El sonido definitivo de órgano jazz Hammond de Jimmy Smith generalmente encontró su hogar en una serie de álbumes seminales, sin mencionar algunas apariciones notables en sesiones con Frank Sinatra, Michael Jackson y otros. Pero en una docena de ocasiones entre 1962 y 1968, el brillante instrumentista de Norristown, Pensilvania, se abrió camino en el Billboard Hot 100. Allí estaba en septiembre de 1962 con una canción del musical Show Boat de Oscar Hammerstein & Jerome Kern.

En junio de ese año, Smith subió a su clasificación más alta en esa lista con el número de título de la película de Laurence Harvey-Jane Fonda Walk On The Wild Side. Después de que ese lanzamiento, atribuido a Jimmy Smith y la Big Band, alcanzó el número 21, Verve siguió rápidamente con su grabación de 45 rpm de “Ol ‘Man River”. Fue singularmente una de las versiones más divertidas de la ya venerable melodía, escuchada por primera vez en la versión musical de 1927 de Show Boat.

Un éxito entre guerras

La canción fue un éxito de ventas en 1928 para Paul Whiteman y su orquesta, en una interpretación con voz de Bing Crosby y corneta de Bix Beiderbecke. Al Jolson, Paul Robeson y The Revelers fueron populares con sus discos ese mismo año. La lectura de Smith estaba en su memorable primer álbum de Verve, Bashin ‘, The Unpredictable Jimmy Smith, que había salido en mayo de 1962.

Su sencillo entró en la lista de Estados Unidos en el número 100 el 1 de septiembre, luego cayó al número 105 en la sección “Bubbling Under” de la revista. Volvió a entrar en la cuenta atrás oficial en el número 99 el 15 de septiembre. Una semana después, no se veía por ningún lado, y su extraño patrón de gráfico continuó cuando volvió a entrar en el Hot 100 en un número 82 aparentemente más fuerte, antes de desaparecer. otra vez para siempre.

Smith regresó al gráfico la primavera siguiente con una de sus piezas emblemáticas, “Hobo Flats”. Nunca volvió a llegar a la mitad superior de los 100, aunque estuvo lo más cerca posible en 1966, cuando su versión de “Got My Mojo Workin ‘” alcanzó el puesto número 51.

“Ol ‘Man River” está en el álbum Verve Ultimate Cool de Jimmy Smith, que se puede comprar aquí.

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