Iron Lion Zion: Detrás de Rasta On The Run de Bob Marley

Durante mucho tiempo se ha asumido que Bob Marley era más que un cantante; muchos amigos, familiares y fanáticos lo consideraban un mensajero de Rastafari, trayendo su religión al mundo. Cuando pasó de esta existencia a la siguiente, a la edad de 36 años, muchos se sintieron seguros de que su trabajo no estaba terminado; algunos temían que no se completara y se preguntaban quién llevaría a cabo esta tarea. No tenían por qué haberse preocupado. Había lugar para más mensajeros, pero las canciones de Bob continuaron resonando después de su fallecimiento. Incluso cuando ya no estaba con nosotros, su música seguía funcionando. Y «Iron Lion Zion» llevó su mensaje al mundo con una nueva apariencia: nadie escuchó la canción hasta 1992.

Comienzos de una joya

Escrito a principios de los 70 y grabado en 1973 o 1974, «Iron Lion Zion» era crudo pero atractivo. La manifestación que era la voz del cantante y el ritmo elegantemente surcado por The Wailers había sido archivada, aparentemente inacabada. Se dejó que otros lo completaran, que continuaran la misión de Bob.

Las fuentes fechan la primera grabación de «Iron Lion Zion» en abril de 1973 en el estudio de Harry J, la instalación que más usaban Marley y The Wailers en ese momento. Ciertamente hubo los comienzos de una joya aquí, pero la cinta original dejó en claro que el grupo todavía estaba trabajando en ello; esta canción no estaba lista para ocupar su lugar en el Natty Dread álbum para el que probablemente estaba destinado. Las cosas habían cambiado; Eric Clapton grabó “I Shot The Sheriff” de Bob y disfrutó de un gran éxito con ella. Los «Wailers originales», Bunny Wailer y Peter Tosh, dejaron el lado de Bob permanentemente para seguir sus propios caminos. Bob reclutó a su esposa, Rita, junto con Marcia Griffiths y Judy Mowatt, para convertirse en Los yo-tres, sus cantantes de armonía y floretes líricos.

Había más en juego: Bob ahora tenía un perfil internacional, gracias a la intervención inesperada de Clapton, y tenía que demostrar que podía estar a la altura de una reputación floreciente sin el apoyo de sus antiguos seguidores. Como sabemos ahora, lo hizo, a lo grande. Pero en la creación de la magnífica Natty Dread y la construcción de una carrera que se convirtió en una leyenda, algunas cosas se dejaron de lado, y «Iron Lion Zion» fue una de ellas.

Rasta a la fuga

¿Por qué fue esto? Quizás Bob consideraba que “Iron Lion Zion” necesitaba trabajo. Quizás sintió que otras canciones eran más importantes. Quizás su mensaje necesitaba ser especialmente claro en este punto, cuando estaba construyendo una audiencia global que no estaba al tanto de Rastafari y la espiritualidad sobre la que cantaba; «Iron Lion Zion» no fue tan fácil de entender como, por ejemplo, «Natty Dread» o «So Jah Seh». Por alguna razón, no escuchamos la canción durante la mayor parte de dos décadas.

Island Records había sido diligente en construir la fama de su mayor artista, asegurándose de que Marley tuviera un estatus para todos los tiempos, y aplicaron el mismo cuidado para mantener su legado. La compañía seleccionó cuidadosamente el álbum Legend, que todavía vende miles de copias cada semana, 36 años después de su lanzamiento. Apareció más material con la colección Rebel Music cuidadosamente ensamblada en 1986, pero claramente había una demanda por más, por lo que la compañía armó la caja Songs Of Freedom en 1992, una mezcla de pistas raras, demos sin escuchar, cortes de álbumes sin compilar y Lanzamientos de singles jamaicanos. Vio el lanzamiento del «Iron Lion Zion» original, que había agregado voces de los I-Threes detrás del cautivador líder de Bob.

Sintiendo que la canción tenía más potencial, y con el pleno consentimiento de la propiedad de Marley, Trevor Wyatt en Island, junto con el incondicional ingeniero de la compañía Ingmar Klang, remezclaron la canción. La ingeniería jamaicana original de Errol Brown demostró su valor duradero al destacarse brillantemente junto a sobregrabaciones que incluían el trabajo de la soberbia saxofonista de jazz Courtney Pine. La canción adquirió una pátina que llenó el piso de un tipo que podría haber adornado el álbum clásico. Levantamiento o la segunda mitad de éxodo. Es importante destacar que su historia de un rasta en fuga continuó llegando alto y claro.

Interpretaciones más profundas

«Iron Lion Zion» se puede tomar al pie de la letra: estoy huyendo, tengo que moverme para salvar mi vida; es un tema lírico que Bob había utilizado antes en «I Shot The Sheriff» y la emocionante versión de 1972 de The Wailers de «Keep On Moving» de Curtis Mayfield. Pero también se puede interpretar de una manera más profunda: el hierro se refiere a la fuerza; el león representa al emperador Haile Selassie de Etiopía, el dios viviente del rastafarianismo conocido como el León de Judá; y Sion representa la tierra santa de los rastas en Etiopía. Puede encontrar indicios de la lucha del país contra una invasión del régimen fascista italiano de Benito Mussolini, que comenzó en 1935. Puede tomarlo como un éxito pop pegadizo (llegó al número 5 en el Reino Unido en 1992) o buscar un significado más profundo ; como la mayoría de la música de Marley, «Iron Lion Zion» funcionó en más de un nivel. El mensaje de Bob continuó transmitiéndose, fresco y profundo, mucho después de que su presencia física se hubiera movido.

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