El entrenador del Salón de la Fama de la NBA, Jerry Sloan, falleció el viernes, lo que generó una gran cantidad de apoyo y homenajes de la comunidad deportiva más allá del reino de los mortales. El principal de esos monumentos fue Jerry West, otro jugador convertido en entrenador (y luego ejecutivo), que recordaba a Sloan como un jugador duro.

“En ese momento, demonios, casi podrías tomar las dos manos, es casi como conducir un automóvil”, dijo West a Bill Oram de The Athletic. “Jerry en particular era un viejo granjero, y era fuerte como el infierno. Tuviste muchos rasguños después de un juego con él.

El actual ejecutivo de Los Angeles Clippers describió a Sloan como un jugador “implacable” de la NBA que no permitiría que ningún jugador que él guardara se fuera sin ningún hematoma.

“Te diría dos cosas sobre Jerry”, agregó West. “Como jugador, era ridículo. Fue implacable. Después del juego, vas a tener muchos moretones. Si vas a colocar una bandeja, vas a estar en el suelo “.

Sloan también trajo la misma personalidad cuando se convirtió en entrenador en jefe de la NBA, particularmente durante su tiempo con los Utah Jazz.

“Era duro como el infierno, quería que su equipo se reflejara de quién era y eso es lo que finalmente conseguiste con él”, dijo West sobre Sloan. “No ibas a tener un juego fácil contra los Utah Jazz, punto, con él como entrenador”.

West pasó 14 años con los Lakers, ganando un campeonato en 1972 y cruzando caminos con Sloan durante sus días de juego. La carrera de 10 años de Sloan se superpuso con la de West, quien es considerado uno de los guardias más dominantes de la liga de su tiempo.

Sloan se convirtió en entrenador de los Chicago Bulls desde 1979-82, justo cuando West estaba terminando su breve período como entrenador de Los Ángeles. El legendario guardia de la NBA tuvo que ver un montón de Sloan y su Jazz cuando West se convirtió en ejecutivo de los Lakers.

Jerry Sloan y el Jazz fueron un pilar de competitividad y excelencia en la Conferencia Oeste, alcanzando apariciones consecutivas en las Finales de la NBA en 1997-98 y 15 temporadas consecutivas con un récord ganador.