Los estudiantes emprendedores que compiten en la competencia de inicio de Dempsey hicieron sus presentaciones el jueves ante un panel de jueces conectados por Zoom. (Imagen UW)

Ryan Yousefian tuvo una ventaja en la competencia de inicio de Dempsey 2020 para estudiantes emprendedores en el noroeste del Pacífico.

El estudiante de la Universidad de Washington desarrolló una tecnología innovadora para resolver un problema que él experimentó personalmente: la apnea obstructiva del sueño. La condición hace que las personas dejen de respirar repetidamente mientras duermen, y puede provocar presión arterial alta, depresión, dificultad para concentrarse, dolores de cabeza y otros efectos nocivos.

Ryan Yousefian, cofundador de ApnoMed. (Foto de LinkedIn)

Yousefian sufría de apnea del sueño cuando era más joven y recibió tratamiento de su padre, un ortodoncista con sede en Bellevue, Washington. En 2017 cofundó ApnoMed, una startup que vende un dispositivo para corregir el trastorno sin efectos secundarios negativos asociados con las tecnologías existentes.

Hoy, ApnoMed recibió el gran premio de $ 25,000 de la Fundación Herbert B. Jones después de que Yousefian lanzó con éxito su idea a un panel de jueces. Debido a la pandemia de coronavirus, el evento se llevó a cabo de forma remota y los premios se anunciaron a través de una presentación de premios pregrabada compartida hoy en YouTube.

“Nuestra visión a largo plazo para este negocio es ser el Invisalign del tratamiento de la apnea del sueño”, dijo Yousefian a los jueces durante su presentación el jueves, citando a la compañía como sinónimo de llaves sin corchetes.

Ahora en su año 23, Dempsey Startup está organizado por el Centro Buerk para el Emprendimiento de la UW. El centro regaló $ 77,500 en premios este año, con lo que el total de por vida otorgado a $ 1.5 millones. El inicio de Dempsey está abierto a estudiantes emprendedores de Washington, Oregón, Idaho, Columbia Británica y Alaska y 97 equipos participaron en el concurso.

Dado el cambio en línea de la competencia, cada uno de los 30 mejores equipos presentó un video de un minuto y ofreció lanzamientos cortos y en vivo prácticamente para los jueces. Esas nuevas empresas se redujeron a 16 contendientes, incluidos estudiantes de la Universidad de Washington, la Universidad de Seattle y la Universidad de Alaska-Fairbanks. A través de una videoconferencia el jueves por la tarde, las últimas cuatro nuevas empresas, todas ellas de la UW, hicieron sus presentaciones y respondieron las preguntas de los jueces durante un evento transmitido en vivo.

Yousefian explicó cómo otros dispositivos utilizados para corregir la apnea del sueño fuerzan la mandíbula de un usuario a una posición inferior a la mordida, lo que puede causar dolor en la mandíbula, un cambio permanente en su parte y el movimiento de los dientes. Otro enfoque de tratamiento utiliza una máquina de CPAP (presión positiva continua en las vías respiratorias) que requiere que el usuario use una máscara mientras duerme. La máquina puede ser ruidosa y perjudicial, y muchos pacientes abandonan la terapia.

Ryan Yousefian lanzó ApnoMed a los jueces. (Imagen UW)

“La gente está volcando millones de dólares en este espacio, y francamente son productos pobres”, dijo Yousefian.

ApnoMed está vendiendo un dispositivo que es algo así como una guardia nocturna de alta tecnología que activa una respuesta en los usuarios para que naturalmente muevan su posición de mandíbula. La compañía cuenta con la aprobación de la FDA para su dispositivo y ofrece capacitación y certificación a proveedores dentales. Yousefian citó los años que pasó en presencia de la práctica de su padre, dándole una idea de las estrategias de ventas en el sector.

Esta no es la primera victoria de ApnoMed. En marzo, la compañía compitió en el Hollomon Health Innovation Challenge 2020, que también es organizado por el Centro Buerk, y se llevó a casa $ 17,500 y el gran premio.

Los principales premios de hoy se otorgaron en función de la dinámica y la calidad del equipo de inicio, el ajuste del producto con los clientes, la viabilidad de su modelo de negocio y la calidad de su presentación, datos y capacidad para responder preguntas.

Aquí hay un resumen de los principales ganadores del evento de este año y la información sobre los premios adicionales otorgados por la competencia:

Premio de $ 10,000 para el 2do lugar: Laboratorios Bluebox

Foto del equipo de Bluebox Lab. (Imagen UW)

Bluebox Labs agrega software “similar a Tesla” y capacidades de visión por computadora a cualquier automóvil existente con un dispositivo de $ 200. La compañía apunta a los conductores que trabajan, incluidos Lyft y Uber y los controladores de entrega. Su software proporciona datos de los conductores sobre sus millas recorridas por trabajo, diagnósticos sobre reparaciones y servicios necesarios, y secuencias de video desde la cámara del tablero. El premio fue patrocinado por WRF Capital.

Los laboratorios Bluebox también ganaron el “Premio Big Picture” de Glympse Internet of Things de $ 5,000.

$ 7,500 3er Premio: La compañía 2050

La foto del equipo de la compañía 2050. (Imagen UW)

La compañía 2050 crea productos alimenticios saludables que reducen el desperdicio en la industria alimentaria. Su primer producto, The 2050 Smoothie, es un batido en polvo hecho de productos rescatados y se prepara usando una licuadora en menos de un minuto. El premio fue patrocinado por BECU. La startup también ganó la Mejor Idea de Producto de Consumo de Thatcher & Shannon Davis de $ 2,500.

La Compañía 2050 recientemente obtuvo el primer lugar y un premio de $ 10,000 en la Competencia de emprendedores del noroeste, y anteriormente estaba cubierta por ..

$ 5,000 Premio del 4to lugar: Spira
Foto del equipo de Spira. (Imagen UW)

Spira es un servicio de IA para telesalud que permite a los pacientes registrar y detectar sus síntomas respiratorios con un teléfono inteligente. Los proveedores de atención médica usan la plataforma para informar mejor a los médicos que brindan telesalud sobre la condición de un paciente, ahorrando tiempo a los médicos. El premio fue patrocinado por Friends of the Dempsey Startup. Spira también recibió el premio Premera a la Mejor Idea de Impacto de Salud y Bienestar de $ 2,500.

La compañía ganó en marzo $ 7,500 en premios en el Hollomon Health Innovation Challenge 2020 y el cofundador de Spira, Nikolas Ioannou, fue un . Geek de la semana en noviembre pasado.