo cual es para decir: a pesar de su reputación de folklore hogareño y cantar a caballo, el mexicano regional es un negocio de la música como cualquier otro, y absolutamente moderno. Sus artistas innovan, persiguen y marcan tendencias, y se dirigen a sus audiencias de formas familiares que nunca antes habían escuchado. A lo largo de las décadas, Musart ha capturado la mayoría de esas tendencias y ayudó a poner algunas de ellas en movimiento. Estas son algunas de las mejores canciones de Musart, un lugar tan bueno como cualquier otro para comenzar a explorar la región mexicana a lo largo de las décadas.

Los rancheros y rancheras

Aunque el Million Dollar Theatre acogió una gran cantidad de actos mexicanos, desde el prolífico cantautor José Alfredo Jiménez hasta la banda de música sinaloense Banda el Recodo, nadie ofreció un espectáculo más grande que Antonio Aguilar y Flor Silvestre. Los zacatecanos y sus dos hijos tocaron para las crecientes comunidades de inmigrantes de El Norte con caballos, un conjunto de mariachis y, según una reseña de LA Times de 1966, la música de “Ernesto Hill Olvera, virtuoso del órgano ciego con un extraordinario sentido del tiempo (no muy diferente de George Shearing‘s)… ”Hable sobre diversión para toda la familia.

Aguilar cubrió la gama de estilos regionales de México. Al igual que la música country estadounidense, las canciones rancheras atraen a su audiencia tradicional a través de letras y melodías, generalmente polcas de tres acordes o valses que se elevan y se resuelven de manera predecible. Piense en «folk»; pero, como otras músicas folclóricas, la ranchera contiene un mundo de variedad y extrañeza. El pisotón de Aguilar “Un puño de tierra” es, según Gustavo Arellano, asistente de charrería de toda la vida, “uno de esos grandes rugidos existenciales de fatalismo que hacen que ser mexicano sea tan divertido”.

Aguilar también cantó muchos corridos en Musart, canciones de cuentos sobre criminales y otros tipos de perros peludos que ocupan un lugar preponderante en la mitología mexicana. Su oda de banda al narcotraficante Lamberto Quintero fue un éxito sorpresa en la radio de Los Ángeles en 1984, cuando la banda y los corridos aún no eran fuerzas comerciales.

(Aguilar grabó muchas canciones en Musart dos veces, una con una banda de cuerdas de mariachi y otra con una banda de metales con una «tambora» o un bombo con un platillo encima; así que cuando veas un álbum titulado «Con Tambora», eso significa está cantando con una banda.)

Los hijos de Aguilar y Silvestre, Antonio Jr. y Pepe, continuaron en el negocio familiar. La carrera de Pepe ha sido especialmente amplia, desde el rock hasta la ranchera y las vastas franjas de easy listening que acechan en el medio. Su hermosa canción pop “Por Mujeres Como Tú” combina mariachi, sutiles destellos de sintetizador y el canturreo mesurado de Aguilar en una música que se siente increíblemente suave.

A pesar del enorme machismo ranchera, también ha sido el género regional más fructífero para que las mujeres se afirmen. Lucha Villa, Yolanda del Río y especialmente Paquita la del Barrio han combinado carreras actoral con intensas interpretaciones vocales. La especialidad de Paquita es castrar a los hombres cantando; eche un vistazo a la virulencia incesante de “Rata de Dos Patas”, que incorporó el acordeón norteño al sonido del mariachi décadas antes de la ola actual de los llamados actos “mariacheños”.

Más popular entre los jóvenes descarriados es el exuberante y alegre «No Te Pases de Vivo», que cuenta no con uno, sino con dos títulos sucios no oficiales, «Chinga Tu Madre Inútil» y «No Te Hagas el Pendejo». Pregúntale a tu profesor de español, te reto.

La canción de un solo hombre Factories

Como Juan Gabriel y Dolly Parton, el fallecido Joan Sebastian pertenece al club de élite de personas que han escrito más de mil canciones. Como Antonio Aguilar, Sebastián también cantó a caballo, ganándose el sobrenombre de “El Rey del Jaripeo” y demostrando su buena fe campestre. Y de hecho, gran parte de su música suena country, con licks de guitarra y backbeats de blues y un poco de squeezebox para darle calidez. Echa un vistazo a la balada autocrítica «Un Idiota» si estás preparado para deambular tarareando durante la próxima semana.

Sebastian mantuvo una carrera paralela saludable escribiendo y produciendo para otros artistas, y explorar esos créditos es tan gratificante como explorar los extraños caminos de Willie Nelson. Su mayor logro es la obra maestra tardía de Vicente Fernández “Estos Celos”; pero si tienes debilidad por el country de sintetizadores de la era de los Highwaymen, “Maracas”, un dúo de 1988 con Alberto Vázquez, es súper encantador.

En el extremo opuesto del medidor de encanto estaba el difunto Chalino Sánchez, un tipo distante cuya voz tenía la musicalidad de una sirena de tornado, y que una vez se metió en un tiroteo en el escenario. Sin embargo, se convirtió en el escritor fundamental de corridos; puedes dividir el género en «pre-Chalino» y «post-Chalino».

Chalino huyó a California a finales de los 70 después de dispararle al hombre que violó a su hermana en Sinaloa. (Vale la pena señalar que tres de estos músicos de enorme importancia, Chalino, Sebastián y Antonio Aguilar, vivieron sin papeles en los Estados Unidos durante un tiempo). Después de trabajar en trabajos ocasionales, comenzó a escribir corridos por encargo. La gente le pagaba una tarifa y él grababa un casete sobre sus hazañas; o, si no tuvieran ninguna hazaña, escribiría sobre cómo lo mantuvieron real. “Martín Félix”, una declaración sin narrativa del orgullo sinaloense, te da una idea.

Chalino comenzó a vender sus casetes en las mismas reuniones de intercambio de Los Ángeles frecuentadas por los raperos nacientes. NWA. Fue un movimiento enormemente exitoso, y Chalino finalmente ganó miles de dólares por cada comisión de corrido. En 1992, fue asesinado trágicamente, pero su leyenda estaba segura. Los jóvenes mexicoamericanos que habían estado en el gangsta rap comenzaron a usar sombreros de vaquero y corridos a todo volumen. Aunque los narcocorridos no suenan a rap, Chalino dejó al descubierto conexiones que han sido aceptadas por casi todos los corrideros que lo han seguido, desde sensaciones underground hasta Gerardo Ortíz, la estrella más grande del género. Los hombres jóvenes que cantan sobre los narcotraficantes de la vida real, destacando su ajetreo y arrogancia, se han vuelto ineludibles en la música regional mexicana. “Contrabando en la Frontera”, sobre un trato de marihuana que salió mal para un funcionario de aduanas, muestra los bares de Chalino.

Cumbia

En la década de 1940, la cumbia había llegado de Sudamérica a México, donde se ganó la reputación de ser humilde y sin pretensiones, tal vez incluso un poco cuadrada. Sin embargo, la flexibilidad del ritmo le permitió transformarse en cualquier cosa que los jugadores y el público locales demandaran. Toca una cumbia lento y es casi como rezar, mira a la antigua banda de Ciudad de México Los Ángeles Azules, pero tócala lo suficientemente rápido y se convertirá en un ritmo de merengue, o incluso en una polka.

A principios de los 60, el guitarrista nacido en Jalisco Mike Laure marcó un montón de éxitos de cumbia irresistibles con su banda los Cometas. Inspirada en Comets de Bill Haley y la gran banda colombiana Sonora Dinamita, la canción de Laure “La Banda Borracha” presenta trompas, voces de llamada y respuesta y diálogos en escenarios kitsch. «Tiburón a la Vista» introduce una novedosa línea de recogida para la playa: «¡Ven a pasar el rato conmigo para que no te coman los tiburones!»

Las bandas de latón (y las bandas de latón falsas)

En algún momento de sus carreras, la mayoría de los cantantes antes mencionados grabaron con bandas, los sexdectets de metales y clarinete del norte de México que alguna vez fueron un elemento básico de las plazas de los pueblos de Sinaloa. Solo en los últimos 30 años las bandas comenzaron a marcar éxitos del pop con sus propios nombres. La mitad de las canciones de las estaciones regionales mexicanas de hoy son baladas suaves de metal, incluidas las de Banda los Recoditos, que lanzó algunos álbumes de mediados de los 90 en Musart. En “Llorar, Llorar”, se puede escuchar cómo el latón se convierte en un dispositivo de entrega para el estallido de la línea de montaje. En lugar de oompahs, las distintas secciones de trompeta unen fuerzas para crear potentes ritmos de balada.

La historia más importante en la banda de los 90 fue el surgimiento de las tecnobandas, esencialmente grupos de synth-pop que imitaban el sonido de la banda con una fracción del personal. Grupos como Vaquero’s Musical y Mi Banda el Mexicano fueron controvertidos entre los líderes de bandas de la vieja escuela: «Incluso me atrevo a decir que la mayoría no son bandas en absoluto», se quejó el fundador de la legendaria Banda el Recodo, pero en retrospectiva, hizo música de gran novedad que se mantiene mejor que gran parte de las cosas serias de la época. La nueva versión de Mi Banda el Mexicano del clásico de K-Tel de Tony Ronald «Ayúdame» encajaría bien en una lista de reproducción pop de los 90, ubicada entre «How Bizarre» y «Barbie Girl».

Hoy en día, el péndulo de bronce ha vuelto a convertirse en grandes grupos de cuernos en vivo, pero la mayoría cortó inteligentemente su sentimentalismo sentimental con melodías novedosas. “De la Noche a la Mañana”, de Banda Cuisillos, en honor a Apache, amenaza con convertirse en 80s hi-NRG en cualquier momento; y el reciente remake de Grupo Laberinto del clásico de cumbia de Junior Klan “Dale El Biberón”, que no debe confundirse con el clásico de cumbia del mismo nombre de Mike Laure, muestra cómo los viejos chistes, las tácticas de cuidado de niños y los movimientos de baile persisten de generación en generación.

¿Crees que nos hemos perdido una de las mejores canciones de Musart Records? Háganos saber en la sección de comentarios.

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