Actualmente, hay ocho películas de Nightmare on Elm Street, once películas de Friday the 13th y una película compartida entre las dos series. Gracias a los recientes reinicios, la franquicia Child’s Play ahora tiene siete películas y la franquicia The Puppet Master tiene 14 entradas. Halloween tiene hasta 13 películas, el universo The Conjuring tiene siete películas, y Saw tendrá hasta nueve cuando Spiral: From the Book of Saw finalmente salga.

Pero todas esas venerables franquicias palidecen en comparación con las 23 entradas (¡y contando!) De The Amityville Horror.

En cierto modo, ese gran número tiene sentido. En esencia, The Amityville Horror de 1979 es una sólida narrativa de una casa encantada con un gancho de “historia real”. Basado en la novela de Jay Anson de 1974, The Amityville Horror describe las tribulaciones de la familia Lutz, que experimentó una actividad paranormal poco después de mudarse al 112 de Ocean Avenue en Long Island, donde fuerzas fantasmales llevaron a uno de los residentes anteriores a asesinar a toda su familia.

El primer conjunto de secuelas trajo nuevas familias al 112 de Ocean Avenue o recreó el primer asesinato, antes de destruir la casa y distribuir objetos malditos a otros lugares. Las entradas posteriores solo tienen una conexión pasajera con la casa original, aparentemente colocando el título de Amityville en historias en gran parte no relacionadas para obtener cierto reconocimiento de marca. Las películas de metraje encontrado mal interpretadas sobre apartamentos encantados y salas de cine se convirtieron en una parte tan importante de la historia de Amityville como la casa original de Long Island.

Algunos podrían quejarse de que todas estas entradas diluyen la marca, pero aquí está la cuestión: las películas de Amityville nunca fueron muy buenas. El año pasado, los miré y revisé todos para este artículo, y encontré que la gran mayoría eran de malos a mediocres (incluido el original de 1979).

Sin embargo, una entrada se destacó sobre las demás. Publicado directamente en DVD con un título difícil de manejar, Amityville 1992: Ya era hora puede sonar como un precursor de las perezosas ganancias en efectivo que vendrán a marcar la serie. Pero director Tony Randel y los escritores Christopher DeFaria y Antonio Toro, de hecho, han creado la película perfecta de Amityville, una que supera a sus pares en todos los parámetros y merece un lugar en el canon del terror.

Se trata de casas

Para mí, la mejor parte del Horror de Amityville original de 1979 es su eslogan, “Por el amor de Dios, lárgate”. Esa orden captura el miedo que todos tenemos cada vez que nos mudamos a un nuevo lugar, esa sospecha creciente de que los pecados del dueño anterior han contaminado de alguna manera nuestro nuevo hogar.

Amityville 1992 tuerce esa idea al tener lugar, no en un Nueva York de dos pisos con generaciones de historia, sino en una casa moderna y hortera de California. La casa pertenece al viudo Jacob Sterling (Stephen Macht), un desarrollador de viviendas encargado de diseñar un nuevo concepto para su comunidad planificada. Jacob encuentra inspiración en un reloj antiguo que compró en Nueva York, un reloj que una vez estuvo en el manto del 112 de Ocean Drive (y también en la mazmorra del asesinato de un maestro de escuela francés, pero la película no pierde demasiado tiempo en ese extraño vástago)

A propósito de un desarrollador de moda, la casa de Jacob es el epítome del queso de principios de los 90. La fachada exterior puede tener un diseño atractivo, con buhardillas que recuerdan a las de la casa Amityville, pero el interior presenta un horrible papel tapiz de color púrpura, accesorios de color dorado y accesorios con luces de neón. Cada habitación grita falso y desechable.

Entonces, cuando el reloj echa raíces en la casa, literalmente perforando las paredes e infestando mágicamente con engranajes y lodo negro, desencadena un miedo único. Un espacio anónimo, desprovisto de toda personalidad, finalmente adquiere carácter en forma de pura maldad.

Cuando el reloj posee a Jacob, la casa adquiere un sentido de agencia. Después de un ataque de perro feroz (e inexplicablemente místico), Jacob debe diseñar su nuevo concepto de vecindario desde la cama, afectado por la fiebre y una herida pulsante llena de pus en su pierna. Jacob pasa sus días dibujando planos de casas, cada una de las cuales se parece cada vez más a la casa 112 de Ocean Drive. Cuando finalmente termina, el modelo para su nuevo concepto de vecindario presenta nada más que casas de Amityville, una al lado de la otra y exactamente iguales, a excepción de las tumbas de la familia de Jacob en el frente.

Se trata de la familia

Como la mayoría de las películas de casas encantadas, The Amityville Horror trataba sobre una familia que se unía para hacer frente a una amenaza paranormal. Pero la película añadió una arruga a la dinámica familiar al convertir al padre en un padrastro que no se había ganado la confianza de los hijos de su esposa.

Amityville 1992 va un paso más allá al hacer que la familia central sea aún menos cohesiva. Desde la muerte de su esposa, Jacob ha vivido solo con su hijo Rusty (Damon Martin) y su hija Lisa (Megan Ward), mientras buscaba una relación intermitente con la estudiante de posgrado Andrea (Shawn Weatherly). La película comienza mucho después de que Andrea dejara a Jacob, pero aún así acepta quedarse y ayudar con Rusty y Lisa, en contra de su mejor juicio. Ella lamenta esa decisión aún más después de que el herido Jacob la culpa por quedarse más tiempo.

Para algunos, las líneas borrosas entre Andrea y los Sterling disminuyen la película. Nunca tenemos una idea clara de lo que siente por la familia, lo que algunos críticos han atribuido a una mala redacción. A veces, Andrea siente afecto por Jacob, se acuesta con él en su primera noche de regreso y lo llama “cariño” mientras le limpia la herida. Otras veces, ella se resiente abiertamente con él y le grita después de llevarlo a casa desde el hospital.

Las cosas se vuelven aún más extrañas cuando invita a su nuevo novio Leonard (Jonathan Penner) para quedarse con ella. Parece extraño que Leonard se sienta tan cómodo en la casa del exnovio de su novia, pero el comportamiento incorregible solo subraya el descaro que Penner le da al personaje. Leonard se siente como Ellis de Die Hard interpretado por Paul Reiser de Aliens, el ideal platónico del sleazeball de los 80.

Pero para mí, la naturaleza fracturada de la familia central vuelve a enfocar la historia. Esta película de Amityville no trata sobre la tragedia de un hombre de familia honrado que salió mal. Más bien, es la historia de una mujer que no puede salir de la sombra de su despreocupado ex novio el tiempo suficiente para vivir su propia vida. Ella está casi asfixiada por la hegemonía, incluso antes de que Jacob comience a diseñar un suburbio de Amityville.

Se trata de Gore

Quizás la mejor razón para ver Amityville 1992 es que presenta algunas de las muertes más memorables que he visto en mi vida. Por supuesto, esta fue una de las primeras películas de terror que vi, cuando era un niño de 14 años protegido y con muchas cicatrices. Pero incluso revisando la película como un adulto endurecido por el horror, a veces tengo que apartar la mirada.

Amityville 1992 tiene una muerte que es anterior a la absurda muerte de Rube Goldberg de Destino final, que involucra el bastón de una anciana y un camión de entrega de pañales fuera de control. Tiene muerte por amplificador de guitarra. Incluso tiene un “babality” un año antes de Mortal Kombat II.

Pero el momento más asombroso involucra a una adolescente cachonda que se derrite lentamente en un charco de baba negra. Como la mayoría de los asesinatos de la película, la escena no tiene ningún sentido. Pero Randel no nos da tiempo para pensar en ello. La cámara corta entre el adolescente moribundo y la risa cruel de una niña poseída, y finalmente gira sobre la víctima en una toma aérea. El artista de efectos especiales Peter Kuran diseña una combinación convincente de carne que se derrite y mugre negra, todo construyendo una imagen inquietante del adolescente gritando mientras su cara gorgotea sobre el desagüe.

Esa muerte supera no solo a todas las películas de Amityville, sino a casi todas las películas de terror jamás realizadas.

Ya es hora

Hay una razón por la que la franquicia de Amityville continúa. Sus ideas centrales pueden trasladarse a cualquier subgénero de terror, contadas de miles de formas. Pero no importa cuántas veces lo intenten los cineastas, simplemente no parecen alcanzar las alturas de Amityville 1992.

Ya es hora de que Amityville 1992 obtenga el reconocimiento que se merece.

La película ahora se está transmitiendo en Shudder.