Tokio (.) – Japón estaba listo para levantar su estado de emergencia a nivel nacional sobre el coronavirus el lunes, reabriendo gradualmente la tercera economía más grande del mundo después de que los nuevos casos se desaceleraron.

En comparación con las zonas más afectadas de Europa, Estados Unidos, Rusia y Brasil, Japón se ha librado de lo peor de la pandemia, con 16.581 casos en total y 830 muertes.

Sin embargo, con las infecciones que amenazan con descontrolarse, el primer ministro Shinzo Abe declaró el estado de emergencia inicial para Tokio y otras seis regiones el 7 de abril, luego lo expandió para cubrir todo el país.

Se instó a las empresas y las escuelas a cerrar y se pidió a las personas que permanecieran en sus hogares, pero el “cierre” de Japón fue mucho más suave que en otras partes del mundo y no hubo castigo para nadie que ignorara las reglas.

Los ciudadanos atendieron en gran medida las órdenes, ya que la mayoría de las famosas calles llenas de Tokio se callaron, y la cantidad de nuevas infecciones se redujo de un pico de alrededor de 700 por día a solo unas pocas docenas a nivel nacional.

“Se reconoció que la medida del estado de emergencia no era necesaria para todas las prefecturas y se aprobó la declaración de levantamiento (el estado de emergencia)”, dijo Yasutoshi Nishimura, el ministro a cargo de la respuesta al virus.

Se esperaba que Abe confirmara la decisión formalmente en una conferencia de prensa a las 6 pm (0900 GMT).

No parece haber una sola razón por la cual la pandemia haya afectado tanto a Japón como a otros países comparables, y tratar de identificar las posibles causas se ha convertido en un deporte favorito en las redes sociales.

Altos niveles de higiene y salud en general, quitarse los zapatos en el interior, máscaras extendidas, inclinarse como saludo en lugar de darse la mano o besarse: todos se han adelantado como posibles razones, pero los analistas coinciden en que no ha habido una bala de plata.

– Recesión y deflación –

Japón ha sido criticado por un nivel relativamente bajo de pruebas con alrededor de 270,000 realizadas, la tasa más baja per cápita en el grupo de las siete economías avanzadas, según Worldometer.

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Pero las autoridades japonesas insisten en que las pruebas masivas nunca fueron su estrategia, ya que los casos se mantuvieron lo suficientemente bajos como para confiar en el rastreo agresivo de contactos para contener grupos.

Sin embargo, las pruebas se han incrementado en las últimas semanas a medida que las autoridades advierten sobre una posible próxima ola del virus que podría abrumar su estrategia anterior.

Las instalaciones médicas también están siendo impulsadas después de las historias de horror de las víctimas de coronavirus que no pueden encontrar una cama de hospital adecuada, principalmente por razones administrativas, ya que solo ciertos establecimientos están designados para tratar el virus.

Aunque el costo humano ha sido menos severo que en otras partes del mundo, la economía, que ya está luchando por los efectos de los desastres naturales y el aumento de los impuestos al consumo, ha sufrido.

La tercera economía más grande del mundo se ha hundido en su primera recesión desde 2015, según mostraron los datos publicados la semana pasada, disminuyendo un 0,9 por ciento en el primer trimestre.

Con la desaceleración de la actividad económica, el espectro de la deflación se avecina nuevamente, con los precios al consumidor en marzo registrando su primera caída en más de tres años.

En un intento por detener el daño, Abe ha ordenado una donación masiva de 100,000 yenes ($ 930) por persona, parte de un paquete de estímulo valorado en alrededor de $ 1 billón.

El coronavirus también ha cobrado su precio político, ya que las encuestas muestran que el apoyo a Abe ha caído rápidamente: una encuesta reciente para Asahi Shimbun sugirió que el respaldo había caído al 29 por ciento, el más bajo desde que asumió el cargo en 2012.

Realizó un raro giro en U en los folletos en efectivo, inicialmente anunciando una política completamente diferente, y se ve que ha arruinado otro movimiento distintivo que involucra la distribución de dos máscaras por hogar, lo que atrajo una burla generalizada.