iPod 15 años después: los pros, los contras y los recuerdos del popular reproductor MP3 de Apple

Existe una noción agridulce que circula en Internet de vez en cuando, lo que hace pensar que en algún momento tus padres te recogieron y te menospreciaron por última vez. Bueno, eso también se aplica a la tecnología: en algún momento, apagué mi iPod Classic por última vez y lo guardé en un cajón, probablemente porque había subido mi música a mi nuevo iPhone 4 y había escuchado música en mi smartphone desde entonces.

A decir verdad, no he pensado en mi iPod desde entonces, especialmente después de que Apple me prestó un nuevo iPhone 12 Pro, pero ahora me he visto obligado a responder a una pregunta: ¿cómo es el emparejamiento entre el iPhone 12 y el iPod Classic?

Al mudarme a casa, redescubrí mi viejo iPod, mi compañero de audio que reproducía mis melodías y podcasts en miles de viajes en automóvil y paseos entre clases. Le quité el polvo a un viejo cable de carga rectangular de 30 clavijas, lo enchufé a la pared y en poco más de una hora estaba de vuelta. Toqué la rueda de clic y se encendió, dándome acceso a toda la música de la década de 2000 y principios de la de 2010 que metí en el modelo de 80 GB.

iPod clásico

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En el sentido obvio, mi iPod Classic es una cápsula del tiempo, llena de álbumes de Weezer, The Postal Service, Modest Mouse, Mountain Goats, Passion Pit, Yeah Yeah Yeahs, Muse y otras luminarias que dominaron esa era del Indie Rock. También contenía las esquinas más experimentales (léase: menos blancas) de mi gusto que agregué poco a poco: Black Star, Ratatat, tUnE-yArDs, OutKast, ODB, Kid Cudi, Gipsy Kings, Gil Scott-Heron. Es un mapa completo de mi exposición musical y una mirada inquebrantable a los límites de mi cultura.

Pero más que una mirada vergonzosa a mi gusto musical, pasar por el iPod Classic es un recordatorio de cómo solíamos consumir música. Apple estaba en la cima del mundo de la música y el iPod era el vehículo perfecto para ofrecer la experiencia optimizada de iTunes sobre la marcha. También fue una prueba de que Apple creía tan completamente en los silos de contenido y su propio modelo de compra permanente que durmió en los servicios de transmisión y tuvo que luchar para ponerse al día.

Y, sin embargo, el iPod es tan singularmente bueno en lo que hace que todavía puedo enchufarlo después de casi una década y usarlo como si lo dejara ayer. Esto es lo que sigue siendo increíble acerca de tomar un iPod Classic que me regalaron en 2005 y encenderlo hoy.

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iPods: sigue siendo la mejor forma sencilla de actualizar su biblioteca

En un mundo donde los teléfonos inteligentes han seguido el ejemplo del iPhone en pantallas de borde a borde y las posibilidades de interacción se amplían exponencialmente a través del software de la aplicación, el humilde iPod Classic se destaca por su interfaz simple. Utilice la rueda de desplazamiento para subir o bajar una lista; haga clic en el botón central para realizar selecciones para profundizar en los menús anidados y haga clic en la parte superior de la rueda para volver. Sencillo.

La pantalla en sí también es pequeña, y aunque este iPod tiene una pantalla a color, todavía no consume mucha energía. Con los iPhones de hoy que duran poco más de un día en el mejor de los casos, el iPod Classic funciona y funciona.

Esa es claramente una comparación injusta dado lo mucho que pueden hacer los iPhones, pero esa simplicidad también es una ventaja: mientras me desplazo por la música, no me distraeré con una notificación de aplicación y me olvidaré de elegir la siguiente canción. Y quizás mejor para mi atención que se desvía fácilmente, no puedo dar la vuelta para revisar Twitter o cualquier otra aplicación que distraiga. Hay intencionalidad en la experiencia musical del iPod Classic: lo levanto para escuchar.

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Tampoco se puede negar la longevidad del iPod: no solo funciona claramente, también funciona sin necesidad de conectividad WiFi y una actualización de software. Esto habla de la calidad de construcción de Apple a mediados de año, y tengo curiosidad por saber si el iPhone 12 Pro que estoy usando actualmente seguiría siendo útil después de la misma brecha de casi una década en uso.

He aquí una forma en que el iPod Classic fue útil hoy: conecté un cable auxiliar a mis nuevos auriculares inalámbricos Sony WH-1000XM4 y los conecté al conector para auriculares de 3,5 mm de mi confiable reproductor de MP3 de Apple, que reproducía melodías sin problemas. ¿Tendré un adaptador de puerto Lightning a mano si resucito el iPhone 12 Pro en una década, o confiaré en que sea compatible con cualquier auricular inalámbrico estándar Bluetooth con el que se ejecuten en ese momento?

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iPhones: transmisión, experiencia musical sin restricciones

El iPod Classic podría haber funcionado perfectamente, como si lo hubiera dejado ayer, pero también está atascado en el tiempo y requeriría un gran esfuerzo actualizar y agregar más música.

Cada canción de mi pequeño disco duro portátil de Apple fue cuidadosamente seleccionada y agregada a mi biblioteca de iTunes, porque había hecho lo que la mayoría de los usuarios de iPod habían hecho: sincronizar toda mi biblioteca con el dispositivo a través de iTunes. Esto significaba que si quería agregar una sola canción nueva a mi iPod Classic, tenía que conectarlo a cualquier computadora que tuviera mi biblioteca de música y esperar mientras esencialmente comparaba el catálogo en la computadora y el dispositivo, y si el primero tenía nueva música, agréguela a esta última.

Era un sistema increíblemente engorroso, incluso en ese momento, pero tenía la intención de bloquear a los usuarios en la plataforma de iTunes y su forma idiosincrásica de verificar dónde pertenecía el contenido. Solo permitía un proceso de sincronización unidireccional: no puedo, digamos, conectar mi iPod Classic a mi nueva computadora (ni siquiera una que haya iniciado sesión con la misma ID de Apple que he usado durante más de una década) y descargar la música en a él, como uno esperaría de un disco duro de mano. Tendría que resucitar mi biblioteca desde otra parte, transferirla manualmente a mi máquina actual, hacer que borre el iPod y lo vuelva a llenar.

Obviamente, la tecnología avanzó, dejando atrás a Apple y mi iPod Classic. Simplemente puedo transmitir música desde un servicio o YouTube a través de mi teléfono inteligente. ¿No lo tienes en mi colección? ¿No lo has comprado por $ 0,99 en iTunes? No importa, solo gastaré una fracción de mi plan de datos mensual para transmitirlo a pedido.

Eso no es solo un milagro de acceso: puedo tocar alrededor de la pantalla de borde a borde de mi iPhone 12 Pro para interactuar con la música de una manera mucho más natural que la interfaz de menú anidado lineal del iPod. Puedo agregar canciones a una lista de reproducción o pedirle al algoritmo del servicio que me encuentre más música como la pista que estoy escuchando. Puedo enviar un enlace a esa canción o lista de reproducción a mis amigos por mensaje de texto o twittearlo.

En pocas palabras, las posibilidades que me brinda mi servicio de música definen mi experiencia auditiva, que puede ser infinitamente más comunitaria al facilitar drásticamente la forma en que comparto música con otros (y cómo encuentro nuevas canciones a través de recomendaciones en las redes sociales o enviadas por amigos con enlaces). . Claro, se pierde un poco de deporte cuando no solo tienes un nombre para seguir, sino que el futuro se trata de conveniencia y reducción de obstáculos para expandir nuestros horizontes musicales.

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En resumen: los iPhones facilitan el acceso a la música, pero escuchar el iPod es puro

Claramente, desenterrar mi iPod ha inspirado una seria reflexión sobre cuánto hemos cambiado la forma en que escuchamos el audio. A medida que el Walkman de Sony liberó la música de los potentes sistemas de alta fidelidad y la llevó a las calles, el iPod elevó la experiencia de la música portátil de álbumes por vez a poner bibliotecas enteras a su disposición, y también a un precio razonablemente económico.

Los teléfonos inteligentes llevaron eso un paso más allá, expandiendo la biblioteca de todos a cualquier cosa dentro de Internet, siempre que hayan pagado por el acceso, de todos modos. Y los últimos dispositivos han sido compatibles con las últimas soluciones de audio, lo que nos permite escuchar con auriculares y audífonos inalámbricos.

Desde que pasé de mi iPod Classic, he encontrado nuevas experiencias de audio que son mejores que con un reproductor MP3 móvil; por ejemplo, puedo llevar mi iPhone 12 Pro a los entrenamientos con mi dispositivo inalámbrico resistente al sudor. Los auriculares de entrenamiento, que no se enganchan, tienen cables que se enganchan en el equipo del gimnasio o se caen salvajemente cuando corro. Tampoco perderé llamadas, ya que vendrán a través de los mismos auriculares, y dado que mi música está centralizada en un dispositivo que tiene todas mis aplicaciones de comunicación, tampoco perderé un correo electrónico importante del trabajo o un mensaje personal.

Aún así, ese es el punto cuando tienes una experiencia musical: enfocarte en, bueno, la música. Siempre atesoraré mi iPod Classic como una pura puerta de entrada al audio, y sigue siendo útil (¡y funcional!) Hasta el día de hoy. Pero tal vez lo guarde para los momentos en los que no estoy de guardia para publicar contenido y puedo sumergirme con seguridad en el mundo musical de mi época de apogeo en la escuela secundaria y la universidad.