La CEO Mary Barra apuesta que GM puede crecer más allá de los autos y camionetas

Un teléfono móvil muestra la aplicación OnStar dentro de un vehículo Chevrolet Volt en esta ilustración fotográfica tomada en Encinitas, California.

Pam Fletcher quiere cambiar la forma en que General Motors Co gana dinero.

El equipo de Innovación Global del veterano ingeniero de GM está buscando nuevas empresas para expandir las fuentes de ingresos del fabricante de automóviles mucho más allá de las ventas de vehículos y está incubando empresas desde servicios de entrega comercial hasta seguros de vehículos, para abordar mercados futuros por un valor estimado de $ 1.3 billones. Eso no incluye los autos voladores, un sector del mercado que por sí solo podría valer 1.3 billones de dólares, dijo Fletcher a ..

En un video chat reciente, Fletcher contó en silencio antes de responder cuántas empresas está dirigiendo su equipo. “Poco menos de 20”, dijo.

El hecho de que GM esté ahora incubando sus propias empresas emergentes, con su brazo de riesgo corporativo invirtiendo en docenas más, subraya el esfuerzo de la directora ejecutiva Mary Barra para rehacer el mayor fabricante de automóviles de EE. UU. El objetivo es convertirse en un proveedor diversificado de servicios de movilidad, el equivalente automotriz de Apple, con ingresos mensuales o trimestrales provenientes del software y los servicios mucho después de la venta del producto inicial.

Para los fabricantes de automóviles heredados como GM, Volkswagen y otros que intentan reformar y transformar sus negocios, esa tarea es abrumadora, según Evangelos Simoudis, autor y asesor en estrategia de innovación corporativa.

“Las tecnologías incorporadas en el vehículo definido por software requerirán áreas de experiencia que se encuentran habitualmente en las empresas de tecnología en lugar de en los fabricantes de automóviles”, dijo.

El impulso de Barra para transformar el modelo de negocio centenario de GM ya está teniendo un impacto significativo, a pesar de que el primero de una nueva generación de vehículos eléctricos que ha prometido aún está a meses de su lanzamiento.

GM devolvió $ 24 mil millones a los accionistas en dividendos y recompras de acciones entre 2014, cuando Barra asumió el control, y principios de 2020. Pero esas recompras se suspendieron indefinidamente cuando la pandemia golpeó la primavera pasada.

Ahora, dijo Barra a ., la empresa tiene usos más productivos para su dinero: invertir en vehículos eléctricos y ampliar las líneas de negocio que prometen flujos de ingresos recurrentes.

Las nuevas empresas de GM podrían agregar decenas de miles de millones a los ingresos futuros, dijo Barra, y elevar los márgenes de utilidad operativa por encima del 8% actual que logró en 2020, y el 10% que ha apuntado a largo plazo.

«Tenemos oportunidades de crecimiento muy importantes y diferentes iniciativas de oportunidades de margen en las que invertir», dijo en una entrevista en video.

El cambio de Barra de la recompra de acciones a la inversión en servicios de ingresos recurrentes, junto con el impulso para convertir a GM en una empresa totalmente de vehículos eléctricos para 2035, ha logrado en un año lo que una década de recortes de costos y devoluciones de efectivo para los accionistas no pudo lograr.

El precio de las acciones de GM en los últimos seis meses se ha salido del rango en el que estaba estancado desde la OPI posterior a la quiebra de la compañía en 2010. Las acciones de GM alcanzaron un máximo posterior a 2010 de 62,23 dólares el 18 de marzo y han subido casi un 50% durante el año. .

Aún así, la capitalización de mercado de GM de $ 90 mil millones está por detrás de la valoración de Tesla Inc de $ 600 mil millones por un amplio margen, lo que refleja las dudas entre los inversores de que un fabricante de Detroit de 113 años pueda mantenerse al día con una empresa de Silicon Valley de 18 años que no tiene tecnología ni mano de obra. cargas heredadas que superar.

«Entiendo por qué la gente puede ser escéptica (de GM) porque esta es una empresa en la que hemos visto que se anunciaron revoluciones durante el último medio siglo y, por algunas razones, no era auténtico», dice Jeffrey Sonnenfeld, decano de programas de liderazgo en la Escuela de Administración de Yale.

Barra, dijo, «tiene la autenticidad y legitimidad para lograrlo de una manera que muchas otras personas no lo harían».

El esfuerzo de Barra para rehacer el negocio de GM se basa en un cuerpo ejecutivo que mezcla a gerentes de GM de mucho tiempo como ella (Barra ha trabajado en la compañía durante 40 años) y reclutas recientes de fuera de la industria automotriz.

“Estamos casando a personas que realmente comprenden el negocio automotriz con personas que comprenden estos otros negocios que creemos que son oportunidades de crecimiento”, dijo Barra.

Una nueva empresa que combina varios aspectos del enfoque de GM es BrightDrop, una unidad que proporcionará camionetas eléctricas y hardware relacionado a empresas de reparto comercial, comenzando con FedEx, junto con servicios de soporte desde la gestión de flotas hasta el análisis predictivo.

El rival de GM, Ford Motor Co, está presentando su propia camioneta de reparto eléctrica y expandiendo los servicios de soporte para defender su participación líder en el mercado de vehículos comerciales de EE. UU. De más del 40%.

BrightDrop, uno de los primeros «graduados» de la incubadora de innovación de Fletcher, comenzó su vida hace menos de dos años como una idea inicialmente denominada Smart Cargo.

El equipo de Fletcher comenzó a incubar Smart Cargo en septiembre de 2019, casi al mismo tiempo que otro grupo de GM estaba trabajando en la futura cartera de vehículos eléctricos de la compañía. La «gran idea», casar una camioneta eléctrica con el negocio de servicios de entrega basados ​​en software y datos, nació en febrero de 2020.

La empresa ganó impulso adicional a fines de 2020, cuando GM reclutó al empresario tecnológico Travis Katz para que se convirtiera en presidente y director ejecutivo de BrightDrop.

En última instancia, el liderazgo de GM quiere que BrightDrop opere de forma independiente y cultive «ideas externas y nuevas formas de pensar», dijo Katz a ..

“Esperamos que BrightDrop sea un negocio muy grande y muy rentable”, agregó. Eventualmente, «habrá muchos aprendizajes de la experiencia BrightDrop que fluirán de regreso a GM».

Barra también está construyendo el antiguo negocio de telemática OnStar de GM en una plataforma para vender seguros y otros servicios que se pueden entregar por aire.

Santiago Chamorro, jefe de servicios conectados globales, ha ampliado la cartera de seguridad y protección de OnStar con nuevos productos y servicios incubados internamente, incluidos OnStar Insurance, la aplicación de seguridad móvil Guardian y Vehicle Insights, una plataforma de análisis de datos para administradores de flotas comerciales.

El seguro, una nueva arena para GM, está dirigido por Andrew Rose, quien anteriormente trabajó para las potencias de seguros de automóviles Progressive y Admiral Group de Gran Bretaña.

Rose dice que los concesionarios de GM podrían ofrecer pólizas a los propietarios cuando compran o alquilan un vehículo. OnStar podría ofrecer descuentos a mejores conductores, así como un servicio de reclamaciones más rápido después de un accidente y, eventualmente, podría ofrecer un seguro de hogar como parte del paquete.

GM nunca ha desglosado los resultados financieros de OnStar, y Barra no dirá si la empresa lo hará ni cuándo lo hará.

«OnStar ya es un negocio muy importante», dijo. «Creemos que hay oportunidades para hacer crecer más allá de nuestros vehículos».