La empresa de motores de aviones eléctricos MagniX consigue un acuerdo para impulsar la flota de 300 aviones planificada de la startup británica

La startup británica Faradair propone lanzar al mercado un triplano propulsado por hélice para 18 pasajeros tan pronto como en 2026, impulsado por motores eléctricos de la startup magniX del área de Seattle. (Representación de Faradair)

Se ha elegido a una empresa del área de Seattle para que proporcione los motores eléctricos de una flota propuesta de 300 aviones que se construirá en el Reino Unido para 2030.

El acuerdo tiene el potencial de ser el más grande anunciado hasta ahora para MagniX, que está emergiendo como un jugador en el nicho de la aviación eléctrica. La compañía, con sede en Redmond, anunció recientemente acuerdos con Sydney Seaplanes en Australia para modernizar un Cessna 208 Caravans de nueve pasajeros con motores eléctricos a batería, y se ha unido a un esfuerzo para modernizar un De Havilland Dash 8 Q-300 de 40 pasajeros con dos motores eléctricos propulsados ​​por pilas de combustible de hidrógeno.

Además, la compañía continúa trabajando para certificar su primer avión a batería, que voló por primera vez hace 12 meses, para que pueda comenzar a transportar pasajeros de pago. Y ha continuado el trabajo de desarrollo con la compañía hermana Eviation en su avión de cercanías Alice de nueve asientos propulsado por baterías.

En general, “los últimos seis meses han sido muy buenos, a pesar de todo lo que está sucediendo con Covid”, dijo el CEO de MagniX, Roei Ganzarski. «Estamos muy entusiasmados con el hecho de que lo que está sucediendo en el mercado está solidificando nuestro producto y nuestra estrategia».

El Alice, que se espera que tenga su primer vuelo el próximo año, sería el primer avión a batería del mundo diseñado para ser totalmente eléctrico desde el principio. Todos los demás aviones que funcionan con baterías hasta la fecha han sido conversiones de aviones convencionales que queman carbón.

Roei Ganzarski, CEO de MagniX y presidente de Eviation, habla sobre la aviación eléctrica durante una reunión de 2019 en Seattle. (Foto de . / Alan Boyle)

Pero si bien eso sería un gran hito para MagniX, el acuerdo más reciente, anunciado el 17 de diciembre en el Reino Unido, es potencialmente el más grande.

MagniX es socio de Faradair, una startup del Reino Unido que tiene como objetivo llevar al mercado un triplano propulsado por hélice para 18 pasajeros tan pronto como en 2026. La tecnología de baterías existente no es lo suficientemente fuerte para impulsar un avión de ese tamaño, dijo Ganzarski. Entonces, como paso intermedio, Faradair propone un generador alimentado con biocombustible para proporcionar electricidad a un par de motores MagniX de 750 caballos de fuerza.

Para 2030, la compañía dice que planea haber construido 300 de sus aviones, configurados para extinción de incendios aéreos, conversiones de carga / pasajeros, cargueros de tiempo completo y para uso de agencias gubernamentales en misiones como patrulla fronteriza y pesquera o interdicción de drogas.

Faradair no ha anunciado ningún compromiso con los clientes para los aviones. Dice que planea mantener la propiedad y arrendarlos a los operadores.

Ya sea que funcionen con baterías, generadores de biocombustible o hidrógeno, los motores eléctricos de MagniX se ensamblarán en una nueva planta en el oeste de Washington. Ganzarski dijo que no está listo para anunciar dónde estará la nueva planta, pero un informe publicado en Australia sugiere que estará en Everett.

Los aviones electrónicos son un nicho pequeño pero interesante en la industria aeroespacial en general, dijo el analista de Teal Group Richard Aboulafia, quien formó parte de un panel virtual sobre el estado de la industria aeroespacial en Washington a principios de diciembre.

«Estoy intrigado por el ángulo del noroeste del Pacífico», dijo. «Parece que con esa combinación de espíritu empresarial e ingeniería y experiencia en aviación … habrá oportunidades para que el Pacífico Noroeste lidere el camino».

El Departamento de Transporte de Washington designó este mes seis aeródromos como sitios de “prueba beta” para aviones eléctricos. La designación significa que los administradores de los aeropuertos locales trabajarán con el Departamento de Aviación del DOT para planificar el tipo de infraestructura que necesitarán las aeronaves eléctricas.

Los aeropuertos son King County International (también conocido como Boeing Field), Chehalis-Centralia, Felts Field en Spokane, Grant County International en Moses Lake, Olympia Regional y Yakima Air Terminal.

Nota del editor: La descripción de la asociación de MagniX con Faradair se ha aclarado desde su publicación.