Japón está buscando levantar un estado de emergencia para Tokio y las áreas restantes que aún enfrentan restricciones, al tiempo que considera un nuevo estímulo por valor de casi $ 1 billón para ayudar a las empresas a superar la pandemia de coronavirus, informó el lunes Nikkei.

El 14 de mayo se eliminaron los frenos de distanciamiento social en la mayor parte del país a medida que caían nuevas infecciones, pero el gobierno había mantenido a Tokio y otras cuatro prefecturas bajo vigilancia.

El gobierno buscará la aprobación de asesores clave para el levantamiento el lunes. Si se aprueba, Japón no tendría regiones bajo el estado de emergencia, que se instaló por primera vez el 7 de abril.

El gobernador de Tokio, Yuriko Koike, dijo que la capital pasaría rápidamente a la “etapa uno” del levantamiento de las curvas si el gobierno termina el estado de emergencia. Eso permitiría la reapertura de bibliotecas y museos, y los restaurantes permanecerían abiertos hasta más tarde en la noche. Etapas posteriores verían reabrir teatros, cines y recintos feriales.

Si bien la tercera economía más grande del mundo ha escapado de un brote explosivo con unas 17,000 infecciones y 825 muertes hasta el momento, la epidemia la ha llevado a una recesión y ha hundido la popularidad del primer ministro Shinzo Abe a mínimos de varios años.

Una encuesta del periódico Asahi realizada el fin de semana mostró que la tasa de apoyo de Abe era del 29%, la más baja desde que regresó al poder a fines de 2012, y la desaprobación del 52%. Los resultados reflejaron una encuesta del periódico Mainichi publicada el sábado.

Abe realizará una conferencia de prensa a las 6 p.m. (0900 GMT), donde se espera que anuncie el plan para levantar el estado de emergencia.

Para apoyar una economía en camino a su peor caída en la historia de la posguerra, el gobierno está considerando un nuevo estímulo por valor de 100 billones de yenes ($ 930 mil millones), que en su mayoría comprende ayuda financiera para empresas, dijo el periódico Nikkei.

El paquete, que se financiará con un segundo presupuesto suplementario, seguiría un plan de gasto récord de 117 billones de yenes desplegado el mes pasado.

El gasto combinado traería el estímulo total en respuesta a la pandemia a aproximadamente el 40% del producto interno bruto de Japón.

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El nuevo paquete incluye 60 billones de yenes para ampliar los programas de préstamos que las instituciones financieras privadas y afiliadas al estado ofrecen a las empresas afectadas por el virus, dijo Nikkei. Otros 27 trillones de yenes se destinarán a otras ayudas, incluidas las inyecciones de capital para empresas enfermas, según el periódico.

Se espera que el gobierno apruebe el presupuesto, que también incluirá subsidios para ayudar a las empresas a pagar el alquiler y los salarios, en una reunión de gabinete el miércoles.

La economía de Japón cayó en recesión en el último trimestre, y los analistas esperan otra contracción del 22% en abril-junio.

El dolor cada vez mayor de la pandemia está obligando al gobierno a aumentar la enorme deuda de Japón, que ya tiene el doble del tamaño de su economía, para pagar grandes planes de gasto.

El Banco de Japón amplió el estímulo monetario por segundo mes consecutivo en abril y se comprometió a comprar tantos bonos como sea necesario para mantener los costos de los préstamos a cero.

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