La desaparición de LG Mobile fue inevitable

Es el final de la línea para LG Mobile. Como se rumorea, el gigante de la electrónica de consumo ha decidido dejar de fabricar teléfonos, centrándose en cambio en industrias en crecimiento como vehículos eléctricos, IoT y tecnologías de red centrales 6G. Llevará unos meses reducir las operaciones de sus teléfonos inteligentes, pero LG espera completarlo este verano.

Esto dejará una pequeña oportunidad para que otras compañías obtengan participación de mercado, pero el alcance de LG se redujo tanto en los últimos años que no es un gran premio. De hecho, los lanzamientos de LG en los últimos años han sido excepcionalmente dispersos e ineficaces.

En los primeros años de la revolución moderna de los teléfonos inteligentes, LG fue un actor importante. Obtuvo un quinto lugar en 2007 cuando se lanzó el iPhone, y varios años después había crecido hasta superar a los de Motorola y Sony Ericsson. LG incluso tuvo la oportunidad de superar a su rival local Samsung en 2010 y 2011. Estos fueron los años en los que el crecimiento de los teléfonos inteligentes fue imparable, pero LG comenzó a luchar tan pronto como el mercado se estabilizó.

Alrededor de 2015 y 2016, LG estaba saliendo de una serie de críticas negativas después de que varios de sus modelos de teléfonos más populares fallaran a tasas inusualmente altas, conocidas como bootlooping. Esto alienó a muchos consumidores y las ganancias móviles de LG se habían evaporado. Lo que hizo que la división de teléfonos inteligentes de LG fuera tan extraña de ver en estos años es que fue impulsada por los exitosos grupos de electrodomésticos y cine en casa de la compañía. Comenzó a hacer cosas raras y a perder mucho dinero, con la esperanza de conseguir un éxito.

LG ha probado algunos factores de forma salvajes para darle vida a su negocio móvil.

Si tuviera que señalar dónde LG salió mal y se condenó a sí mismo, sería en 2016 cuando lanzó el LG G5 (ver arriba). Este teléfono tenía una «barbilla» que se desprendió para revelar una batería extraíble. Podrías conectar diferentes módulos en lugar del mentón original, pero LG solo lanzó dos: una empuñadura de cámara y un DAC de alta calidad que nunca llegó a EE. UU. Al darse cuenta de que no tenía buenas ideas para los módulos y que las ventas de G5 estaban en el baño, LG desechó el proyecto. Abandonó a las personas que compraron su teléfono insignia más reciente esperando un ecosistema de accesorios modulares.

Fue difícil confiar en LG después del G5, y no creo que haya sido relevante para el mercado de teléfonos inteligentes desde entonces. Intentó meter un truco nuevo en cada teléfono, y ninguno funcionó. Los estuches de doble pantalla eran torpes y apenas útiles para realizar múltiples tareas, y ¿quién puede olvidar la extraña cámara de profundidad habilitada para gestos en el G8? Nunca descubrí cómo hacer la «garra» correcta para agarrar la perilla virtual. No creo que nadie lo haya hecho porque esta función también desapareció de los teléfonos de LG de inmediato. Por esta época, LG quedó muy por detrás de sus competidores en las actualizaciones de dispositivos, y su supuesto «Centro de actualizaciones» nunca hizo nada para solucionarlo.

Y luego LG Mobile, todavía impulsado por todo ese dinero de la televisión, lanzó el Wing en 2020. El Wing pasará a ser el último lanzamiento importante de LG, y creo que es apropiado. Es emblemático de lo que se convirtió LG, una empresa que perdió la trama y no pudo volver a encarrilarse. El Wing era competente, como la mayoría de los teléfonos LG, pero no era competitivo en especificaciones, y el diseño giratorio era otro truco mal implementado. No llores por LG Mobile, ya que se lo hizo a sí mismo.

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