WASHINGTON – Las acciones de los agentes de policía, incluida la manipulación de testigos, los interrogatorios violentos y la falsificación de pruebas, explican la mayoría de las faltas de conducta que conducen a condenas injustas, según un estudio publicado el martes por el Registro Nacional de Exoneraciones que se centró en el papel que desempeñan la policía y los fiscales. en falsas condenas en el país.

Los investigadores estudiaron 2.400 condenas de acusados ​​que luego fueron declarados inocentes durante un período de 30 años y encontraron que el 35% de estos casos involucraron algún tipo de mala conducta por parte de la policía. Más de la mitad (54%) involucró mala conducta tanto de la policía como de los fiscales.

Los hallazgos del Registro Nacional de Exoneraciones, un proyecto que recopila datos sobre condenas injustas en el país, se producen cuando las protestas por la injusticia racial y la brutalidad policial envolvieron muchas ciudades durante varios meses después de la muerte de George Floyd el 25 de mayo. Floyd, que era Black, murió después de que un oficial de policía blanco de Minneapolis se arrodillara sobre el cuello de Floyd. El oficial, Derek Chauvin y otras tres personas han sido acusados.

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La mala conducta que conduce a condenas injustas rara vez sale a la luz y no suele dar lugar a protestas masivas y a un ajuste de cuentas racial, aunque implican la misma dependencia del secreto y el engaño, dijo Samuel Gross, profesor de derecho de la Universidad de Michigan y uno de los autores. de El estudio.

Nathan Myers, a la izquierda, abraza a su tío, Clifford Williams, durante una conferencia de prensa después de que sus condenas por asesinato en 1976 fueran anuladas el jueves 28 de marzo de 2019.

“La verdad básica subyacente es que si eres inocente de un crimen y fuiste condenado por él, las posibilidades de que salga a la luz son, primero, no grandes y, segundo, empeoran cada vez más cuanto menos grave es el crimen. “, Dijo Gross. “Si te declaran culpable de un delito menor y eres inocente … la posibilidad de que alguien se preocupe es muy baja”.

Pero, dijo Gross, “no estamos hablando de todos los oficiales de policía o de la mayoría de los oficiales de policía. Lo que es inquietante es que sucede y sucede con cierta regularidad”.

La historia continúa

Los investigadores encontraron que la mala conducta de la policía y los fiscales es una de las principales causas de condenas falsas desproporcionadas de acusados ​​negros. Por ejemplo, el 78% de los acusados ​​negros que fueron acusados ​​injustamente de asesinato fueron condenados por algún tipo de mala conducta. Ese número es del 64% para los acusados ​​blancos, según el estudio. Una brecha aún mayor: el 87% de los acusados ​​negros que luego fueron declarados inocentes y fueron condenados a muerte fueron víctimas de mala conducta oficial frente al 68% de los acusados ​​blancos.

Hasta el lunes, el Registro Nacional de Exoneraciones tiene casi 2.670 personas que han sido exoneradas desde 1989, y la lista crece regularmente.

Ocultar evidencia

El estudio descubrió que ocultar pruebas favorables a los acusados ​​es el tipo de mala conducta más común.

Los investigadores citan cinco juicios por asesinato en los que los fiscales ocultaron pruebas sobre la causa de la muerte. En un caso, una mujer fue condenada por matar a su novio, pero los fiscales no revelaron un informe médico que determinara que se había suicidado.

“En algunas exoneraciones por violación, las autoridades ocultaron evidencia de que los denunciantes tenían antecedentes de hacer falsas acusaciones de violación”, según el estudio. “Y en al menos una docena de casos de abuso sexual infantil, la policía, los fiscales y los trabajadores de bienestar infantil ocultaron declaraciones de las supuestas víctimas de que en realidad no habían sido abusadas”.

En algunos casos, los agentes de policía afirmaron falsamente que fueron víctimas de agresiones por parte de los acusados. En uno de esos casos, agentes de policía de Chattanooga, Tennessee, golpearon a un acusado en una instalación de reentrada porque se defendió. Adam Tatum fue sentenciado a dos años de prisión por agredir a oficiales, pero luego fue exonerado después de que un video mostrara que los oficiales lo atacaron sin provocación. Tatum demandó y luego se conformó con $ 125,000.

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Las consecuencias son raras

Los agentes de policía fueron sancionados o condenados por delitos en solo el 19% de las exoneraciones que implicaron algún tipo de mala conducta, según el estudio. Esa es una tasa cinco veces mayor que la de los fiscales, cuya mala conducta representa el 30% de los casos.

Quizás el más infame es el ex comandante de la policía de Chicago, Jon Burge, quien fue condenado por perjurio por mentir sobre su papel como líder de un grupo de oficiales que torturaron a los sospechosos para que confesaran.

El ex comandante del Departamento de Policía de Chicago, Jon Burge, fue puesto en libertad en Tampa en 2008.

Aún así, se han producido reformas en los últimos años.

Por ejemplo, los interrogatorios violentos se han vuelto menos comunes en los últimos 15 a 20 años a medida que más estados comenzaron a exigir que los departamentos de policía registren los interrogatorios.

En 2013, el Departamento de Justicia y la Asociación Internacional de Jefes de Policía pidieron reformas de investigación destinadas a prevenir condenas erróneas, incluidas nuevas pautas sobre el registro de entrevistas policiales y un mayor escrutinio de las identificaciones de testigos presenciales.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: La mala conducta de la policía es una de las principales causas de condenas falsas