La ley de votación SB 202 de Georgia es realmente tan mala

La nueva ley electoral de Georgia SB 202, que muchos expertos denunciaron como un ataque a la imparcialidad fundamental de las elecciones estatales, fue comparada con Jim Crow por muchos demócratas destacados. Ahora algunos observadores están retrocediendo, argumentando que el proyecto de ley dista mucho de ser un apocalíptico democrático.

En el New York Times, Nate Cohn concluyó que «es poco probable que las disposiciones de votación de la ley afecten significativamente la participación o las oportunidades demócratas». Will Saletan, de Slate, señala que algunas disposiciones son realmente preocupantes, pero que el proyecto de ley también contiene buenas disposiciones y que los críticos han «exagerado» sus preocupaciones. Brian Riedl, investigador principal del conservador Manhattan Institute, escribe que «la idea de que se trata de una guerra épica por el derecho al voto es simplemente absurda».

En un nivel, es un buen tema de conversación y los críticos hacen algunos puntos positivos. La investigación sobre el efecto de los requisitos de identificación de votantes a menudo encuentra un efecto pequeño o nulo en la participación; La descripción del proyecto de ley por parte del presidente Joe Biden como «Jim Crow con esteroides» ciertamente exagera el caso.

Pero al mismo tiempo, parte de la conversación sobre políticas sobre el proyecto de ley de Georgia es profundamente frustrante. La lectura atenta a menudo tiene lugar en el vacío, desconectada del contexto que dio origen a la ley en primer lugar.

La verdad fundamental sobre SB 202 es esta: su misma existencia se basa en una mentira. La aprobación del proyecto de ley fue motivada por afirmaciones infundadas de fraude en las elecciones presidenciales de Georgia: mentiras que Donald Trump se extendió y continúa extendiéndose, con la ayuda de republicanos estatales y nacionales.

«El presidente Biden, la izquierda y los medios de comunicación nacionales están decididos a destruir la santidad y seguridad de las urnas ”, dijo el gobernador de Georgia, Brian Kemp, en un comunicado después de la firma del proyecto de ley.

El problema de discutir la ley de Georgia únicamente en los términos estrictos de lo que hace esta o aquella disposición es que implícitamente concede que la ley es una empresa razonable para empezar: que la justificación para su aprobación es legítima en lugar de un esfuerzo por promover un fraudulento y narrativa peligrosa.

“La conversación es algo así como el debate de mediados de la década de 2000 sobre si la tortura funciona. Básicamente no es así, pero incluso tener ese debate es haber entregado algo ”, escribe Seth Masket, un científico político de la Universidad de Denver.

El proyecto de ley de Georgia no es simplemente la suma de sus disposiciones en un país donde el 60 por ciento de los republicanos cree que las elecciones presidenciales de 2020 «le fueron robadas» a Trump mediante un fraude electoral; valida una mentira que está corroyendo la democracia estadounidense. También extiende y profundiza una campaña republicana mucho más antigua para manipular el sistema a su favor.

El debate sobre las disposiciones del proyecto de ley, brevemente explicado

Comencemos por aclarar lo que realmente hace la nueva ley de Georgia.

SB 202 es una gran pieza de legislación, que contiene una serie de disposiciones que abordan diferentes aspectos de la ley electoral. En su análisis, Cohn divide estas disposiciones en cuatro grupos: nuevas regulaciones sobre el voto en ausencia, nuevas reglas de votación en persona, cambios en las elecciones de segunda vuelta y ampliaciones del poder de la legislatura estatal sobre la administración electoral.

Muchos críticos de la ley de Georgia, incluido yo mismo, han argumentado que este último conjunto de disposiciones es el más preocupante. Le da a la Asamblea General controlada por los republicanos de Georgia un control efectivo sobre la Junta Estatal de Elecciones y faculta a la junta estatal para hacerse cargo de las juntas locales del condado, lo que permite funcionalmente a los republicanos elegir a las personas a cargo de descalificar las boletas en lugares de tendencia demócrata como Atlanta.

Saletan argumenta que existen suficientes salvaguardas en el proyecto de ley para prevenir el abuso de estos poderes, pero esta es una opinión minoritaria. Los defensores del derecho al voto, los expertos con los que he hablado e incluso Cohn creen que hay un gran potencial de abuso aquí. “Esto representa una evidente amenaza para la democracia estadounidense”, concluye después de un análisis en profundidad de las nuevas disposiciones.

Los argumentos más serios de que la ley de Georgia no es tan peligrosa se centran en los otros tres grupos de Cohn, que incluyen regulaciones que:

Extender los requisitos de identificación de votantes a las boletas de votantes ausentes Limitar drásticamente el uso de las urnas para depositar las boletas Extender la votación de fin de semana durante el período de votación anticipada Exigir que los recintos grandes tomen medidas para limitar la cantidad de personas trabajadores electorales) Acortar el tiempo entre el día de las elecciones y cualquier segunda vuelta de las elecciones de nueve semanas a cuatro, contrayendo drásticamente el período de votación anticipada para las elecciones de desempate.

Estas disposiciones claramente harán que sea algo más difícil votar por correo; el impacto en la votación en persona es más difícil de discernir, pero podría hacer que sea más difícil votar en los distritos de tendencia demócrata y más fácil en los republicanos.

Pero aquí está lo sorprendente: hay una investigación de ciencia política decente que hace que la votación sea un poco más fácil o más difícil, a través de políticas como las leyes de identificación de votantes o la expansión del uso de buzones, realmente no afecta tanto la participación.

Una línea de votación anticipada en Atlanta en diciembre, durante la segunda vuelta del Senado.Jessica McGowan / .

“En los Estados Unidos contemporáneos, con un acceso tan amplio y rápido a la boleta, los cambios en los márgenes no privan a la gente del derecho al voto”, escribe Rich Lowry en National Review. «Es difícil creer que un votante real no podrá votar por el nuevo [Georgia] normas.»

Lowry está exagerando el caso. Expertos como Charlotte Hill, candidata a doctorado en UC-Berkeley que estudia las elecciones, citaron investigaciones que sugerían que las llamadas reformas de «conveniencia» que facilitan la votación realmente son importantes para la participación.

El efecto probable de las disposiciones de acceso a las boletas de Georgia es el tipo de cosas en las que las personas razonables pueden no estar de acuerdo. La evidencia sobre sus efectos es genuinamente mixta; Es justo, incluso importante, tratar de determinar exactamente qué efectos pueden tener ciertas disposiciones del proyecto de ley.

Pero no es la forma más útil de pensar y enmarcar la conversación sobre el proyecto de ley de Georgia.

El proyecto de ley de Georgia valida la gran mentira de Trump

Se promulgan políticas para resolver problemas. En el caso de la SB 202, el supuesto «problema» es simple: que los votantes han tenido una crisis de confianza en los resultados de la votación de 2020 y la integridad de las elecciones de Georgia.

“La forma en que comenzamos a restaurar la confianza en nuestro sistema de votación es aprobando este proyecto de ley”, dijo el representante de Georgia Barry Fleming, patrocinador del proyecto de ley, durante un debate en el piso sobre su propuesta.

Pero este es un problema totalmente creado por los republicanos. Desde Trump en adelante, los líderes y operativos clave del partido han trabajado para sembrar dudas sobre la validez de los resultados de 2020. Al aprobar la SB 202, los republicanos de Georgia simplemente están ratificando su propia mentira.

Piense en esto desde el punto de vista de alguien que cree en la historia de Trump de las elecciones de 2020: que las boletas por correo fueron fraudulentas, que los votos en persona son los únicos confiables, que los funcionarios electorales locales en áreas fuertemente demócratas como Atlanta hicieron trampa. y que los irresponsables republicanos a nivel estatal como el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, se negaron a intervenir para detenerlos por cobardía.

Los partidarios de Trump realizan una manifestación

Los partidarios de Trump se manifestaron en Washington, DC, el 6 de enero .

Todo esto es una fantasía ridícula, por supuesto. Pero si realmente lo creyera y quisiera evitarlo en el futuro, entonces habría diseñado un proyecto de ley como el SB 202: uno que dificulta la votación por correo y le quita el poder a los funcionarios electorales que no pudieron «detener el robo» en 2020.

Y eso, de hecho, parece haber sido lo que estaba en la mente de los legisladores estatales cuando redactaron el proyecto de ley. Stephen Fowler, un reportero de Georgia que cubre las elecciones, escribe que «la gran mayoría de los funcionarios electos republicanos de base de Georgia se unieron a una serie de juicios y planes descabellados para tratar de derrocar las elecciones del estado». En diciembre, los republicanos de la Cámara de Representantes de Georgia celebraron una serie de audiencias en las que se invitó a oradores como el abogado de Trump, Rudy Giuliani, a exponer teorías sobre cómo le robaron las elecciones a Trump.

«Los demócratas confían en el siempre sospechoso proceso de votación ausente para avanzar poco a poco en Georgia y otros estados cercanos», escribió Fleming en diciembre. «Si las elecciones fueran como las ciudades costeras, el voto ausente sería la parte sombreada de la ciudad cerca de los muelles en la que no querrá entrar porque la posibilidad de ser despojado de sus casas es significativa».

Josh McLaurin, un demócrata en la Cámara de Representantes de Georgia, me dijo que el Partido Republicano del estado es «un partido cuya política electoral está impulsada por la ‘gran mentira’ de Trump»: aplicar ingeniería inversa a la SB 202 para resolver los problemas totalmente ficticios inventados por Trump y sus aliados.

Las nuevas reglas no se basan solo en una mentira. Su promulgación también valida esa mentira.

Los éxitos y fracasos de la agenda antidemocrática del Partido Republicano

Aquí hay otro contexto en el que falta el debate sobre las disposiciones de la SB 202: el Partido Republicano ha estado trabajando para arreglar las reglas electorales estatales en todo el país a su favor durante años, una campaña que se está acelerando a raíz de las afirmaciones de Trump de una elección robada.

Según el Brennan Center, un instituto no partidista que estudia los derechos de voto, actualmente hay 361 proyectos de ley en 47 legislaturas de todo el país que restringirían el derecho a voto, la mayoría de los cuales intentan poner límites a los votos ausentes. Estos proyectos de ley, según Brennan, son «una reacción violenta a la histórica participación electoral de 2020» que se impulsa «con el pretexto de responder a acusaciones infundadas y racistas de fraude electoral e irregularidades electorales».

Hasta ahora, estos proyectos de ley solo se han aprobado en gobiernos estatales controlados por los republicanos como el de Georgia, y la historia reciente sugiere que solo es probable que se aprueben en tales gobiernos. Un nuevo documento de trabajo de Jake Grumbach de la Universidad de Washington intentó medir la salud de la democracia en los 50 estados entre 2000 y 2018.Los hallazgos fueron inequívocos: el control republicano sobre el gobierno estatal se correlacionó con declives grandes y medibles en la salud de un estado. democracia.

Es justo decir, en este punto, que el Partido Republicano está comprometido en un intento a largo plazo, a veces sistemático, de cambiar las reglas a su favor. No todas las tácticas que han usado en la pelea han sido igualmente efectivas; La manipulación, tanto a nivel estatal como nacional, tiene un efecto partidista mucho más claro que las leyes de identificación de votantes.

Pero el hecho de que algunas de estas leyes no terminen siendo efectivas para reprimir la participación no es una defensa del Partido Republicano. El intento de asesinato sigue siendo un delito. Y centrarse demasiado en los detalles de cualquier proyecto de ley no solo pasa por alto este contexto general, sino que también sirve para normalizar el proyecto antidemocrático del Partido Republicano.

Oradores clave en la Conferencia de Acción Política Conservadora

Trump en CPAC 2021 .

Por supuesto, los demócratas no deberían mentir, ni siquiera exagerar, sobre la ley de Georgia. Pero tienen razón en que el proyecto de ley contiene varias disposiciones nuevas extremadamente peligrosas, y también tienen razón en que el contexto más amplio sugiere que lo que está en juego en nuestra lucha actual por la votación es realmente existencial.

«Estamos tan obsesionados con estimar los efectos causales de los esfuerzos de represión que hemos cedido un terreno normativo importante», escribe Hakeem Jefferson, politólogo de Stanford. “El derecho al voto es sagrado. El acceso a la boleta debe ampliarse, no sobrecargarse ”.

Solo hay un partido en la historia moderna cuyo candidato presidencial se negó a ceder cuando perdió una elección nacional. Es el partido cuyo candidato todavía insiste en que ganó las elecciones de 2020, cuyos partidarios atacaron violentamente el Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero en un último esfuerzo por mantener a su hombre en el poder. Ahora, ese partido está utilizando sus fantasías de fraude para justificar una legislación como la aprobada en Georgia.

Y podemos esperar más ataques a la integridad electoral en los próximos meses por parte de los gobernadores controlados por el Partido Republicano, porque el Partido Republicano, como institución, parece perfectamente dispuesto a utilizar la gran mentira de Trump como pretexto para tomar más poder.

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