La incubadora de tecnología de la moda The Mills Fabrica abrirá una sucursal en Londres en junio – Día Mundial del Agua

LONDRES – La plataforma de incubación, innovación e innovación del conglomerado de Hong Kong Nan Fung Group, The Mills Fabrica, abrirá su primer puesto internacional el próximo junio en Cottam House, un almacén victoriano de tres pisos reconvertido que una vez albergó a un fabricante de telas de invernadero, en Regent Quarter en London King’s. Cross, WWD puede revelar exclusivamente.

Con la misión de apoyar a las empresas y las personas que utilizan la tecnología y la innovación para ayudar a desarrollar una economía circular en las industrias de la confección y los textiles, y de la alimentación y la tecnología agrícola, la base de The Mills Fabrica en Londres, que se encuentra a pocos pasos de los -construcción de la sede de Google en Londres, comprenderá una incubadora de empresas emergentes, una plataforma de inversión, un espacio de coworking para miembros, junto con un programa comisariado de eventos culturales y de la industria, y un espacio de venta al por menor y un café experimentales abiertos al público en general.

Vanessa Cheung, directora de Nan Fung Group y nieta del «rey del hilo de algodón» Chen Din Hwa, quien fundó el grupo en 1954 como una empresa textil, lanzó The Mills como un proyecto de revitalización de 89 millones de dólares que transformó las antiguas fábricas textiles de Nan Fung. fábricas en Tsuen Wan, Hong Kong, en una incubadora, museo y taller en diciembre de 2018. Mills Fabrica es el brazo de innovación e incubación de este proyecto de regeneración.

Vanessa Cheung, fundadora de The Mills y directora de Nan Fung Group. Michael Perini / Cortesía

En una entrevista exclusiva con WWD, dijo que expandirse al Reino Unido es «el siguiente paso lógico» para The Mills.

“Durante el año pasado, ha sido un placer trabajar con nuestros diversos socios internacionales en esta región, ya sean universidades, minoristas u otras incubadoras e inversores. Con esta nueva expansión, esperamos trabajar con socios nuevos y actuales para construir una comunidad internacional de innovadores y continuar apoyando a estos innovadores para llevar sus ideas al mercado ”, dijo Cheung.

Nan Fung Group ya no está en el negocio textil, pero con su legado se encuentra en un lugar ideal para convertirse en la plataforma de referencia para “no solo las empresas emergentes, sino también para las empresas establecidas, los fabricantes, en cualquier parte de la cadena de suministro y la producción proceso ”, agregó.

“Muchas veces pienso que la gente piensa que la moda y los textiles es una de esas industrias llamadas moribundas o no tan innovadoras, pero también una de las que contribuye al desperdicio ambiental y tampoco la industria más sustentable. Así que lo que pretendemos hacer desde la perspectiva de la puesta en marcha es permitirles encontrar los recursos adecuados rápidamente para que no pierdan el tiempo pescando alrededor de un gran océano para encontrar lo que necesitan ayuda «.

Christian Layolle, director del Reino Unido en Mills Fabrica, agregó que, «Como plataforma, podemos conectar los puntos entre varias partes interesadas, desde las empresas emergentes que innovan hasta las empresas que implementan a escala, las ONG y los gobiernos que regulan , todo el camino para inspirar y ayudar a los estudiantes. Esperamos que esto cobre vida en Londres en los próximos meses «.

Con las nuevas empresas relacionadas con la moda, The Mills Fabrica las respaldará permitiendo una cadena de suministro y procesos de producción mejores y más eficientes, innovadores de materiales alternativos, así como nuevas plataformas y modelos de negocios enfocados en permitir una mayor sostenibilidad y circularidad reduciendo los efectos ambientales y sociales negativos. impacto.

The Mills de Nan Fung Group en Hong Kong.

The Mills de Nan Fung Group en Hong Kong. Daniel Murray / Día Mundial del Agua

Cheung dijo que el programa de incubación de The Mills Fabrica es muy personalizado y adaptado a las necesidades de cada empresa.

“Cada uno de ellos se encuentra en una etapa diferente y algunos de ellos necesitarán ayuda financiera, pero algunos de ellos necesitarán ayuda en conocimientos técnicos, o algunos de ellos necesitarán ayuda de fabricación. Hemos podido establecer una gran red y ponerlos en contacto con los recursos adecuados que tienen. Incluso para aquellos que no terminamos incubando o lo que sea, muchos de ellos volverían a buscarnos ayuda o consejo ”, dijo, y agregó que ella y su equipo han hablado con más de 2.000 empresas desde el lanzamiento. de The Mills.

Las incubadoras inaugurales de The Mills Fabrica en el Reino Unido incluyen Reflaunt, Smartzer, Colorifix y Modern Synthesis.

Reflaunt se posiciona como una empresa de tecnología de reventa como servicio que promueve la economía circular conectando marcas y minoristas con el mercado de segunda mano, permitiendo a los clientes revender, donar o reciclar sus compras pasadas directamente desde el sitio de comercio electrónico de la marca. o minorista.

Smartzer, con sede en Londres, permite a las marcas distribuir videos que se pueden comprar en las plataformas sociales. Los reproductores de video interactivos permiten a las empresas de comercio electrónico generar ventas y capturar análisis detallados directamente de sus videos.

Colorifix de Norwich es el desarrollador de un nuevo proceso de teñido que puede ayudar a la industria textil a reducir drásticamente su impacto ambiental. Utiliza biología sintética, eliminando la necesidad de químicos agresivos en la creación o deposición de tintes.

Fundada por Jen Keane y Ben Reeve, Modern Synthesis es una empresa de innovación de biomateriales que ofrece alternativas sostenibles a base de celulosa para reducir la dependencia de la industria de los materiales derivados de la petroquímica.

La creciente red de socios de la industria de la moda de Mills Fabrica también incluye Central Saint Martins, The Hong Kong Research Institute of Textiles and Apparel y Fashion for Good, mientras que su notable cartera de inversiones en el sector incluye nuevos innovadores de materiales Renewcell, Mango Materials y Geltor; pioneros en la cadena de suministro Huue, Chain of Demand y marcas impulsadas por el diseño sostenible y la fabricación bajo demanda como Unspun.

«Tendemos a no solo enfocarnos demasiado en el lado comercial, sino más en el lado de la cadena de fabricación y suministro, porque es donde las cosas comienzan y pueden permitir … como reducir el impacto ambiental y social negativo desde el principio», agregó Cheung. .

Nan Fung Group es uno de los conglomerados privados más grandes de Hong Kong. Después de haber hecho una fortuna en el negocio textil hace más de medio siglo, su actividad principal ahora radica en el desarrollo inmobiliario. Posee más de 165 proyectos que incluyen edificios residenciales, comerciales e industriales en Hong Kong, China continental, Nueva York, Boston, Singapur y Londres.

Según se informa, la compañía compró Regent Quarter, que incluye 30 edificios en el lado este de la estación de tren de King’s Cross, al fondo soberano de inversión ADIA de Abu Dhabi por $ 361 millones en 2017. Las otras carteras de la compañía en Londres incluyen edificios de oficinas en 16 Old Bailey, 138 Cheapside, y 108 Cannon Street.

En 2018, Nan Fung también compró una participación mayoritaria en la plataforma de desarrollo e inversión inmobiliaria comercial Endurance Land para aumentar su exposición en el Reino Unido. Este último gestiona más de 15 edificios en el centro de Londres.

Hasta ahora, el grupo no tiene planes de expandir más el concepto de The Mills Fabrica más allá de King’s Cross.

“En este momento, estamos enfocados en Hong Kong y Londres por ahora en términos de nuestros centros físicos, pero ¿quién sabe? Si se presenta la oportunidad, también consideraremos otros lugares ”, dijo Cheung. «Con la tecnología moderna, creo que Fabrica puede estar prácticamente en cualquier lugar en términos de ubicación».

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