Irán libera barco surcoreano que tenía en poder de disputa por fondos

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – Un petrolero surcoreano retenido durante meses por Irán en medio de una disputa por miles de millones de dólares incautados por Seúl fue liberado y zarpó el viernes temprano, solo unas horas antes de nuevas conversaciones entre Teherán y las potencias mundiales sobre su arruinado acuerdo nuclear. .

Los datos de MarineTraffic.com mostraron que el MT Hankuk Chemi salía de Bandar Abbas en las primeras horas de la mañana.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur dijo que Irán liberó al petrolero y a su capitán después de apoderarse del buque en enero. El ministerio dice que el Hankuk Chemi salió de un puerto iraní alrededor de las 6 am, hora local, después de completar un proceso administrativo.

Irán no reconoció de inmediato que el barco había sido liberado. El propietario del barco, DM Shipping Co. Ltd. de Busan, Corea del Sur, no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

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El Hankuk Chemi viajaba desde una instalación petroquímica en Jubail, Arabia Saudita, a Fujairah en los Emiratos Árabes Unidos cuando tropas armadas de la Guardia Revolucionaria asaltaron el buque en enero y lo obligaron a cambiar de rumbo y viajar a Irán.

Una foto obtenida por . de la agencia de noticias iraní Tasnim el 4 de enero de 2021 muestra al petrolero de bandera surcoreana escoltado por la armada de la Guardia Revolucionaria de Irán después de ser capturado en el Golfo. (Imágenes falsas)

Irán había acusado al MT Hankuk Chemi de contaminar las aguas en el crucial Estrecho de Ormuz. Pero la incautación fue vista en general como un intento de presionar a Seúl para que libere miles de millones de dólares en activos iraníes inmovilizados en bancos surcoreanos en medio de fuertes sanciones estadounidenses contra Irán.

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El Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur no dio más detalles sobre los términos de la liberación del barco. Irán liberó en febrero a gran parte de la tripulación del barco.

La agencia de noticias Yonhap de Corea del Sur, citando a un funcionario anónimo del Ministerio de Relaciones Exteriores, sugirió que Seúl podría pagar las cuotas de Irán a las Naciones Unidas que habían estado en mora. En enero, la ONU dijo que Irán encabezaba una lista de países que le deben dinero al organismo mundial con una factura mínima de más de $ 16 millones. Si no se paga, Irán podría perder sus derechos de voto como lo exige la Carta de la ONU.

En esta foto proporcionada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, el MT Hankuk Chemi sale del puerto de Bandar Abbas, Irán, el viernes 9 de abril de 2021 (Associated Press).

En esta foto proporcionada por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, el MT Hankuk Chemi sale del puerto de Bandar Abbas, Irán, el viernes 9 de abril de 2021 (Associated Press).

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«Esperamos hacer un progreso considerable en términos de pago de las cuotas de la ONU», dijo el funcionario. «También hemos exportado equipos médicos por valor de unos 30 millones de dólares desde que reanudamos el comercio humanitario con Irán en abril pasado».

El acontecimiento se produjo cuando Irán y las potencias mundiales debían reanudar las negociaciones en Viena el viernes para romper el enfrentamiento sobre las sanciones de Estados Unidos contra Irán y las violaciones iraníes del acuerdo nuclear. El acuerdo nuclear de 2015, que el entonces presidente Donald Trump abandonó tres años después, ofreció un alivio de las sanciones a Irán a cambio de restricciones a su programa nuclear.

El periodista de Associated Press Kim Tong-hyung en Seúl contribuyó a este informe.