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La corte escucha argumentos sobre el escaño del candidato fallecido de Dakota del Norte

BISMARCK, Dakota del Norte (AP) – La Constitución de Dakota del Norte le otorga al gobernador Doug Burgum el derecho de designar a alguien para un escaño en la Cámara estatal ganado por un candidato republicano que murió antes de las elecciones, argumentó su abogado el viernes mientras la Corte Suprema del estado se metía en lo que los abogados llamaron un caso sin precedentes.

Tampoco existe una ley aplicable que permita a la Legislatura llenar el escaño, dijo Robert Pathroff, abogado de Bismarck que representa al gobernador republicano.

Los abogados discutieron durante la audiencia transmitida en vivo sobre quién tiene la autoridad para ocupar el escaño del Distrito 8 que ganó David Andahl el 3 de noviembre a pesar de que murió el 5 de octubre por complicaciones del coronavirus. El distrito House representa una extensa zona rural al norte de Bismarck.

La lucha por el escaño ha dejado al descubierto las divisiones entre Burgum, un ex ejecutivo de Microsoft que ganó el mes pasado su segundo mandato, y los líderes legislativos de su propio partido, que a menudo se han enfrentado con él por cuestiones políticas. Burgum gastó mucho para ayudar a derrotar al último titular del escaño, su colega republicano Jeff Delzer, por la oposición de Delzer a él en cuestiones presupuestarias.

Un día después de las elecciones, Burgum nombró al ejecutivo del carbón de Washburn, Wade Boeshans, en el asiento. Y demandó a la Legislatura, al secretario de estado y a activistas demócratas y republicanos para llevar el tema a la corte superior.

Los legisladores argumentan que ellos, no Burgum, tienen el poder de ocupar el puesto. Y esta semana eligieron a Delzer, un agricultor con reputación de presupuestario estricto, para hacerlo.

El fiscal general de Dakota del Norte, Wayne Stenehjem, dijo a los jueces el viernes que el nombramiento de Burgum fue una extralimitación del poder ejecutivo y una violación de la separación de poderes. Un gobernador no puede “imponer a un legislador en un distrito que ni pidió ni en el que estuvo involucrado”, argumentó Stenehjem.

Burgum dio más de $ 3,1 millones a un comité de acción política que se centró en gran medida en Delzer.

Con el respaldo del dinero de la campaña de Burgum, Andahl y Dave Nehring ganaron el respaldo de los republicanos y las nominaciones de los votantes en las primarias de junio. Los activistas republicanos en el distrito respaldaron a Delzer 17-1, y Nehring, un miembro del comité ejecutivo del partido, emitió el voto en contra.

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Los demócratas también argumentan que Burgum no tiene autoridad para ocupar el puesto. El abogado David Thomson dijo a los jueces que la demócrata Kathrin Volochenko debería ser la próxima representante del distrito porque obtuvo la siguiente mayor cantidad de votos.

El fiscal general y Pathroff rechazaron ese argumento. No hay un plazo para un fallo de la corte.

Pathroff también negó que el nombramiento del gobernador privaría del derecho al voto a los votantes del distrito, citando su rechazo a Delzer en las primarias de junio.

“Los votantes del Distrito 8 comunicaron expresamente su protesta a la nominación del propio Distrito 8 que ahora ha considerado nombrar a la Legislatura”, dijo Pathroff.

El tribunal superior se pronunciará sobre el caso más tarde. Los legisladores de Dakota del Norte asumirán el cargo el 1 de diciembre.

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