Justin Rose dispara 65 para tomar ventaja en la primera ronda ⋆ .

AUGUSTA, Ga. – Había pocas razones para pensar que Justin Rose estaría liderando al Masters por cuatro tiros, disparando un abrumador 7 bajo 65 en la primera ronda del jueves en Augusta National.

El mismo Rose no habría pensado que eso fuera realista.

«No sabía dónde estaba entrando mi juego esta semana», dijo Rose.

¿Por qué iba a hacerlo? Rose no ha jugado un torneo completo desde el WGC-Workday a finales de febrero. Se retiró del Arnold Palmer Invitational después de dos rondas la semana siguiente con una dolencia en la espalda y no ha jugado desde entonces.

De hecho, desde el último Masters, en noviembre, Rose había jugado solo tres eventos del PGA Tour antes de esta semana, un corte fallado en el RSM, un empate en el puesto 54 en el WGC-Workday y la retirada en el Arnold Palmer.

Se reunió con su entrenador de swing, Sean Foley, con quien se había separado el año pasado.

Esas son muchas partes móviles para un jugador que, en un día que el campo luchó, disparando un compuesto de 220 más, en comparación con un compuesto de 54 bajo en la primera ronda de noviembre, jugó los últimos 10 hoyos de su ronda el jueves en 9- bajo.

«He jugado este campo muchas, muchas veces, mi 15º Masters, y mi mejor hasta la fecha es 67″, dijo Rose. “Sentí que las condiciones de hoy no eran el día para ir a golpearlas y dar lo mejor de ti. Hacía bastante viento y los greens son increíblemente firmes y rápidos. No sentí que hoy fuera el día de los 65, si soy honesto ».

Justin Rose, hablando con su caddie David Clark en el hoyo 18, lanzó un 65 en la primera ronda en el Masters.Justin Rose, hablando con su caddie David Clark en el hoyo 18, disparó un 65 en la primera ronda en el Masters.

Rose dijo que Foley le dijo al entrar esta semana: «No sé si estás cerca, solo sé que estás mejor».

Esas palabras demostraron ser proféticas.

Rose fue 2 en siete hoyos y, según él mismo admitió, no se sentía cómodo.

Luego hizo un águila en el octavo hoyo par 5 para volver al par nivelado y realizó ese desgarro eléctrico que lo dejó a cuatro golpes de Hideki Matsuyama y Brian Harman.

Patrick Reed, Will Zalatoris, Webb Simpson y Christian Bezuidenhuit son otro contraataque, cada uno disparando 2 bajo 70.

«Sabía que de 2 a 7 no es el fin del mundo, pero también sabía que ibas en la dirección equivocada», dijo Rose. “No puedes ganar el torneo de golf hoy. Incluso con un 65 no puedes ganarlo hoy. Probablemente solo puedas perderlo hoy.

“No presioné el botón de pánico, pero lo reinicié justo antes de eso y pensé que si podía volver a la par, ya sabes, sería un buen día de trabajo. Entonces, obviamente, el águila, boom, directamente de regreso allí. Luego hice una gran carrera y estaba tratando de mantenerme fuera de mi propio camino y tratar de llegar a la casa club y seguir haciendo lo que estaba haciendo ».

Admitió que estaba «muy ansioso por que se disparara el arma» el jueves.

Sin embargo, no mostró nervios al disparar 30 en los últimos nueve segundos.

¿Ahora que? Es tradicionalmente difícil en el golf juntar rondas bajas consecutivas.

«Ese será el truco el resto de la semana», dijo Rose. “Con suerte, puedes simplemente alejarte un poco del instinto. He competido en estos grandes torneos [majors] unas cuantas veces, y tengo uno de ellos a mi nombre [the 2013 U.S. open], pero estamos buscando más.

“Tengo que mantener las expectativas relativamente bajas, incluso en esta situación, no es algo malo para mí durante el resto de la semana y mantenerlo un tiro a la vez, seguir comprometiéndome en este campo de golf. Nunca puedes adelantarte a ti mismo. Lo hemos visto muchas veces por aquí. Se trata de compromiso y creo que se trata de disfrutarlo ».

La evidencia de que Rose estaba jugando en un campo de golf diferente al resto del campo era el hecho de que muchas de las estrellas más grandes del juego lucharon en condiciones difíciles, con los greens rápidos y el viento en aumento.

El campeón defensor Dustin Johnson, quien ganó en noviembre al disparar un récord de 20 bajo par, disparó 74. Rory McIlroy, tratando de completar el Grand Slam de su carrera con una victoria de Masters, disparó 76 y golpeó a su padre en la pierna con un disparo errante . Bryson DeChambeau, con toda su potencia de fuego y longitud, también disparó 76 y solo tuvo un birdie en su tarjeta.

Entonces, fue difícil para casi todos, excepto para Rose, que está buscando su primera chaqueta verde. Rose terminó en un decepcionante segundo lugar detrás de Sergio García en 2017, uno de los dos subcampeonatos que tiene en Augusta.

«Todavía no he metido el brazo en la chaqueta», dijo Rose. «Pero me he acercado lo suficiente para saber cómo se ve».