El NWSL abrió su Challenge Cup con una audiencia televisiva récord, y la terminó con aún más.

La victoria de Houston Dash por 2-0 sobre Chicago Red Stars en CBS el domingo promedió 653,000 espectadores, mejorando significativamente el récord anterior establecido para el primer partido entre Portland Thorns y North Carolina Courage, que promedió 572,000.

Los partidos fueron los únicos dos transmitidos por CBS por aire, con el resto del torneo transmitido por el servicio de transmisión de la red, All Access. La Challenge Cup fue el comienzo del acuerdo de tres años por los derechos de los medios entre la liga y la CBS, que tuvo que ajustarse para 2020 después de que la pandemia alteró los planes de la temporada regular de la liga. No está claro si habrá más coincidencias NWSL en 2020, y si las hay, qué tipo de formato o apuestas conllevarán.

Según Showbuzz Daily, la final de la Challenge Cup fue el segundo partido de fútbol más visto en los Estados Unidos la semana pasada, solo después de la victoria final del Manchester United sobre Leicester City, que consolidó el lugar del club en la Liga de Campeones y promedió 750,000 espectadores. La final tuvo números casi idénticos al juego de béisbol de los Yankees-Nacionales del domingo en TBS, que se transmitió en un intervalo de tiempo superpuesto.

Los dos partidos de la Challenge Cup en televisión eclipsaron la marca de audiencia anterior, que fue de 190,000 espectadores para un partido Portland-Houston en 2014.

Lo que hace que el número de la final sobresalga aún más es que el partido no contó con los equipos de la liga con el mayor prestigio del equipo nacional femenino de EE. UU. Houston, por ejemplo, es el único equipo en el NWSL que no cuenta con un jugador asignado del equipo nacional de EE. UU.