‘Kaw-Liga’ y ‘Your Cheatin’ Heart ‘: los fanáticos lloran a Hank Williams

Mientras construía su enorme audiencia a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950, Hank Williams alcanzó la cima de la lista de países no menos de siete veces en el espacio de poco más de tres años. Luego vino su último lanzamiento de 1952, el conmovedoramente, aunque caprichosamente, titulado «Nunca saldré vivo de este mundo». Entró en las listas en los últimos días de Williams y se convirtió en su primer número 1 póstumo.

Tal era la posición que tenía en el mundo de la música country que Hank dominaría la escena incluso en la muerte. Después de su muerte después de años de abuso de alcohol y drogas, a la edad de solo 29 años el día de Año Nuevo de 1953, esa canción con título profético se convirtió en la favorita del país en tres semanas.

A medida que avanzaba 1953, MGM continuó lanzando sencillos de Williams, y otro hito llegó el 21 de febrero. En las listas de Billboard de esa semana, Hank estaba en demanda una vez más, como «Kaw-Liga» hizo su debut, catalogado como un lanzamiento de doble cara con el clásico que simultáneamente entró en los bestsellers por derecho propio, «Your Cheatin ‘Heart».

Las dos canciones mostraron la destreza completa de Williams como compositor. “Kaw-Liga”, escrita con su productor Fred Rose, fue la historia alegre y animada de un indio de madera enamorado, inspirada en una estatua cerca de una cabaña en la que se quedó en Kawliga, Alabama central. “Your Cheatin ‘Heart” fue una historia de aflicciones románticas mucho más cercana a la vida cotidiana, escrita justo después de que Hank y su esposa Audrey se divorciaran.

Ambas canciones fueron parte de su última sesión de grabación en Castle Studio en Nashville en septiembre de 1952, una grabación extremadamente fructífera que también produjo «I Could Never Be Ashamed Of You» y otra canción de firma, «Quita estas cadenas de mi corazón».

“Kaw-Liga” fue rápidamente cubierto por varios artistas en lanzamientos competidores, incluido otro en MGM de Bill Farrell. Al igual que “Your Cheatin ‘Heart”, debutó en la lista de Billboard del 21 de febrero, en cuyo número la revista informó: “Esta es la gran noticia de la semana. ‘Kaw-Liga’ llegó a las tres listas. Lo más importante es que ocupó el primer lugar en la lista de ventas. El otro lado también golpeó la tabla de ventas «. Curiosamente, ambas canciones estaban en las listas de éxitos al mismo tiempo que la canción tributo «The Death of Hank Williams» del cantante nacido en Alabama Hank Cardwell.

“Your Cheatin ‘Heart’” pasó a su propio ranking número uno en abril y se ganó un lugar entre las canciones más famosas de Williams. En 1964, se convirtió en el título de la película biográfica sobre él, y aparece regularmente como uno de los grandes estándares en la historia de la música country, cubierto sin cesar, pero seguramente de manera más memorable por Ray Charles, como puedas leer aquí.

“Kaw-Liga” y “Your Cheatin ‘Heart” están en el álbum 40 Greatest Hits de Hank Williams, que se puede comprar aquí.

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