Investigadores encuentran indicios de vida en rocas de 3.500 millones de años en Australia – .

Comprender cuándo y dónde echó raíces por primera vez en la Tierra es algo con lo que los científicos han luchado durante mucho tiempo.
La mejor evidencia de los inicios de la vida viene en forma de firmas moleculares en rocas antiguas, como las de la Formación Dresser, que se encuentra en la Australia actual.
Una nueva investigación revela la presencia de moléculas orgánicas en la roca que se estima en aproximadamente 3,5 mil millones de años.

La Tierra es el único planeta que conocemos que tiene vida, y también es el único planeta en el que hemos encontrado evidencia de vida pasada. Con eso en mente, puede comprender lo importante que es para los científicos tener una buena comprensión de cómo comenzó la vida en nuestro planeta, ya que también proporcionaría una base para el estudio de los orígenes de la vida en otros mundos.

La formación Dresser de Australia, un antiguo trozo de la corteza terrestre que está expuesta a la superficie en la región noroeste del continente, ha proporcionado a los científicos evidencia de la vida más antigua en la Tierra. Ahora, los investigadores que estudian una losa de la formación de 3.500 millones de años creen que han detectado firmas químicas que son esencialmente los componentes básicos de la vida.

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En un nuevo estudio publicado en Nature Communications, los investigadores informan del descubrimiento de «moléculas orgánicas y gases» en muestras de rocas que se estiman en 3.500 millones de años. Estas rocas, llamadas baritas, pueden contener las pistas sobre la formación de algunas de las formas de vida microbianas más tempranas de nuestro planeta y, al menos, brindan evidencia de apoyo para la hipótesis de que la vida en la Tierra comenzó en una escala extremadamente pequeña.

«En el campo, las baritas se asocian directamente con esteras microbianas fosilizadas y huelen a huevos podridos cuando recién se rascan», dijo el Dr. Helge Missbach, del Instituto de Geología y Mineralogía de la Universidad de Colonia, y autor principal del estudio. , dijo en un comunicado. «Por lo tanto, sospechamos que contenían material orgánico que podría haber servido como nutrientes para la vida microbiana temprana».

Descubrir evidencia de las formas de vida más antiguas de la Tierra es increíblemente difícil por varias razones. Para empezar, los microbios realmente no dejan fósiles atrás, al menos en el sentido tradicional. Estos pequeños organismos se borran casi por completo del registro fósil cuando mueren, por lo que los investigadores deben buscar otras cosas que indiquen su presencia. Los compuestos orgánicos que pueden haber sido comida o desperdicio son a veces la mejor evidencia que podemos esperar.

La investigación y el descubrimiento en sí no son exactamente una pistola humeante, pero es increíblemente interesante y potencialmente significativo en el esfuerzo general para comprender mejor cómo se arraigó la vida en la Tierra. En los próximos años, es posible que tengamos una mejor comprensión de dónde surgió la vida por primera vez en nuestro planeta y qué condiciones específicas permitieron que se formara.

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Mike Wehner ha informado sobre tecnología y videojuegos durante la última década, cubriendo las últimas noticias y tendencias en realidad virtual, dispositivos portátiles, teléfonos inteligentes y tecnología del futuro. Más recientemente, Mike se desempeñó como editor tecnológico en The Daily Dot, y ha aparecido en USA Today, Time.com y en muchos otros medios impresos y web. Su amor por los reportajes es solo superado por su adicción a los juegos.