La historia detrás de la obra maestra épica de Guns N ‘Roses

Piensas en «November Rain», piensas: una pequeña capilla blanca, un video enormemente caro, un solo de guitarra aullante al borde de un acantilado. Piensas: voces apasionadas, una de las canciones más largas en llegar a las listas y el momento más ambicioso de Guns N Roses‘ carrera profesional. En resumen, piensas: posiblemente la mejor balada de rock de la historia.

Aunque la canción tardó hasta septiembre de 1991 en ser lanzada, en Use Your Illusion I, «November Rain» ya había estado en el arsenal de Axl Rose durante casi una década. La excompañera de Rose y guitarrista de LA Guns, Tracii Guns, ha recordado que Axl comenzó a trabajar en la canción en 1983, mientras que el reciente ediciones Super Deluxe y Locked N ‘Loaded de Appetite For Destruction han revelado que alguna vez se consideró su lanzamiento en el incendiario álbum debut de GNR.

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La demostración de piano de November Rain

Capturado en las sesiones de 1986 de Sound City, durante las cuales la banda trabajó en material considerado para Appetite For Destruction, una demostración de piano de 10 minutos de «November Rain» ve a Axl estableciendo el marco básico de la canción. Construida solo con piano y voz, la demostración es completamente reconocible como la «Lluvia de noviembre» que el mundo conocería, desde la majestuosa introducción al piano hasta la salida del cambio de marcha, solo sin las cuerdas o el vibrante solo de guitarra de Slash. Sin embargo, los coros están presentes y son correctos, junto con el liderazgo totalmente comprometido de Axl, que avanza hacia la versión final, posiblemente el canto más emotivo de toda su carrera.

La demostración acústica de November Rain

«November Rain» también se probó como una demo de guitarra acústica mucho más corta, con un tiempo de cinco minutos. Aparentemente, se realizaron versiones provisionales de esta encarnación en los primeros conciertos de GNR. La versión de demostración de 1986 de Sound City de este arreglo está impulsada por la guitarra marcada con los dedos y la percusión suave, mientras que Axl encuentra su camino alrededor de la canción, a veces repitiendo el estribillo «I just keep on walking». Esta versión llega a una suave conclusión, pero, comparando las dos, está claro que «November Rain» fue construida para piano.

La versión Use Your Illusion I

Después de cinco años más y minuciosas sesiones de grabación, «November Rain» finalmente vio la luz el 17 de septiembre de 1991, cuando apareció como la pieza central de Use Your Illusion I. El 18 de febrero de 1992, «November Rain» se lanzó como tercer y último single del álbum. Posteriormente alcanzó el número 3 en el Billboard Hot 100 de EE. UU. Y el número 4 en el Reino Unido, lo que lo convierte en el sencillo de la banda con más listas desde «Sweet Child O ‘Mine». También fue la canción más larga de la historia en ingresar al Hot 100 y se ubicaría en el Top 10 de Australia durante 22 semanas.

Con un registro de las 8.58, la versión final de «November Rain» tomó la misma forma que la demostración de piano de 1986. Pero con las partes de la banda trabajadas hasta el final y un arreglo de cuerdas completo, orquestado por el mismo Axl, reforzando la canción, «November Rain» finalmente estaba lista. La entrega apasionada de Axl se encuentra entre las mejores de su carrera, mientras que el desglose, que comienza en 6.48 y se dispara rápidamente con el icónico solo de Slash en la marca 7.09, elevó la canción a proporciones verdaderamente épicas.

El video promocional

Agregando a su grandeza, «November Rain» recibió un video que elevó el dial de Epic a 11.

El video, que parecía más un cortometraje que una promoción musical, fue concebido como la parte intermedia de una trilogía con los videos de «Don’t Cry» y «Estranged». Protagonizada por la supermodelo y la entonces novia de Axl, Stephanie Seymour, siguió desde donde terminó «Don’t Cry»: Seymour había salvado a Axl del suicidio, y ahora los dos se iban a casar.

Mirando la boda condenada de la pareja (con el solo de guitarra de Slash tocado afuera de una iglesia en el desierto de Nuevo México), la banda colgando en el Rainbow Bar And Grill en Sunset Strip de Los Ángeles, y una presentación en vivo de la canción en The Ritz en Nueva York, el video se inspiró en un cuento corto, «Sin ti», escrito por el periodista y autor de la colección de cuentos El lenguaje del miedo, Del James.

Con un presupuesto de alrededor de $ 1 millón, el video «November Rain» se encuentra entre las promociones musicales más caras jamás realizadas. Si bien puede que no haya tenido el mismo impacto que impulsa la carrera del video «Bienvenido a la jungla», en el momento de su lanzamiento, «November Rain» se convirtió rápidamente en el video más solicitado de MTV de todos los tiempos y, el 14 de julio, alcanzó oficialmente los mil millones de visitas en YouTube. Como parte integral de la historia de la canción, el video ha ayudado a que la canción no solo se convierta en uno de los momentos definitivos de Guns N ‘Roses, sino posiblemente en la mejor balada de rock de la historia.

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