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La historia del himno atemporal de Bob Marley

“Redemption Song”: parece que todos los que están interesados ​​en la música conocen esta canción. Está Bob Marleyhimno de himnos, un testamento que nos pasó al final de su vida para recordarnos cómo habíamos llegado a donde estábamos, lo que nos perderíamos cuando su cantante ya no estuviera, y para ayudarnos a seguir adelante con su ausencia. Si eso suena como una exageración, busque en línea: hay miles de personas que usan la música de Bob Marley para mantenerse a la altura de las exigencias de una vida dura y difícil.

Una excepción, pero no una aberración.

La idea de que las canciones pueden traer redención se ha hecho eco a lo largo de los siglos. El desgraciado que se salvó en «Amazing Grace» fue rescatado del infierno con una canción: «qué dulce es el sonido». El crimen espantoso que había cometido era el mismo que afligió a Bob Marley en su «Canción de redención»: el escritor de «Amazing Grace» era un esclavista; Bob Marley era descendiente de esclavos. Las canciones de Marley lo liberaron, lo convirtieron en alguien, aunque era muy consciente de la esclavitud mental que aún puede existir incluso cuando se dice que eres libre.

Si bien «Redemption Song», en la que Marley se acompaña solo con una guitarra acústica, a menudo se considera una excepción en el canon del cantante, no es una aberración. Bob, como la mayoría de los músicos de su generación, fue influenciado por el boom del folk de principios de los sesenta. El estaba consciente de Bob Dylan, y su grupo, The Wailers, adaptaron «Like A Rolling Stone» para su propia «Rolling Stone». Para los jamaicanos pobres, la propiedad de una guitarra acústica, ya sea maltrecha o un instrumento de “caja de cigarros” hecho en casa, era todo lo que podían aspirar cuando se trataba de expresión musical. Marley escribía canciones con una guitarra acústica, por lo que de vez en cuando surgía un disco con un estilo más suave del campo de los Wailers. Fue solo cuando firmó con Island en 1973 y pudo permitirse el lujo de dirigir una banda eléctrica permanente que este aspecto de su música se dejó de lado en gran medida.

En cuanto a las letras de “Redemption Song”, también siguieron un patrón familiar, y su tema no fue de ninguna manera un desvío de la norma del reggae. Marley tenía conexiones con artistas de Jamaica y Estados Unidos que escribían canciones que tocaban conceptos similares. Bob Andy, con quien Marley había grabado en Studio One en los años 60, tocó el concepto de esclavitud mental en su brillante canción de 1977 “Ghetto Stays In the Mind”: una vez que has pasado por una larga lucha, nunca te abandona. James Brown, el hombre del alma que fue una gran influencia en Bob Marley en los años 60, habló de «una revolución de la mente» en el título de un álbum y en el verso final del sencillo antidrogas de 1972 «King Heroin», que describía la adicción como una forma de esclavitud. Toots y los Maytals, cuya carrera fue paralela a la de Bob Marley & The Wailers, sin el gran avance que Bob logró, lanzó la conmovedora pero optimista “Redemption Song” en 1973, pidiendo la liberación y buscando las palabras que agraden a Dios. Y el himno de Bob cita a Marcus Garvey, específicamente las palabras «Emancipate de la esclavitud mental … nadie más que nosotros mismos puede liberar nuestras mentes», extraídas de un discurso de 1937 pronunciado por el filósofo y activista nacionalista negro y panafricano, que nació en Jamaica. Compañero de sello de Bob en Island Records, Lanza ardiente, obtuvo una gran fuerza e inspiración de las enseñanzas de Garvey, y Spear es un admirador de la música de Bob Marley. En 1978, el propio Bob lanzó un sencillo en Jamaica que cubría algunos de los mismos temas, «Blackman Redemption». Entonces, lejos de ser una excepción, “Redemption Song” estaba en el corazón de la música jamaicana y sus influencias, aunque su contenido rítmico difería de la mayoría del reggae.

Un ultimo testamento

“Redemption Song” era una composición seria porque Bob sabía que su tiempo en la Tierra estaba muy limitado cuando la escribió. En el verano de 1977, a Bob le habían diagnosticado un melanoma maligno debajo de la uña del pie. Había decidido que no le amputaran el dedo del pie, como habían sugerido los médicos. Bob siguió de gira, escribiendo y grabando, pero en dos años estaba enfermo y parecía demacrado en comparación con la alegre estrella de mediados de los setenta. La muerte estaba en su mente; su esposa, Rita, ha dicho que tenía un dolor severo y que había estado escribiendo material que «trataba sobre su propia mortalidad … particularmente en esta canción».

Las primeras grabaciones de “Redemption Song” cuentan con The Wailers como acompañamiento; Bob cortó al menos 15 versiones con su fiel grupo en 1980. También hubo una toma acústica y varios cortes con letras modificadas para su uso por sistemas de sonido reggae, como es habitual en la música jamaicana. Algunas de estas versiones fueron bastante optimistas, utilizando lo que es casi un ritmo ska.

Fue el hombre que había fichado a Bob en Island, el jefe y fundador de la empresa, Chris Blackwell, quien sugirió que una versión acústica podría tener más impacto. Bob estuvo de acuerdo, y ellos tenían razón; esta canción no necesitaba adornos. Fue así que una versión acústica de «Redemption Song» se convirtió en la última pista de Levantamiento, el último álbum de Bob Marley & The Wailers lanzado durante la vida del cantante. Un último testamento, si eliges verlo de esa manera.

Atemporal e inspirador

La canción recogió los propios sentimientos de Marley sobre su triste muerte, la esclavitud y su impacto en las mentes de sus descendientes, la religión y el destino («Tenemos que cumplir el libro»), pero no se olvidó de dirigirse a sus fans. No temas, decía la canción. Tu existencia no está definida por las potencias mundiales, por la destructividad, por el mal; tu propósito no es dictado por los poderosos, sino por el Todopoderoso. Tus héroes pueden morir, puedes estar oprimido, puedes sentir que no puedes evitar que sucedan cosas incorrectas, pero el universo es más grande que eso. Únete a esta canción. Tienes el poder de liberar tu mente y tu alma. Puede ser redimido.

Inmediatamente sorprendente en el contexto del álbum, las cualidades inquietantes de “Redemption Song” hicieron que su mensaje se extendiera. El cáncer reclamó el cuerpo de Marley en mayo de 1981, 11 meses después del lanzamiento de Uprising. Tenía solo 36 años. Pero los registros y la imagen de Marley continuaron haciendo el trabajo de su vida, y «Redemption Song» ahora se considera un himno de emancipación, junto con los mejores y más vitales registros con un mensaje y, sorprendentemente, lo hizo. esto sin arengar al oyente. Un hombre con una enfermedad terminal que había crecido en la pobreza abyecta transmitió un mensaje vital de la manera más suave, y todavía resuena en todo el mundo.

Surgieron otras versiones, entre ellas algunos de los cortes grabados con The Wailers, y muchas tomas en vivo, la más conmovedora de las cuales fue grabada en el último concierto de Marley, en Pittsburgh, el 23 de septiembre de 1980. Dos días antes, se había derrumbado mientras hacía jogging. En nueva york; Ya gravemente enfermo, la grabación de Pittsburgh encontró a Bob presentando su obra maestra como «esta pequeña canción». Los tambores de conga se unen a él, tal como lo habían hecho en los días de los Wailers originales: el bombo toca el doble de tiempo como un latido del corazón, como los bateristas Rasta que habían estado en el núcleo espiritual de su música desde mediados de los 60. Esta fue una actuación más que valiente; fue atemporal e inspirador.

“Canción de la redención” se ha escuchado en las películas de Hollywood. Ha sido cubierto por Joe Strummer; Stevie Wonder, que era fan y héroe de Bob; Ian Brown; grupo de chicas Eterno; Virgen; Alicia Keys; y John Legend para conmemorar la muerte de Nelson Mandela… Es una canción que resuena en todos los públicos. Y seguirá tocando corazones hasta que terminen las luchas de los pobres, los oprimidos, los inquietos y los insatisfechos. Así que puedes esperar que siga sonando para siempre, siempre que haya oídos para escuchar, corazones para tocar y mentes para emancipar.

Escuche lo mejor de Bob Marley en Apple Music y Spotify.

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