Neil Stubley debería haber sido vestido con su camisa blanca y corbata esta semana, monitoreando las prístinas 38 canchas de césped en el sitio de 42 acres en Wimbledon.

Sin embargo, los campeonatos, que debían comenzar el lunes en el All-England Club, fueron cancelados por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial debido a la pandemia de Covid-19.

El jefe de jardinería, que ha estado trabajando en el frondoso suburbio de Londres desde 1995, ha visto que “la sangre, el sudor y las lágrimas” gastados en la preparación del prestigioso Grand Slam se quedan en nada.

Sin embargo, la vida continúa y con los miembros que usan una capacidad reducida de los tribunales abiertos, Stubley dijo que era surrealista caminar y ver que sus tribunales no tarareaban con la misma acción.

“Es el hecho de que ha entrado mucha sangre, sudor y lágrimas para producir las canchas de césped y no podemos mostrarlas”, dijo.

“Pero esa decepción está en todo el club. Todos estamos muy orgullosos del trabajo que hacemos y de lo bien recibido que es en todo el mundo “.

“Es un momento extraño y la mejor manera de describirlo realmente es que tienes una extraña sensación de tranquilidad. Se siente un poco después del Campeonato ahora y no está sucediendo mucho “.

“Yo lo equipararía a haber estado en un concierto. Te suena en los oídos durante un par de días.

El hombre de 51 años dijo que él y su personal de 17 más tres trabajadores temporales, reducidos de los nueve habituales, continuarían con el trabajo a pesar de la cancelación.

Sin embargo, es un trabajo de todo el año. La renovación comienza en agosto y septiembre, cuando las canchas comenzarán a retirarse, renovarse y luego acostarse.

Desde principios de abril, el césped se baja un milímetro por semana desde su altura de invierno de 13 mm hasta su altura de juego de 8 mm, listo para cuando las canchas se abran a los miembros a mediados de mayo.

Y aunque los campeonatos pueden durar solo dos semanas, las canchas deben volver a estar abiertas para los miembros solo dos días después de que finalice el torneo. El trabajo es constante pero a Stubley le encanta.

“Nuestro objetivo principal siempre es estar listos para mediados de mayo, que es la apertura de las canchas de césped para nuestros miembros. Ese es siempre nuestro primer objetivo. Todavía nos deja con seis semanas hasta el campeonato ”, dijo.

“Podemos ver a nuestros miembros jugar, ver cualquier velocidad de la pelota, rebote de la pelota. Si hay algún ajuste entre mayo y el campeonato, eso nos da tiempo suficiente.

“Incluso si no jugáramos en el green, no tendría ninguna relación con lo que hemos hecho. Todo tiene la misma renovación.

“Siempre trato de comunicarme con la gente que no está reparando las canchas, se está preparando para la próxima temporada.

“En agosto, principios de septiembre, será el mismo proceso: destrozar las canchas, volver a sembrarlas, crecer durante el otoño y el invierno y el mismo trabajo de preparación para el campeonato 2021”.

Stubley y su equipo cuidan 18 canchas de campeonatos, 20 canchas de práctica y todas las flores, árboles y plantas en el All-England Club.

Defendió la decisión en abril de cancelar los campeonatos a pesar de que otros deportes han vuelto a la acción en todo el mundo. Insiste en que se trataba de mucho más que la superficie de juego.

“Las canchas de césped estaban bien cuando se canceló. Es la infraestructura que lleva tiempo. No se trata de decir que dentro de dos semanas podemos jugarlos ”, dijo.

“Hay un hechizo de ocho a 10 semanas para prepararlo. A principios de abril, en medio de la pandemia, era insostenible.

“Incluso ahora con las restricciones vigentes, sería imposible mantenerlas”.

Ha visto muchos días memorables a lo largo de los años, especialmente cuando Andy Murray ganó su primer título de singles de Wimbledon en 2013, convirtiéndose en el primer británico en triunfar desde Fred Perry en 1936.

“Estar en la cancha central para ese momento ganador es cuando los pelos de la nuca se ponen de pie”, dijo.

“Irónicamente, estaba mirando los pies de Murray. Siempre veo cómo funcionan las canchas, así que no fue hasta que levanté la vista y vi que había dejado caer su raqueta, me di cuenta de que había ganado el punto de partido y el título.

“Aunque estaba en el estadio no vi el tiro ganador”.

Conozca más sobre la aplicación Sport360