La candidata al Senado de los Estados Unidos, Amy McGrath. (Ryan C.Hermens / Lexington Herald-Leader a través de AP)

El teniente coronel retirado del Cuerpo de Marines Amy McGrath sobrevivió a una apretada carrera primaria en Kentucky para ganar la nominación demócrata para el Senado de los EE. UU. Sobre el progresista senador estatal Charles Booker.

McGrath, respaldado por decenas de millones en donaciones y el apoyo del líder de la minoría del Senado Chuck Schumer, acumuló suficientes votos por correo para sobrevivir a un aumento en persona de Booker. El ex piloto de F / A-18 de 45 años ahora se embarcará en una búsqueda a largo plazo para derrotar al líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell.

Booker, de 35 años, ingresó a la carrera en enero y alcanzó a McGrath a pesar de su enorme ventaja en la recaudación de fondos y su reconocimiento de nombre, basado en un anuncio viral por una oferta fallida por un puesto en la Cámara en 2018. Ganó impulso en medio de las protestas que siguieron a la muertes de George Floyd y de Breonna Taylor, quien fue asesinado por la policía en la ciudad natal de Booker, Louisville.

“De pie en las calles llorando con personas que enfrentan un trauma, el mismo trauma que llevo de primos asesinados en los últimos cuatro años, la comunidad realmente ha tomado nota”, dijo Booker en los últimos días de la campaña. “Ha sido un gran impulso en la recaudación de fondos, un gran impulso en el apoyo”.

La carrera cristalizó un debate en curso entre los demócratas nacionales sobre la estrategia correcta a seguir en estados rojos como Kentucky: nominar a un candidato centrista (preferiblemente con antecedentes militares) que pueda despegar a los votantes republicanos al margen, o un candidato progresista (especialmente uno de color, como Booker) que puede motivar a los votantes negros.

McGrath recaudó $ 41 millones desde que ingresó a la carrera hasta el 3 de junio, contra aproximadamente $ 800,000 para Booker, que vio un aumento en las últimas semanas. Según Open Secrets, más del 96 por ciento de la recaudación de fondos de McGrath provino de otro estado, frente al 54 por ciento de Booker.

El día de las elecciones fue el 23 de junio, pero debido a una avalancha de votos en ausencia, los resultados se mantuvieron durante una semana a medida que se tabulaban. En la semana previa al último día de votación en persona, McGrath gastó $ 3.1 millones en publicidad televisiva.

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Las encuestas públicas en la carrera habían sido escasas, pero una encuesta publicada a principios de este mes mostró a Booker con una ventaja de 8 puntos. Mike Broihier, un granjero y ex coronel de la Marina, fue el tercer candidato en la carrera y obtuvo el respaldo del capítulo local de Indivisible, un destacado grupo progresista.

McGrath fue respaldado por el Comité de Campaña del Senado Democrático en febrero, pero Booker ganó el respaldo de los dos periódicos más importantes del estado, el popular presentador de deportes Matt Jones (que también había considerado una huida) y Alison Lundergan Grimes, la exsecretaria de Estado de Kentucky que fue El candidato demócrata al Senado contra McConnell en 2014.

Los progresistas nacionales prominentes, incluidos el senador Bernie Sanders, la senadora Elizabeth Warren y la representante Alexandria Ocasio-Cortez, también respaldaron a Booker.

El Louisville Courier-Journal reprendió a los demócratas nacionales por el temprano apoyo de McGrath, quien luchó con el lanzamiento de su campaña el verano pasado cuando dijo que habría votado para confirmar al juez de la Corte Suprema Brett Kavanaugh antes de revertir el curso y decir que no lo haría. Su campaña recibió una carta de cese y desistimiento de los mineros del carbón que dijeron que no consintieron en ser utilizados en un anuncio político.

“También creemos que el Partido Demócrata nacional fue demasiado rápido para ofrecer su apoyo total y su aparato de recaudación de fondos a un candidato que nunca ocupó un cargo público y salió a trompicones al anunciar su candidatura”, escribió el consejo editorial del periódico en su respaldo a Booker. .

Si bien McConnell es personalmente impopular en Kentucky, ha rechazado repetidamente a los retadores demócratas y republicanos en ciclos anteriores. También estará en la boleta electoral con el presidente Trump, quien ganó el estado por 30 puntos en 2016. Los demócratas ganaron una apretada carrera de gobernador en 2019, pero McConnell ganó su última carrera, contra Grimes, por 16 puntos.

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