La cápsula Crew Dragon de SpaceX intercambia puertos de acoplamiento en la estación espacial – .

La nave espacial Crew Dragon “Resilience” se acerca para atracar el lunes en la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA TV / .

En el tramo inicial de casi medio año en la Estación Espacial Internacional, cuatro astronautas se vistieron y viajaron en su nave espacial Crew Dragon «Resilience», propiedad de SpaceX, hasta un nuevo puerto de acoplamiento fuera del laboratorio de investigación en órbita el lunes, una novedad en su género. amable maniobra para la nueva generación de naves espaciales de tripulación comercial.

La maniobra allana el camino para la llegada de la próxima misión SpaceX Crew Dragon a la estación espacial a finales de este mes, y se prepara para el acoplamiento de un carguero Dragon en junio con un nuevo par de paneles solares para actualizar el sistema de energía del puesto de avanzada.

El comandante Mike Hopkins, el piloto Victor Glover y los especialistas en misiones Soichi Noguchi y Shannon Walker se vistieron con sus prendas de presión hechas por SpaceX y abordaron su nave espacial Crew Dragon Resilience el lunes temprano. Los cuatro astronautas estaban a bordo del Crew Dragon, que también sirve como su bote salvavidas, para la maniobra de reubicación en caso de que los problemas impidieran que la nave espacial se reconectara con la estación espacial, lo que obligó a un regreso temprano a la Tierra.

Después de cerrar las escotillas entre su cápsula y la estación espacial, los astronautas configuraron las pantallas de su cabina mientras los equipos de tierra daban un «paso» final para la maniobra de reubicación.

La cápsula se desprendió del puerto de acoplamiento delantero en el módulo Harmony de la estación espacial a las 6:30 am EDT (1030 GMT) y encendió sus propulsores Draco para retroceder a un rango de más de 200 pies, o 60 metros.

Después de asegurarse de que el sistema de navegación láser del Dragón tenía un buen bloqueo en la estación espacial, el control de la misión dio luz verde a Hopkins para que enviara un comando para que la nave espacial se reposicionara desde el eje de acoplamiento delantero de la estación hasta un corredor de aproximación sobre el complejo.

La nave espacial Crew Dragon Resilience realizó la maniobra de sobrevuelo en modo de piloto automático. Una vez que la cápsula se alineó con el puerto de atraque superior o cenit de Harmony, Hopkins emitió otra orden para que el Crew Dragon comenzara una aproximación final autónoma de regreso a la estación.

La nave espacial volvió a acoplarse a la estación a las 7:08 am EDT (1108 GMT), completando una maniobra de reubicación de 38 minutos que fue la primera de su tipo para un vehículo comercial de la tripulación.

Las cápsulas de la tripulación rusa Soyuz se han trasladado a diferentes puertos de atraque 19 veces en la historia del programa de la Estación Espacial Internacional. A diferencia del Crew Dragon, las naves espaciales Soyuz se reubican manualmente con insumos manuales de cosmonautas rusos.

“SpaceX, Houston, de Resilience, felicitaciones por la exitosa reubicación del puerto”, dijo por radio Hopkins desde la nave espacial Crew Dragon. «Tenemos controles de fugas por hacer, pero una gran capacidad que realmente mejorará las opciones aquí para la Estación Espacial Internacional, así que felicitaciones».

Las reubicaciones de naves espaciales son útiles para que los planificadores de misiones abran puertos de atraque para diferentes tipos de tripulaciones visitantes y vehículos de carga.

Los astronautas planeaban ingresar nuevamente a la estación espacial más tarde el lunes por la mañana para reanudar el trabajo normal.

La tripulación de Hopkins se lanzó el 15 de noviembre a bordo de la nave espacial Crew Dragon, a la que llamaron Resilience, desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida, dando inicio al primer vuelo completamente operativo de una cápsula de la tripulación SpaceX. Su misión, conocida como Crew-1, se acopló a la Estación Espacial Internacional al día siguiente.

La astronauta de la NASA Kate Rubins, que estaba a bordo de la nave espacial Soyuz MS-17 cuando cambió los puertos de atraque el mes pasado, dijo la semana pasada que la reubicación «no es solo un viaje de placer».

“Es toda la diversión y el trabajo del día de desacoplamiento, además de toda la diversión y el trabajo del día de atraque”, dijo Rubins, hablando de la experiencia reciente. “Es mucha actividad. Pero es muy bueno, y es una vista increíble para separar de su vehículo que ha sido su hogar durante meses y poder mirarlo desde 60 metros «.

La reubicación del lunes allana el camino para que la próxima misión de la tripulación de SpaceX se acople a la posición delantera en el módulo Harmony. La misión Crew-2 de SpaceX, que se lanzará el 22 de abril desde el Centro Espacial Kennedy, llevará al comandante Shane Kimbrough, la piloto Megan McArthur, el astronauta japonés Akihiko Hoshide y el astronauta de la Agencia Espacial Europea Thomas Pesquet.

Los astronautas Shannon Walker, Victor Glover, Mike Hopkins y Soichi Noguchi se pusieron sus trajes de presión SpaceX para un control de ajuste la semana pasada en preparación para la reubicación de la nave espacial Crew Dragon “Resilience” fuera de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA / JAXA

Está previsto que Hopkins y sus compañeros de tripulación finalicen su misión el 28 de abril con una salida de la estación espacial y un ardiente reingreso a la atmósfera terrestre, que culminará con un aterrizaje asistido por paracaídas frente a la costa de Florida.

Su desacoplamiento el 28 de abril despejará el puerto superior del módulo Harmony para la llegada de la próxima misión de carga SpaceX Dragon programada para su lanzamiento el 3 de junio. La NASA quiere que la nave de carga Dragon se acople al puerto cenital de Harmony, al alcance de la estación espacial. Brazo robótico construido en Canadá, que extraerá un nuevo par de paneles solares del maletero del Dragón para actualizar el sistema de energía del laboratorio en órbita.

«Tenemos algunos hitos bastante importantes por llegar, así que no tomemos el pie del acelerador y asegurémonos de mantener la vista en la pelota», dijo Hopkins el viernes.

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