La FAA emite reglas para allanar el camino para las entregas de drones de Amazon

Jeff Wilke, director ejecutivo de Worldwide Consumer Business de Amazon, muestra el dron de entrega de la compañía en una conferencia de Amazon en Las Vegas en junio de 2019 (Amazon Photo / Jordan Stead).

Después de meses de comentarios y ajustes, la Administración Federal de Aviación emitió hoy sus versiones finales de las reglas de seguridad para los drones que sobrevuelan a las personas y por la noche, incluidos los drones que Amazon está desarrollando para realizar entregas de paquetes.

«Las nuevas reglas dan paso a una mayor integración de los drones en nuestro espacio aéreo al abordar las preocupaciones de seguridad», dijo el administrador de la FAA, Steve Dickson, en un comunicado de prensa. “Nos acercan al día en que veremos de forma más rutinaria operaciones con drones, como la entrega de paquetes”.

Las versiones preliminares de las reglas se publicaron hace un año, dando inicio a un período de revisión durante el cual la FAA recibió alrededor de 53,000 comentarios. Las reglas finales entrarán en vigor en unos dos meses.

Un conjunto de reglas establece un sistema para la identificación remota de drones, que la FAA considera una parte clave de su plan para responsabilizar a los fabricantes y operadores si las cosas salen mal. Una vez que las reglas entren en vigencia, si un dron no está usando el sistema de identificación remota, solo puede volar dentro de un conjunto limitado de áreas reconocidas por la FAA.

Amazon y T-Mobile son parte de un grupo industrial que está ayudando a la FAA a desarrollar los requisitos técnicos para Remote ID. También lo son otros grandes actores, como Wing (que comenzó como un proyecto de Google), Airbus e Intel.

En respuesta a los comentarios que recibió, la FAA dijo que no requeriría que los fabricantes de drones hagan que Remote ID sea accesible a través de servicios basados ​​en Internet. En cambio, los drones podrían actualizarse con transmisores de radio si es necesario para transmitir su ID remota. Ese cambio aborda las objeciones presentadas por DJI, uno de los fabricantes de drones más grandes del mundo.

Los operadores de drones tendrán 18 meses para comenzar a producir drones con Remote ID, y los operadores tendrán un año adicional para comenzar a usar drones con Remote ID.

Un conjunto de reglas separado regirá las operaciones que implican que los drones vuelen sobre personas o vuelen de noche.

Al igual que el borrador de las reglas, las versiones finales tienen como objetivo minimizar el riesgo para los miembros del público no involucrados, incluidas las reuniones al aire libre. En términos generales, los drones que sobrevuelan a las personas no deben contener partes giratorias expuestas que puedan lacerar la piel y deben ajustarse a los límites de la cantidad de fuerza con la que podrían golpear a alguien.

La versión final de las reglas incluye una nueva clasificación para cubrir los drones que han recibido certificados de aeronavegabilidad. Básicamente, la FAA estuvo de acuerdo con los comentarios que afirman que dicha certificación «debería ser suficiente para permitir que la pequeña aeronave no tripulada opere sobre personas».

Los drones que vuelan de noche deben estar equipados con iluminación anticolisión que se pueda ver desde una distancia de al menos 3 millas. Los pilotos de drones también deberán someterse a un entrenamiento y pruebas especiales para vuelos nocturnos.

Tener tales reglas bien establecidas debería allanar el camino para las entregas de drones de rutina por parte de Amazon y otras compañías que han estado trabajando en tales sistemas durante años. La división Prime Air de Amazon ganó la designación de la FAA como compañía aérea en agosto, siguiendo movimientos similares relacionados con UPS y Wing.

UPS ya está colaborando con la cadena de farmacias CVS en un programa piloto para entregar medicamentos a una comunidad de jubilados de Florida, mientras que Wing ha estado realizando entregas a domicilio a modo de prueba durante meses.

Amazon también ha estado trabajando duro en su sistema de entrega de drones. Hace dieciocho meses, el CEO de Amazon Worldwide Consumer, Jeff Wilke, presentó un dron de aspecto robusto en la conferencia re: MARS de la compañía y dijo a los asistentes que los drones comenzarían a «entregar paquetes a los clientes en meses».

Es probable que la pandemia de coronavirus haya complicado ese despliegue. El vicepresidente de robótica de Amazon, Brad Porter, señaló en mayo que «mi grupo de robótica y drones Prime Air se ha convertido en un laboratorio de I + D para la innovación COVID». (Porter dejó Amazon en agosto para unirse a una startup llamada Scale AI).

En respuesta a una consulta enviada por correo electrónico de ., Amazon dijo que está dando grandes pasos y continúa asociándose estrechamente con la FAA en temas de seguridad, confiando en innovaciones que incluyen sistemas avanzados de detección y evitación y autonomía, así como una cubierta de seguridad que se duplica. como las alas del zángano.

Actualización para el 28 de diciembre a las 3:35 pm PT: OneSky, una empresa de análisis de datos con sede en Pensilvania que ha estado participando en el proceso de identificación remota de la FAA y otros programas piloto de drones, envió por correo electrónico esta declaración de su CEO, Bob Hammett:

“El día de hoy marca un hito importante para la industria de los drones y la movilidad aérea avanzada. La FAA ha hecho un gran trabajo al reunir una cohorte de identificación remota, redactar un conjunto inicial de reglas, aceptar comentarios del público y, en última instancia, iniciar una regla de identificación remota propuesta.

“Si bien estamos entusiasmados con el lanzamiento de la regla de identificación remota, creemos que la regulación actual podría limitar potencialmente la aceleración de los servicios avanzados de drones. Al exigir solo tecnología de transmisión, en lugar de una implementación de capacidad de transmisión y red, la regla se centra casi por completo en el caso de seguridad, en lugar de la seguridad y la eficiencia, la escalabilidad y la accesibilidad al espacio aéreo. Tendremos que seguir evolucionando la regla para avanzar hacia operaciones avanzadas, incluidas las operaciones más allá de la línea de visión visual (BVLOS), que es lo que finalmente escalará la economía de los drones «.

Actualización para el 28 de diciembre a las 4:10 pm PT: Brian Wynne, presidente y director ejecutivo de la Association for Unmanned Vehicle Systems International, también ha intervenido:

“AUVSI agradece el progreso realizado con la entrega de estas reglas finales. La identificación remota permitirá operaciones de UAS más complejas, que tendrán beneficios adicionales incalculables para la sociedad estadounidense. Las operaciones sobre personas, y por la noche, son pasos importantes para permitir la integración de drones en nuestro espacio aéreo nacional. Esperamos revisar estas reglas y trabajar con la FAA en su implementación «.

Actualización para el 28 de diciembre a las 5:15 pm PT: La Small UAV Coalition elogió a la FAA por publicar las reglas antes de fin de año, pero les dio a las reglas una revisión mixta. (UAV significa «vehículos aéreos no tripulados», mientras que UAS significa «sistemas de aviones no tripulados»).

En una declaración enviada por correo electrónico, la coalición dijo que la decisión de la FAA de dejar pasar la tecnología de red para la identificación remota «va en contra de una industria sinónimo de innovación y progreso». También dijo que la metodología utilizada para evaluar los riesgos asociados con que los drones vuelen sobre personas «sigue siendo excesivamente restrictiva», pero elogió a la FAA por establecer una nueva categoría de drones con certificados de aeronavegabilidad.

La coalición dijo que “espera continuar trabajando con la FAA en la implementación de estas reglas y en la exploración de futuras enmiendas, así como trabajar juntos para permitir operaciones expandidas de rutina, como más allá de la línea visual de visión (BVLOS), que son críticas para hacer realidad la promesa de la tecnología UAS de brindar innumerables beneficios económicos y sociales, y garantizar que Estados Unidos siga siendo un líder mundial en tecnología UAS «.

Actualización para el 31 de diciembre a las 2:50 pm PT: La subsidiaria de drones de Alphabet, Wing, ha intervenido con sus propias preocupaciones sobre dejar fuera de las reglas la tecnología de identificación remota basada en la red y depender exclusivamente de la tecnología de transmisión. «Este enfoque crea barreras para el cumplimiento y tendrá impactos negativos no deseados en la privacidad de las empresas y los consumidores», dijo la compañía en un comunicado. «Durante los próximos 18 meses, instamos a la FAA a expandir las vías por las cuales un operador puede cumplir con los requisitos de identificación remota de la FAA, permitiendo el cumplimiento a través de tecnologías de transmisión o de red».