WASHINGTON (.) – El Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) de EE. UU. Ha tratado a 1.300 pacientes con coronavirus con el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina, que un estudio ha relacionado con un mayor riesgo de muerte, según un documento publicado el viernes por un demócrata del Senado.

El líder demócrata del Senado, Chuck Schumer, quien recibió la información del VA en respuesta a las preguntas que envió sobre el tema, dijo que estaba “profundamente preocupado” por los datos.

El presidente Donald Trump ha instado durante mucho tiempo el uso de hidroxicloroquina contra el coronavirus y recientemente dijo que lo había estado tomando él mismo, a pesar de la evidencia de que el tratamiento podría ser dañino.

Un estudio publicado el viernes en la revista médica Lancet relacionó el medicamento con un mayor riesgo de muerte en pacientes hospitalizados con COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

En abril, los médicos de VA también dijeron que la hidroxicloroquina no ayudaba a los pacientes con COVID-19 y podría presentar un mayor riesgo de muerte.

El VA, que brinda atención a 9 millones de veteranos, dijo que aproximadamente 1,300 pacientes con coronavirus que recibieron el medicamento se encuentran entre los más de 10,000 pacientes con COVID-19 que ha tratado. También ha dispensado hidroxicloroquina a aproximadamente 7,500 pacientes con otras afecciones, incluida la artritis reumatoide y el lupus.

El VA dijo que continuará distribuyendo el medicamento bajo las pautas de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

En respuesta a una pregunta de Schumer, el VA dijo que la Casa Blanca, el Departamento de Salud y Servicios Humanos o cualquier otra agencia federal no lo presionó a usar hidroxicloroquina.

“VA, como muchas instalaciones médicas en todo el país, está en una carrera para mantener vivos a los pacientes durante esta pandemia, y estamos utilizando tantas herramientas como podamos”, dijo el VA a Schumer.

(Reporte de David Morgan; Edición de Andy Sullivan y Sonya Hepinstall)