John Deere no cumple con el derecho a reparar el acuerdo firmado en 2018

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En septiembre de 2018, la Asociación de Distribuidores de Equipos firmó un acuerdo con John Deere en el que la compañía comenzaría a poner voluntariamente herramientas de reparación, guías de software y equipos de diagnóstico a disposición de los agricultores comunes a partir del 1 de enero de 2021. Ahora tenemos más de dos meses en 2021 y, como detalla un nuevo informe, John Deere no está cumpliendo con su parte del trato.

El propósito del acuerdo entre John Deere y la EDA era lidiar con los bloqueos de software cada vez más onerosos que John Deere incorporó a sus tractores. Los agricultores se han visto cada vez más obligados a visitar un concesionario John Deere para realizar reparaciones incluso triviales porque los reemplazos que alguna vez fueron simples ahora requieren equipos autorizados por el concesionario para autenticar el hardware. El acuerdo con la EDA eliminó la presión de los estados para aprobar una legislación sobre el derecho a reparar. En ese momento, ExtremeTech lo caracterizó como «arrojar a los agricultores debajo del autobús» debido a numerosas deficiencias estructurales.

Pero esas deficiencias, como la falta de definición de la necesidad de precios justos y razonables para las piezas de repuesto (o la necesidad de comprar piezas de repuesto), son menos importantes aquí. El problema no es que John Deere se haya negado a implementar parte del acuerdo. Es que John Deere aparentemente no ha movido un dedo para implementarlo. Tanto Vice como el Grupo de Investigación de Interés Público de EE. UU. (US PIRG) dieron seguimiento recientemente a cómo ha ido el lanzamiento de esta nueva información.

La versión ampliada de la «Declaración de principios». Foto de la Asociación de distribuidores de equipos de Farwest.

Kevin O’Reilly de US PIRG llamó a 12 concesionarios John Deere en seis estados. Él informa: “De esos, 11 me dijeron que no venden software de diagnóstico y el último me dio un correo electrónico de alguien para pedir las herramientas. Envié un correo electrónico hace dos días y no he recibido ninguna respuesta «. Luego, Vice realizó su propia encuesta, llamando a 9 concesionarios diferentes en 7 estados diferentes fuera de California y tres dentro de ella. Un concesionario de California se ofreció a intentar ayudar con el problema, los otros dos declararon de inmediato que no había disponible dicha información o manuales.

John Deere, los grupos de comercio de la industria insisten en que la situación está solucionada

Según John Deere y la Asociación de Fabricantes de Equipos, un importante grupo de presión de la industria, no hay absolutamente nada de malo. La AEM afirma que «la información completa de reparación y diagnóstico ahora está disponible para la gran mayoría del mercado de tractores y cosechadoras a través de distribuidores autorizados». Cuando US PIRG pidió a AEM que proporcionara incluso un ejemplo de una empresa que realmente ofrecía esta información, el grupo comercial no respondió.

En una reunión sobre el derecho a la reparación con el Florida Farm Bureau, el gerente de atención al cliente de John Deere, Aaron Vance, hizo los siguientes comentarios públicos: “Muchos de estos fabricantes, incluidos nosotros mismos, proporcionamos herramientas de diagnóstico, manuales de reparación y piezas. Información de diagnóstico y reparación para usted, el productor siempre ha existido, siempre ha tenido repuestos, siempre ha podido obtener manuales, papel y demás ”, dijo. «Tiene derecho a reparar su propio equipo».

Hay muy poca evidencia que respalde esta afirmación, en particular las partes de «siempre he tenido piezas» y «siempre he podido obtener manuales». Vice localizó a un agricultor en Montana, Walter Sweitzer, cuyo concesionario acordó proporcionarle software, equipo y capacitación para mantener su propio tractor, por solo $ 8,000. Su historia parece ser virtualmente única.

Hay hasta 125 sensores en un tractor John Deere, y un código de error en cualquiera de ellos puede poner un dispositivo en modo Limp, donde se puede conducir, pero no operar de otra manera. Un equipo puede tardar hasta un mes en eliminar un código de error simple, y puede costar mucho dinero. Según el granjero de Kansas, Jared Wilson, perdió un ingreso estimado de $ 30,000 a $ 60,000 en una temporada porque el distribuidor tardó 32 días en reparar una válvula mecánica que falló en su esparcidor de fertilizante. Si la falla hubiera ocurrido en un equipo más antiguo, Wilson está bastante seguro de que podría haber hecho el trabajo él mismo.

Nadie quiere acceder al software de John Deere para poder robar el código fuente o manipular sensores de emisiones. Los agricultores que han buscado software pirateado disponible en línea no están tratando de monetizar la propiedad intelectual de John Deere; están intentando borrar códigos de error y recuperar la capacidad de solucionar problemas sencillos.

El derecho a reparar es un problema que afecta a casi todos. Y aunque los fabricantes, desde Apple hasta John Deere, han intentado convertirlo en una cuestión de seguridad y protección de la propiedad intelectual, en realidad se trata de aferrarse al flujo de ingresos que representa un monopolio de reparación. Es un comportamiento de búsqueda de rentas, no un beneficio real para los agricultores o sus clientes, también conocidos como «personas que comen». Los agricultores y las comunidades agrícolas actualmente no parecen tener acceso al software y los manuales de diagnóstico que John Deere prometió previamente poner a disposición, y la deficiencia no se limita a un solo estado o área regional.

En 2018, John Deere se jactó de que este acuerdo significaba que la legislación sobre el derecho de reparación no era necesaria. Tres años después, la empresa está demostrando cuán necesaria es al no cumplir con sus propios compromisos voluntarios.

Imagen destacada de Madereugeneandrew, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

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