Según lo que sabemos de un informe de 9to5Google esta mañana, la línea de teléfonos inteligentes Google Pixel está a punto de ponerse muy extraña. En resumen, ahora esperamos tres teléfonos: un Pixel 4a, un Pixel 4a 5G y un Pixel 5. Fuera de la imagen hay un Pixel 4a XL desaparecido y un Pixel 5 XL que nunca apareció en ningún lugar. Esta estrategia es profundamente desconcertante en varios niveles, y en mi opinión se siente como una combinación de anarquía de la cadena de suministro inducida por COVID y una reacción a la continua diversificación de la línea de iPhone de Apple. La primera es, francamente, aburrida: solo significa que los teléfonos se retrasarán y probablemente tendrán menos configuraciones. Pero esto último requiere un poco más de excavación.

Pixel 4a: el factor iPhone SE

Sin lugar a dudas, el iPhone SE está dando forma a la estrategia de Google aquí. Si bien el 4a ya estaba en marcha antes de que se anunciara el iPhone SE, la aparente decisión de Google de desconectar la versión más grande del teléfono parece decididamente reaccionaria, ya que ahora sospechamos que Google se centrará en el teléfono más pequeño a un precio más bajo con Más espacio de almacenamiento. Al alinearse contra Apple con un solo SKU, Google puede hacer una comercialización 1: 1 más fuerte al comparar el 4a con el iPhone SE, y probablemente conlleve importantes ahorros en la cadena de suministro para Google en el camino. Google « perderá » lo que creo que son en gran medida clientes invisibles: para empezar, no hay otros teléfonos inteligentes de gran valor y gran formato notablemente notables en los Estados Unidos. Google solo compite consigo mismo para hacer un Pixel 4a más pequeño y más grande.

El Pixel 3a vino en dos tamaños, no más con el 4a

Al asumir el iPhone SE más directamente, Google espera que surja una narrativa: Google hizo el iPhone SE mejor, más barato y, lo que es más importante, brindó a los clientes una mejor experiencia con la cámara y una mayor duración de la batería. Este libro de jugadas no es sorprendente. La cámara y la batería fueron exactamente en lo que se centró Google en la campaña de marketing del Pixel 3a, y espero que sigan siendo las características del banner cuando se lance el 4a (… siempre que eso suceda).

Google ha indicado durante mucho tiempo que su objetivo con la línea Pixel no es apuntar a sus compañeros OEM de Android como Samsung, sino eliminar a los usuarios descontentos de iPhone.

Probablemente Google espera que los revisores y los clientes no se centren en el rendimiento, la longevidad y el ecosistema. El iPhone SE será mucho más rápido que el Pixel 4a, se actualizará durante un período de tiempo más largo (a menos que Google decida aumentar su compromiso más allá de 3 años), y se integrará perfectamente con otros productos de Apple como el iPad y MacOS. La respuesta contraria al rendimiento de Google será la IA: el Asistente es más inteligente, más rápido y más capaz que Siri. Pero no creo que eso termine la discusión sobre el rendimiento, y no creo que sea una jugada para nadie, pero el propio equipo de marketing de Google encontrará convincente. La longevidad y el ecosistema son causas perdidas: Google también puede decir lo que quiere, pero la ventaja radica claramente en Apple en ambos (y, en mi opinión, en los tres).

Esto coloca al Pixel 4a en una situación claramente complicada. Si bien tendrá una pantalla más grande, un diseño más moderno y un rendimiento superior de la cámara y la duración de la batería (se sienten como predicciones bien respaldadas), las ventajas restantes de Apple son reales. Google ha indicado durante mucho tiempo que su objetivo con la alineación de Pixel no es apuntar a sus colegas OEM de Android como Samsung, sino despegar a los usuarios descontentos de iPhone que buscan una experiencia más abierta y primera de Google. Nada de lo que sabemos sobre el 4a sugiere que tendrá más éxito que el 3a para lograr este objetivo. En todo caso, Apple está en una mejor posición para asumir el 4a en 2020 que el 3a en 2019, ya que en realidad tiene un producto de precio competitivo al que señalar.

Pixel 4a 5G: una jugada de valor que casi seguramente está condenada

Voy a salir y decirlo: 5G no tiene sentido en los Estados Unidos en este momento. Llegará un momento en que ese ya no sea el caso, pero sospecho firmemente que el tiempo es, a más tardar, a fines de 2021 o principios de 2022. Puede que haya 5G aquí, pero es un nivel decididamente poco impresionante de hereness. Más estadounidenses están (¡muy incorrectamente!) Preocupados por la seguridad de 5G que por si su próximo teléfono lo admitirá o no, y recuerden, los estadounidenses son la principal base de clientes de Google.

Un Pixel 4a 5G no tiene ningún sentido en 2020. Si bien los operadores como T-Mobile indudablemente están salivando ante cualquier oportunidad de diversificar sus carteras de 5G, eso es muy diferente a preguntar si los consumidores están realmente interesados ​​en dicha cartera para empezar. A medida que el coronavirus continúa alejando a la mayoría de los estadounidenses de las compras minoristas innecesarias y el desempleo desenfrenado asola nuestra economía, « debería obtener un teléfono 5G » no es un pensamiento que la mayoría de la gente tendrá en 2020.

Más estadounidenses están (¡muy incorrectamente!) Preocupados por la seguridad de 5G que por si su próximo teléfono lo admitirá o no.

Google, una vez más, creo que responde a Apple. Los informes sugieren que todos los niveles del iPhone 12 contarán con algún tipo de conectividad 5G cuando se lancen este año, incluido el modelo base radicalmente reducido. Google quiere un teléfono inteligente conectado a 5G (de nuevo, probablemente a un precio más bajo) que pueda posicionarse en contra de la alineación de Apple, de modo que pueda proclamar que « 5G no tiene que costar un brazo y una pierna ». Desde la perspectiva de un vendedor, este es un mensaje poderoso: equivalencia tecnológica de próxima generación, pero a un costo menor. Pero, una vez más, esto es ciertamente atractivo para Google, no porque tenga buenos datos que sugieran que los clientes desean un teléfono de este tipo, sino porque tiene excelentes datos que sugieren que operadores como Verizon y T-Mobile lo hacen. Como puede atestiguar OnePlus, eso no se traduce en un éxito de ventas real: 5G o no.

En mi opinión, lo que sea que Google lance como un « Pixel 4a 5G » terminará en la famosa tierra de nadie de los teléfonos inteligentes en los EE. UU .: demasiado caro para cualquiera con un presupuesto altamente restringido y no lo suficientemente premium en el conjunto de funciones para cualquiera quien realmente quiere un buen teléfono. Si bien Estados Unidos puede enfrentar un mercado emergente de teléfonos inteligentes de nivel medio, el énfasis debería estar en « emergente »: todavía no existe de manera significativa. El objetivo de Google es ubicarse en una sección relativamente vacía del mercado de teléfonos inteligentes con la esperanza de que pueda alcanzar un impulso donde otros fabricantes de teléfonos no estén centrando actualmente sus esfuerzos en los EE. UU., Pero esto supone que puede llevar a los clientes al proverbial pozo de agua en el primer lugar (una tienda, donde casi todos los estadounidenses compran sus teléfonos), y mucho menos si tomarán un trago de lo que Google ofrece. Esto ni siquiera se refiere a cómo un Pixel 4a 5G se compararía por los méritos con el iPhone 12, pero sabremos tan poco al respecto que aún no estoy dispuesto a especular.

Pixel 5: un comodín muy manso

Todo lo que sabemos significativamente sobre el Pixel 5 en este momento es que tendrá un chipset Snapdragon 765. Todo lo demás que he visto hasta la fecha es de una calidad increíblemente cuestionable o posiblemente fabricado por completo. Pero si continuamos con la suposición de que Google tiene la intención de apuntar a Apple con cada uno de sus productos, es probable que el Pixel 5 se posicione en lo que sea el sucesor del iPhone 11 Pro, aunque a un precio sustancialmente menor.

Con el chip Snapdragon 765, Google no tendrá mucho que soportar para obtener un rendimiento bruto: el iPhone será más rápido, jugará juegos más impresionantes visualmente y fumará el Pixel en cualquier punto de referencia en el dispositivo de relevancia significativa. Esa batalla terminó antes de que comenzara. Probablemente se dejará a Google en posición de valor, pero probablemente lo hará en una escalera de mano. Con algo más de $ 700, Google enfrenta vientos en contra increíbles de sus rivales de Android Samsung, OnePlus e incluso LG (sí, dije LG, deja de reír). El Galaxy S20 ha sido descontado a $ 800 casi sin fin, el OnePlus 8 tiene un costo total de $ 700, y el Velvet con motor 765 de LG probablemente también se acerque a menos de $ 700 (se lanzó a € 650 en Europa). Google exigirá la facturación del iPhone, pero todos sabemos lo que sucederá: cada revisión hará una comparación con uno o más buques insignia Snapdragon 865 y el Pixel 5 se mezclará básicamente con todo menos el rendimiento de la cámara y la experiencia de software siempre nebulosa. .

Sabemos muy poco sobre el Pixel 5, pero sabemos mucho sobre cómo Google construye teléfonos inteligentes: batería, memoria RAM y almacenamiento « suficientemente buenos », y con un énfasis mucho más en la estética del hardware y el software que las cosas de los teléfonos inteligentes.

Realmente me encanta usar mi Pixel 4 XL, sinceramente. El software es tan limpio, tan cuidadosamente diseñado, e incluso disfruto el lenguaje de diseño de hardware. Es un teléfono inteligente premium realmente agradable. Y no hay absolutamente nada que pueda decirle a alguien que conozca que no sea un entusiasta de la tecnología de buena fe que lo convenza de que vale la pena comprarlo. « Las cámaras son marginalmente mejores que las de iPhone, a excepción del video, donde son evidentemente mucho peores » no es un argumento de venta convincente. El Pixel ha sido y sigue siendo un teléfono para los fanáticos de Google, de los cuales soy uno sin vergüenza, pero uno que puede reconocer cuándo se lo está molestando. Me gusta que me den el gusto, pero no estoy dispuesto a decirle a nadie más que dicho resultado da como resultado productos objetivamente mejores en general que los de Apple, o incluso los de Samsung.

Claramente, un período de transición

Si bien el Pixel 5 sigue siendo un verdadero misterio en muchos aspectos, espero que cuando caiga el telón, Google no revelará una bala de plata a los problemas de su teléfono inteligente, sino un paso relativamente modesto desde el espacio « verdadero buque insignia ». Google claramente ya no quiere competir en la cima del mercado de teléfonos inteligentes, y no puedo culparlos. Su estrategia no tuvo éxito en las ventas, e incluso la recepción a largo plazo de los productos por parte de los clientes parece tibia en el mejor de los casos. Era hora de cambiar.

Las empresas son juzgadas por los productos que lanzan ahora, no por lo que representan para su visión del futuro.

Dicho todo esto, creo que dentro de dos o tres años, 2020 se considerará el Año Muy Extraño para los teléfonos inteligentes de Google. Un año en que todo comenzó a cambiar y una nueva estrategia comenzó a tomar forma. Si bien he hecho mi mejor esfuerzo para tratar de pintar una imagen de cómo se ve esa estrategia este año, te estaría mintiendo si dijera que tengo alguna idea de lo que significa para el próximo año y más allá. Estoy realmente confundido por gran parte de lo que Google está haciendo en este momento, y sin una visión clara del horizonte a la que mirar, todo me marea un poco mientras navegamos en el buen barco Pixel.

Desafortunadamente, sospecho que gran parte de Internet no será tan indulgente. Las empresas son juzgadas por los productos que lanzan ahora, no por lo que representan para su visión del futuro. La estrategia de Google externamente tiene poco sentido en este momento, y si yo, alguien que ha escrito sobre estas cosas durante una década, estoy luchando por dar sentido a las cosas, imagina lo que los consumidores harán con todo esto cuando (¡y si!) Todos estos productos finalmente aterrizan . Google va a pintar una imagen muy extraña con Pixel en 2020 si todo esto sucede (de nuevo, gran énfasis « si »), y no estoy seguro de que a los fanáticos de la compañía les encantará esta nueva dirección artística cuando el retrato terminado Está colgado.