La tecnología de vehículos autónomos de Zoox en un Toyota Highlander modernizado en Las Vegas, uno de los dos mercados donde ha estado realizando pruebas en carretera. (Foto de Zoox)

Actualizar: Amazon confirmó el viernes por la mañana su acuerdo para adquirir Zoox, que continuará operando como un negocio independiente. Su publicación en el blog se centró en las oportunidades en la industria de transporte. “Zoox está trabajando para imaginar, inventar y diseñar una experiencia de transporte autónomo de clase mundial”, dijo Jeff Wilke, CEO de Amazon, Consumidor mundial, en un comunicado. “Al igual que Amazon, Zoox es un apasionado de la innovación y de sus clientes, y estamos entusiasmados de ayudar al talentoso equipo de Zoox a hacer realidad su visión en los próximos años”.

Historia original: Amazon está a punto de extender significativamente su alcance a la robótica y a los vehículos autónomos con la adquisición de Zoox, una compañía que desarrolla autos eléctricos autónomos que ha planeado implementar un servicio de taxi autónomo a pedido, según una primicia de The Information, citando personas familiarizadas con el trato.

El acuerdo agregaría autos a aviones no tripulados, bots de almacén y mini vehículos de entrega en la creciente flota de maquinaria autónoma del gigante tecnológico de Seattle.

El enfoque de Zoox en los vehículos eléctricos también podría encajar de manera inteligente con las iniciativas climáticas de alto perfil de Amazon.

La directora general de Zoox, Aicha Evans, fue anteriormente directora de estrategia de Intel. (Village Global Photo, a través de Flickr, Creative Commons 2.0.)

La compañía del Área de la Bahía está dirigida por Aicha Evans, ex directora de estrategia de Intel, quien se unió a Zoox como CEO en 2019 después de que el directorio de la compañía despidió al fundador Tim Centley-Klay del cargo.

Con un precio de compra reportado de $ 1 mil millones, la adquisición se ubicaría entre las más grandes en la historia de Amazon, en el ámbito de lo que la compañía pagó por Twitch, Ring y Zappos, acuerdos clave que ilustraron la dirección estratégica de la compañía en ese momento. Todos ellos están eclipsados ​​por el mayor acuerdo en la historia de Amazon, su adquisición de Whole Foods Market por $ 13.7 mil millones en 2008.

Seguiría un año relativamente tranquilo para Amazon en el frente de fusiones y adquisiciones. La compañía gastó $ 315 millones en adquisiciones el año pasado, ninguna de ellas lo suficientemente material para su negocio como para requerir la divulgación en la presentación regulatoria anual del Formulario 10-K de la compañía.

La compañía con sede en Foster City, California, emplea a unas 1,000 personas y ha recaudado $ 990 millones de inversionistas, incluidos Lux Capital, Primavera Capital, DFJ y Grok Ventures, la firma de inversión del cofundador de Atlassian, Michael Cannon-Brookes, según PitchBook.

Zoox ha estado probando su tecnología en San Francisco y Las Vegas utilizando Toyota Highlanders modernizados. La compañía despidió a 120 personas en abril, incluidos los trabajadores que viajan en los vehículos de prueba como conductores de respaldo, según un informe publicado en . en ese momento. Zoox citó el impacto de las órdenes de refugio en el lugar y dijo que planeaba contratar nuevamente a los trabajadores.

Amazon no está comentando sobre la adquisición reportada, pero el acuerdo no sería una sorpresa: el Wall Street Journal informó en mayo que Amazon estaba en “conversaciones avanzadas” para comprar Zoox. El informe señaló que Amazon estaba discutiendo un precio de adquisición que era inferior a la valoración de $ 3.2 mil millones colocada en Zoox en su ronda de financiación de 2018. Si las fuentes de The Information son correctas en el número, eso fue un eufemismo.

Actualizaremos esta publicación a medida que haya más información disponible. Aquí hay un video de Zoox que ofrece una visión detrás de escena de su tecnología.