La curiosa decisión de AlphaTauri de rechazar una ‘actualización gratuita’ para su automóvil 2021 · .

El año pasado, el RP20 de Racing Point fue ampliamente apodado como un ‘Mercedes rosa’ por sus obvias similitudes con el auto anterior de los campeones del mundo.

Pero a pesar del furor que rodeó al coche, que le costó al equipo una deducción de 15 puntos y una fuerte multa de 400.000 euros, el enfoque de Racing Point quedó justificado. A menudo tenían el tercer auto más rápido el año pasado, deberían haber terminado tan alto en el campeonato y, de hecho, lo hubieran hecho sin esa penalización.

Como Racing Point ya comparte la misma unidad de potencia, caja de cambios y algunas otras partes con Mercedes, modelar su nueva máquina tan de cerca en el auto plateado tenía mucho sentido. Y no es el único equipo que se ha beneficiado de este enfoque. AlphaTauri ha utilizado cajas de cambios, suspensión trasera y algunas piezas de suspensión delantera suministradas por Red Bull desde que los dos equipos comenzaron a usar las mismas unidades de potencia en 2019 (cuando AlphaTauri era conocido como Toro Rosso).

AlphaTauri AT02 y AT01Interactivo: compare el nuevo AlphaTauri AT02 con el coche del año pasadoEstos equipos tuvieron una oportunidad cuando la F1 decidió el año pasado extender la vigencia de las regulaciones técnicas actuales en 2021 en una temporada como medida de reducción de costos. Se introdujo un sistema de tokens que restringe hasta qué punto los equipos pueden desarrollar nuevas piezas para sus coches. Sin embargo, a los equipos de clientes que obtuvieron componentes de otros competidores se les permitió ‘actualizar’ su hardware 2019 a la especificación 2020 sin gastar ningún token.

Como observó el año pasado el director del equipo Ferrari, Mattia Binotto, este fue un regalo para gente como Racing Point y AlphaTauri. «Tenemos limitaciones en nuestro desarrollo para el próximo año, que es el sistema de tokens», dijo. “Solo tenemos dos fichas para jugar, tratando de abordar y modificar las debilidades de este año.

“Hay equipos, que de momento no están limitados por tokens, tienen tokens gratis, Racing Point o AlphaTauri. Entonces esos equipos tendrán una ventaja competitiva para nosotros ”.

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Se espera que Racing Point vuelva a aprovechar la oportunidad de imitar el último coche de los campeones del mundo lo más fielmente posible. Pero AlphaTauri no está haciendo lo mismo con respecto a Red Bull. «Hemos elegido continuar con el mismo diseño de caja de cambios y suspensión trasera que usamos en 2020», confirmó el director técnico Jody Egginton en el lanzamiento del AT02 el viernes.

¿Por qué han optado por dejar pasar lo que, en teoría, debería ser una mejora de rendimiento gratuita?

La parte más simple de la explicación es que estaban muy satisfechos con el coche que produjeron el año pasado. «Realmente creo que el AT01 fue el mejor auto producido por el equipo», dijo Egginton.

Tenía buenas razones para estar satisfecho con eso. Sí, la sorpresiva victoria del equipo en el Gran Premio de Italia fue cortesía de un poco de buena suerte, pero hubo muchas otras actuaciones sólidas para animar. De hecho, al final de la temporada, se habían adelantado a Racing Point en términos de rendimiento absoluto.

Todos los equipos deben equilibrar el desarrollo de sus autos 2021 con el trabajo en su nuevo chasis para las regulaciones técnicas drásticamente revisadas que entrarán en vigencia el próximo año. Por lo tanto, apegarse a una solución conocida en parte del automóvil tiene un atractivo obvio, lo que permite a AlphaTauri concentrar sus esfuerzos en la parte delantera, donde ha gastado sus tokens de desarrollo e introducido algunos hardware Red Bull de especificación 2020.

También pueden haber notado las dificultades que Red Bull encontró con las características de manejo a veces difíciles de su RB16 y prefirieron no arriesgarse a heredarlas.

Los neumáticos Pirelli con especificación 2021 han cambiado poco con respecto a los utilizados en 2019, por lo que continuar usando su suspensión anterior debería limitar la cantidad de aprendizaje que tienen que hacer al respecto.

Por último, AlphaTauri también se ha preocupado por cambios importantes en su base, incluido un cambio a un túnel de viento a mayor escala. “Recientemente hemos realizado la transición de nuestras pruebas de túnel de viento de nuestra instalación de túnel de viento de Bicester al 50% a la instalación de túnel de viento de Red Bull al 60%, que es otro proyecto importante del que lidiar”, explicó Egginton. «Era importante dar el salto a un modelo del 60% y el equipo que trabaja en Bicester ha gestionado muy bien esta transición, hasta ahora limitando cualquier interrupción tanto como sea posible».

En medio de las diversas interrupciones que el equipo ha enfrentado durante la temporada baja, sin mencionar las complicaciones en curso derivadas de la pandemia, quedarse con una cantidad conocida en la parte trasera del automóvil claramente les atrajo. Si demuestra ser una compensación sensata o un compromiso demasiado lejos, no lo sabremos hasta que lleguen a la pista.

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