La iniciativa busca obligar a Seattle a financiar viviendas para personas sin hogar y luego despejar campamentos

Las tiendas de campaña se alinean en una calle del centro de Seattle. (Foto de . / John Cook)

En un esfuerzo por reformar el enfoque de Seattle a su crisis de personas sin hogar, una coalición de líderes empresariales del centro y representantes de organizaciones sin fines de lucro presentó el jueves una medida de votación en toda la ciudad para obligar a la ciudad a financiar una batería de servicios y refugios para miles de residentes desamparados de la ciudad.

Llamada la enmienda de la carta «Compassion Seattle», la iniciativa también requeriría que la ciudad mantenga «los parques, áreas de juego, campos deportivos, espacios públicos, aceras y calles libres de campamentos» una vez que los servicios obligatorios de vivienda, drogas y salud mental estén en su lugar. .

Si los votantes de Seattle la aprueban, la enmienda esencialmente pasa por alto al Concejo Municipal y, por primera vez, agrega puntos de referencia y responsabilidades específicos a la variedad, a veces confusa, competitiva y descentralizada, de servicios y programas para personas sin hogar de Seattle.

Por ejemplo, según los cambios propuestos, la ciudad estaría legalmente obligada a proporcionar 2,000 unidades adicionales de vivienda permanente y de emergencia dentro de un año a partir de la fecha de inicio de la enmienda en enero de 2022.

Además, exige que Seattle ofrezca acceso a programas de salud conductual junto con vivienda. La vivienda, bajo la enmienda de la carta, podría incluir “refugios mejorados, casas diminutas, habitaciones de hotel-motel, otras formas de vivienda permanente o de emergencia no congregada”.

Entre los patrocinadores de la medida se encuentran Erin Goodman, directora ejecutiva del Área de Mejoramiento Comercial de SODO; Lisa Daugaard, directora de la Asociación de Defensores Públicos; Gordon McHenry Jr., presidente y director ejecutivo de United Way King County; Paul Lambros, director ejecutivo de Plymouth Housing; Steven Woolworth, director ejecutivo de Evergreen Treatment Services; Derek Belgrade, subdirector del Chief Seattle Club; y Jon Scholes, director ejecutivo de la Asociación del Centro de Seattle.

Daugaard dijo que la medida electoral cambia las prioridades defectuosas de la ciudad cuando se trata de ayudar a la población sin hogar. “Este marco ofrece la promesa de priorizar realmente a las personas que han estado excluidas durante tanto tiempo y hacer un plan que las alcance y las sostenga con la asistencia que reciben”.

McHenry de United Way agregó: “Sabemos que la necesidad de viviendas de emergencia en nuestra región es enorme, por lo que la idea de abrir 2,000 unidades de vivienda junto con servicios de salud conductual es algo que hemos apoyado durante mucho tiempo. Sin embargo, sabemos por experiencias previas que sin los recursos, la gente permanecerá en las calles ”.

Para los dueños de negocios en el centro de Seattle, especialmente aquellos que esperan que los empleados regresen a las oficinas del centro este verano, la noticia de la enmienda a los estatutos fue bienvenida.

En el evento Civic Conversations de . la semana pasada, la crisis de personas sin hogar de Seattle fue un tema clave con los líderes comunitarios, incluido McHenry, que acordaron que se necesita hacer más.

«Hay demasiados empleadores cuyos empleados tienen miedo de volver a trabajar en el centro porque su parada de autobús no es segura», dijo el exgobernador del estado de Washington Chris Gregoire, quien ahora dirige Challenge Seattle, un grupo cuyos miembros incluyen a los directores ejecutivos de la gran Seattle. empresas como Zillow Group, Starbucks y Nordstrom.

Al calificar la falta de vivienda como una “crisis absoluta”, Gregoire citó los esfuerzos exitosos en ciudades como San Diego, donde los servicios de salud, la vivienda y otros programas ayudaron a reducir la falta de vivienda crónica.

«No podemos permitirnos el lujo de esperar otro día», dijo. “Se están perdiendo vidas humanas. Nuestra economía se está frenando. Nuestras comunidades no se sienten seguras y protegidas «.

Heather Redman, cofundadora y socia gerente de Flying Fish Partners, una firma de capital de riesgo del centro de Seattle, dijo que el grupo de personas involucradas en la iniciativa la alienta.

“Garantizará que finalmente abordemos las necesidades de aquellos en nuestra comunidad que se encuentran sin hogar y aquellos que están sin hogar y que tampoco han podido acceder a la ayuda necesaria con problemas de salud mental o conductual”, dijo Redman.

El lanzamiento de Compassion Seattle llega en un momento crítico en el que las empresas de Seattle sopesan sus estrategias de regreso al trabajo. Incluso antes de la pandemia, muchos directores ejecutivos estaban cansados ​​del crimen y la miseria que asola el centro de la ciudad, con un tiroteo mortal en enero de 2020 que sacudió a muchos empleadores de tecnología. Varias empresas han contemplado mudarse del centro de Seattle, las discusiones solo aceleradas por la pandemia.

La startup de Seattle, Syndio, decidió recientemente no renovar su contrato de arrendamiento en su sede de Pioneer Square, en parte debido a robos y preocupaciones de seguridad planteadas por los empleados. La compañía de 50 personas, que quiere permanecer en los límites de la ciudad de Seattle, está evaluando actualmente dónde planea ubicar sus oficinas, incluidas las ubicaciones fuera de Seattle.

AdLightning, otra startup de Seattle, dejó su sede en el edificio de Gibraltar en marzo pasado y salió del contrato de arrendamiento en agosto. Actualmente, la empresa trabaja de forma remota y el director ejecutivo Scott Moore dijo que está comprometido a conseguir otra oficina en algún momento. Pero cuando lo haga, Moore dijo que la oficina no estará en el centro de Seattle.

Hasta que no haya una solución creíble y duradera para el crimen y las personas sin hogar en el centro de la ciudad, creo que Seattle tendrá dificultades para atraer a las empresas de tecnología de regreso.

«En este punto, los aspectos negativos superan los beneficios», dijo. “Fue marginal el año pasado antes de la pandemia debido a la delincuencia, la congestión del tráfico y los gastos, así como a la actitud hostil hacia los negocios del Ayuntamiento de Seattle. Ahora, el problema de las personas sin hogar se ha vuelto mucho peor «.

Moore, quien se desempeña como miembro del consejo de la ciudad en Clyde Hill, dijo que Seattle enfrenta tiempos difíciles por delante.

«Hasta que no haya una solución duradera y creíble para el crimen y la falta de vivienda en el centro de la ciudad, creo que Seattle tendrá dificultades para atraer a las empresas de tecnología de regreso», dijo. «También creo que los líderes del gobierno de Seattle deben enviar una señal clara de que quieren que las empresas regresen al centro».

Aún así, Moore dijo que las ciudades al este de Seattle, como Bellevue, Kirkland y Redmond, se están volviendo más atractivas.

“Francamente, con el crecimiento explosivo en el espacio de oficinas, las inversiones residenciales y de tránsito en el lado este, Seattle se está volviendo poco competitiva a nivel regional”, dijo.

Amazon acaba de anunciar esta semana que los empleados comenzarán a regresar a su sede, diciendo en un memorando al personal que planea «regresar a una cultura centrada en la oficina como nuestra línea de base». Sin embargo, el empleador más grande del centro de Seattle está aumentando su presencia en las cercanías de Bellevue, Washington, con planes de emplear a 25,000 personas allí.

Los patrocinadores de la iniciativa también esperan obtener el apoyo de las 80.000 personas que viven actualmente en el centro, un área que se convirtió en uno de los barrios residenciales de más rápido crecimiento de la ciudad durante la última década.

Sin embargo, algunos defensores de las personas sin hogar dijeron que la medida simplemente criminaliza la falta de hogar.

Actualmente, la oficina de la alcaldesa Jenny Durkan estima que entre las 11.000 personas sin hogar de Seattle, aproximadamente 2.000 personas acampan en el corredor del centro. Para calificar para la boleta, los patrocinadores de la enmienda deben recolectar 33,000 firmas válidas de votantes de Seattle a mediados de junio. Una vez en la boleta, necesitaría una aprobación de mayoría simple para convertirse en política de la ciudad.

Si califica para la boleta electoral, es probable que la iniciativa Compassion Seattle se convierta en un punto clave de la política en la próxima contienda por la alcaldía. Las fuentes dijeron que la medida se redactó específicamente teniendo en cuenta la decisión de la Corte Suprema de EE. UU. Martin v. Boise de 2019.

En ese fallo histórico sobre los derechos de las personas sin hogar, el tribunal dictaminó que los municipios no pueden arrestar a las personas por dormir al aire libre cuando no hay refugio disponible en una ciudad. Las disposiciones de la medida para albergue y servicios son un esfuerzo por abordar las estipulaciones de esa resolución. Entre sus disposiciones adicionales:

La Ciudad debe establecer un Fondo de Servicios Humanos de al menos el 12% de los ingresos anuales del fondo general de la Ciudad. Exige que Seattle “identifique y aborde los factores que se sabe que impulsan la sobrerrepresentación de negros, indígenas y personas de color entre quienes experimentan una falta de vivienda crónica”. Requiere que Seattle, en caso de una emergencia civil declarada relacionada con la falta de vivienda, acelere la producción de viviendas permanentes y de emergencia renunciando a los requisitos del código según sea necesario; renunciar a las tarifas de permisos; y hacer que todos los permisos relacionados con el proyecto sean «primeros en la lista»; entre otras disposiciones para acelerar la construcción.

Aquí está el documento de estatuto completo: