Cuando un jugador comienza a mostrar signos de magia al principio de su carrera profesional, aparece la exageración. Se agrega presión de inmediato, todo podría estar equivocado.

Algunos pueden vivir con ese alto nivel de expectativas y continuar demostrando su clase, mientras que la mayoría de los demás se toman el tiempo para adaptarse a las extenuantes realidades del juego profesional. Los jugadores tienen que cometer errores, ganar confianza y encontrar su propio camino hacia el éxito.

Para Viktor Hovland, parecía ser el verdadero negocio desde el principio, una estrella total dentro y fuera del campo. Rápido con una broma y una sonrisa, tiene una cabeza madura sobre sus hombros para un joven de 22 años.

Después de convertirse en profesional después de un T12 en el US Open de 2019, terminó la temporada pasada con ocho sucesivos resultados entre los 16 primeros. Entre los muchos puntos destacados de su floreciente estrellato fue establecer el récord de la mayoría de las rondas consecutivas en los años 60 en el PGA Tour después de menos de un año completo como profesional.

Esa consistencia se mostró con impresionantes golpes de pelota: se habría clasificado en segundo lugar en Strokes Gained: Off-the-Tee y tercero en Strokes Gained: Approach-the-Green si tuviera suficientes rondas para calificar para el ranking estadístico del PGA TOUR. Impresionante para un jugador joven que todavía intenta desenterrar su propio viaje a la gloria.

Ya ganador del PGA Tour esta temporada, cuando capturó el Abierto de Puerto Rico, el hombre de Oslo proporcionó otro hito cuando se convirtió en el primer hombre noruego en entrar en el top 50 del ranking mundial después de su final T11 en los viajeros la semana pasada. .

Hace doce meses en el mismo evento, ocupó el puesto 340 en el mundo. Incluso entonces, había algo especial en él.

Es una presencia, un aura, una sensación innata de calma y confianza en sí mismo que lo distingue de otras estrellas en ascenso. No lleva esa mirada seria en su rostro, no oculta cómo se siente y parece estar divirtiéndose en todo momento. En medio de esto, él está produciendo actuaciones estelares.

Desde el regreso del golf el 11 de junio, ha registrado tres top 25 consecutivos y parece estar mejorando a medida que pasa cada torneo. Se traslada a su cuarto evento en cuatro semanas, comenzando el jueves, para el Rocket Mortgages Classic en Detroit, un curso que colocó T13 el año pasado.

Con el aplazamiento de la Ryder Cup hasta 2021, no hay duda de que el capitán europeo Padraig Harrington está notando la tendencia al alza en su incipiente carrera.

Mientras que el dos veces ganador principal, Suzann Pettersen, ondeó la bandera del país nórdico a lo largo de los años, Hovland está demostrando ser una estrella para los golfistas masculinos.

Otros nombres experimentados captarán la atención de Harrington, sin embargo, el joven noruego se ha convertido en un incondicional para el escuadrón europeo en los años venideros.

Ocupa el puesto 89 en la lista de puntos europeos y el 21 en la lista mundial de puntos en la clasificación automática, todavía está lejos de ser reconocido como un nombre concreto para la selección. Pero la reprogramación de la Ryder Cup le da al ex golfista del estado de Oklahoma todas las oportunidades para ser considerado entre los nombres clave.

Muchos creen que es el mejor jugador europeo en unirse a las filas profesionales desde Jon Rahm. Una declaración brillante. Es un talento increíble, se presenta como una persona genuina y divertida, además de defenderse de una manera que pocos jóvenes lo hacen.

Es una locura pensar que Hovland solo cumple 23 años en septiembre. Recuerde que uno de los mejores jugadores del juego, Tommy Fleetwood, solo hizo su debut en la Ryder Cup a los 27 años. Tiene un potencial enorme.

Según las estadísticas del PGA Tour, su juego de conducción es fuerte (11º) y su juego de aproximación (12º) es consistente. Sin embargo, si hay algo en lo que podría mejorar, son sus disparos hábiles a menos de 30 yardas del green (217) y su calor con el putting (121).

Tal como están las cosas, Hovland ocupa el puesto 45 en el mundo, lo que significa que hay 15 europeos clasificados por delante de él. Él terminará por encima de al menos seis de esos nombres para fines de este año. Quizás aún más, tal es su brillantez.

Al igual que Estados Unidos, el golf europeo tiene una vergüenza de riquezas cuando se trata de seleccionar un equipo de 12 hombres. Harrington querrá esa combinación perfecta de experiencia, los soldados confiables mezclados con esas estrellas de forma, en un intento por derrocar a los estadounidenses en Wisconsin.

Solo hay muchos lugares en el equipo para dar vueltas y los limones mayores como Sergio García, Paul Casey y Danny Willett se desvanecerán o volverán aún más fuertes durante el próximo año más o menos.

Sin embargo, en base a sus últimos 12 meses, Hovland ciertamente está en el camino correcto para asegurar la selección. Lo principal, por ahora, es que está disfrutando de su golf y continúa mejorando en el camino. Mostrar esta clase a una edad tan tierna es inmenso y seguramente será un candado en el escenario de la Copa Ryder en los años venideros.

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