La historia de las sesiones de Jim Steinman de Def Leppard, el álbum inédito más caro de la historia

La primera vez que Jim Steinman conoció a Def Leppard, en el verano de 1984, pronunció una declaración de misión enfática: «Creo que podemos hacer música hermosa juntos».

Steinman acababa de inscribirse para ser el productor del cuarto álbum de Leppard, la continuación de Pyromania, que vendió seis millones. La banda ya había comenzado a trabajar en el álbum y había grabado varios demos en una máquina rudimentaria de cuatro pistas.

Un neoyorquino seguro de sí mismo, Steinman tenía una gran reputación como el creador de uno de los álbumes de rock más grandes de todos los tiempos: Bat Out Of Hell de Meat Loaf. Y cuando llegó a Dublín para encontrarse con los cinco miembros de Def Leppard en la casa que compartían en 1 St Helens Road, en el área de Booterstown, les dio toda la ofensiva del encanto.

«Todos nos sentamos en la sala a tomar té», recuerda el cantante de Leppard Joe Elliott. “Y Jim dice: ‘He escuchado tus demos. ¡Realmente me encantan, hombre! Era esa mierda muy estadounidense «.

El guitarrista Phil Collen quedó impresionado por algo de lo que dijo Steinman. “Habló sobre la recreación de ‘Wall Of Sound’ de Phil Spector sin dejar de ser fiel a Def Leppard. Parecía que podría ser genial «. Pero cuando Steinman se lo puso con una paleta, las campanas de alarma comenzaron a sonar en la cabeza de Joe Elliott.

«Jim era un tipo divertido, muy excéntrico», dice Elliott. “Pero podrías sentarte con Charles Manson durante 20 minutos y probablemente salir diciendo: ‘Oye, no es tan malo’. Y en esa primera reunión, nos dimos cuenta de que Jim estaba en una órbita completamente diferente a la nuestra. Tengo esta sensación incómoda «.

Fue muy tarde. El trato estaba hecho: Steinman era su hombre. Y el resultado fue uno de los errores más costosos de la historia del rock’n’roll.

Jim Steinman fue el productor de Def Leppard durante solo ocho semanas antes de cancelar su contrato. Ninguna de las grabaciones que la banda hizo con él se publicó. Y fue solo después de que Steinman fue reemplazado por ‘Mutt’ Lange, el productor de Pyromania, que Leppard pudo completar el álbum que llamaron Hysteria. Para Def Leppard, trabajar con Jim Steinman fue un desastre.

«Pensamos que tendríamos el Ferrari», dice Collen. “En realidad, teníamos una Cortina de segunda mano.

La verdad es que Def Leppard nunca quiso a Steinman como su productor en primer lugar. Habían planeado volver a trabajar con Lange, cuya influencia en el sonido de Leppard, como productor y co-compositor, fue tan importante que fue considerado su “sexto miembro”.

Pero en abril de 1984, después de que Lange escribiera varias canciones con la banda en Dublín, les dijo que estaba demasiado cansado para producir su nuevo álbum, después de haber trabajado a fondo durante años, haciendo discos de éxito para AC / DC, Foreigner y The Coches y Leppard.

“Cuando Mutt lanzó esa bomba, tuvimos una reunión de emergencia”, dice Elliott. Estuvieron presentes la banda y sus co-managers Peter Mensch y Cliff Burnstein.

“Estábamos desesperados”, admite. «¿Quién diablos puedes reemplazar a Mutt Lange?»

Se hicieron acercamientos al productor de Roxy Music / Sex Pistols, Chris Thomas, y a Trevor Horn, ex miembro de The Buggles y Yes y productor de Frankie Goes To Hollywood. Ambos dijeron que estaban demasiado ocupados. Phil Collins también fue considerado brevemente.

Fue Cliff Burnstein quien sugirió a Steinman. Pero había una falla en su lógica: aunque Steinman escribió las canciones de Bat Out Of Hell, en realidad fue Todd Rundgren quien produjo ese álbum.

“Steinman no era productor”, dice Elliott. “Lo señalé. Pero debido a que Mutt era un productor que ayudaba en la composición y los arreglos, Cliff pensó que podríamos necesitar más ayuda en el departamento de composición que en la sonoridad del disco. Cliff se equivocó por completo. Pero en ese momento, Steinman era literalmente la única opción que teníamos, así que terminamos yendo con él «.

Cuando Steinman fue contratado, Elliott consultó a Lange, quien le dijo: «Pruébalo, y si no funciona, deshazte del tipo». Elliott se ríe cuando reflexiona sobre ese consejo. «Fue exactamente lo que sucedió», dice, «¡porque Steinman era menos que inútil!»

El 11 de agosto de 1984 fue el primer día de Steinman en la silla de productor en los estudios Wisseloord en Hilversum, Holanda. Trabajando junto a él estaba Neil Dorfsman, descrito por Collen como «un ingeniero jodidamente brillante». Pero desde el principio, Elliott sintió problemas.

“Esa primera tarde estábamos calentando”, dice. “Tocamos una versión suelta y parecida a los Stones de Don’t Shoot Shotgun, solo el riff y una parte de la melodía. Entonces ni siquiera teníamos el coro. Y Steinman dice: ‘Creo que tenemos ese’. Todos nos miramos y Phil dijo: ‘¡Ni siquiera nos hemos sintonizado todavía!’ Steinman dice: ‘Sí, pero tiene una vibra’. Eso no fue una buena señal «.

Fue cuesta abajo desde allí. En los días que siguieron, Steinman sugirió algunos títulos de canciones. Úselo o pierda Fue uno. «Lo que él asumió que era un buen título, nosotros pensamos que era una mierda», dice Collen. “Sus ideas parecían un poco tontas. Quizás fue una cosa de clase. Era obvio que éramos mucho más «callejeros» que él. Las cosas de Jim eran un poco teatrales, lo cual es genial, pero no fuimos nosotros. Éramos polos opuestos «.

Esta división cultural también fue evidente en otra de las ideas de Steinman. Para el Run Riot, propuso una floritura al estilo Bat Out Of Hell.

“Quería ponerle un sintetizador”, dice Elliott. “Diddle diddle diddle… Como Rick Wakeman en Siberian Khatru de Yes. A nuestros ojos, no podrías haber tenido una idea peor «.

Durante ocho semanas, Steinman y Def Leppard trabajaron en siete canciones. Además de Don’t Shoot Shotgun y Run Riot, había Animal, Women, Gods Of War, Love And Affection, todos los títulos que llegarían a la versión final de Hysteria, además de una canción llamada Love Bites que luego se reescribió como Quiero ser tu héroe.

“Eran trabajos en progreso”, explica Collen. “Sonaban… bien. Pero habíamos vendido seis millones de Pyromania, y para el seguimiento no querías hacer menos, querías hacer más «.

“No queríamos hacer Pyromania II”, dice Elliott. “Buscábamos hacer una obra maestra de producción y composición. No queríamos lanzar un álbum que hubiera sonado como cualquier otra cosa que salió en 1985 «.

Jim Steinman simplemente no entendía a Def Leppard como lo hizo Mutt Lange.

“Hubo un flujo de ideas e inspiración que obtuvimos de Mutt”, dice Collen. “Eso es lo que estábamos esperando de Steinman. Y nunca sucedió. Mutt quiere crear algo espectacular, casi como una tercera dimensión, los ñus arrasando majestuosamente el pasado … Steinman acaba de entrar y nos dejó grabar. Y lo que grabó fue simplemente normal. Ni siquiera sonaba tan bien como nuestras demostraciones originales «.

A la frustración de la banda se sumó la sensación de que Steinman no estaba completamente concentrado en el trabajo que tenía entre manos.

“Estaríamos en el estudio a las 11 am”, recuerda Elliott. “Steinman aparecía a las 3 pm porque había estado despierto todas las noches escribiendo Bat Out Of Hell II. No nos estaba prestando toda su atención «.

Elliott también afirma que Steinman acumuló una enorme factura por la comida. “Miraba un menú y ordenaba uno de todo. Todas las noches, con nuestro dinero, habría un jodido banquete de comida «.

Pero fue cuando Steinman exigió una alfombra de mejor calidad en la sala de control del estudio que Elliott decidió que ya había tenido suficiente. El cantante le dijo al resto de la banda: «Deberíamos cambiar de productor antes de cambiar la puta alfombra».

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Se convocó otra de las reuniones de emergencia de Def Leppard. Esta vez fueron solo los cinco miembros de la banda.

«El problema era que Steinman no estaba agregando nada», dice Collen. «Y si vas a pagarle a alguien para que produzca tu álbum, quieres que sea mejor que tú, como mínimo».

Cuando terminó la reunión, se hizo una llamada telefónica a Mensch y Burnstein. El mensaje era: «¡Deshazte de este tipo!»

A mediados de octubre, Steinman se había ido. Neil Dorfsman lo acompañó. La banda trajo a otro ingeniero, Nigel Green, que había trabajado con ellos en Pyromania. Grabaron con Green hasta las vacaciones de Navidad, durante las cuales sucedió lo impensable: el baterista Rick Allen perdió su brazo izquierdo en un accidente automovilístico en la víspera de Año Nuevo.

Fue mientras Allen se recuperaba en el hospital que convenció a Lange para que volviera a bordo y terminara el álbum. Con Lange, la banda volvió a grabar cada pista desde cero.

Hysteria finalmente se lanzó en agosto de 1987 y se convirtió en un gran éxito: el álbum más grande de la carrera de Def Leppard, con más de 20 millones de copias vendidas hasta la fecha.

Steinman nunca recibió su alfombra nueva, pero obtuvo su recompensa: «una gran suma de seis cifras», según Elliott. “Tuvimos que vender muchos discos para pagarle. Jim Steinman ganó mucho dinero con Def Leppard por hacer muy poco trabajo. Es un hombre afortunado en ese sentido «.

Casi 30 años después, Elliott todavía tiene una caja de cintas marcadas como ‘Hysteria: The Steinman Sessions’. Y cree que lo mejor para ambas partes es que estas cintas no se escuchen.

«Nunca lanzaríamos esas cosas», dice. “No hay nada terminado. Es como el peor contrabando que jamás hayas escuchado. Esas cintas están guardadas en mi biblioteca. Y ahí es donde se quedarán «.

Visite Def Leppard Vault para obtener material de archivo que es ser liberado.