La marca de relojes de lujo asequible D1 Milano prospera con una fórmula alta-baja – WWD

MILÁN – Una mentalidad de prueba y prueba ha llevado a Dario Spallone a lo largo de los años, lanzando y construyendo la marca de relojes D1 Milano en el segmento de lujo asequible desde 2013 con un nuevo enfoque.

Según admitió el propio Spallone, su decisión de embarcarse en el proyecto puede haber sonado contradictorio, ya que la marca estaba preparada para competir en un mercado ya saturado, a menudo guiada por la competencia de «precios bajos» y referencias flagrantes a los diseños exclusivos de los relojes de lujo.

Por el contrario, la marca ha logrado equilibrar la asequibilidad y la calidad, ajustando las tres principales variables que inciden en el precio, como el mecanismo del reloj, el país de fabricación y los materiales empleados.

El primer reloj héroe del que D1 Milano se ha convertido en sinónimo es su reloj negro PolyCarbon de 40,5 milímetros con un tacto suave y aterciopelado y disponible en varias versiones.

“¿Cómo se puede vender un producto elaborado a partir de policarbonato y posicionarlo en el rango superior del mercado? Esto solo es posible si se cuenta con una cadena de suministro sólida ”y la inventiva de las personas, dijo Spallone.

La oferta de la compañía ha crecido para incluir opciones de acero inoxidable e incluso una colección premium de cuerda automática llamada Mechanical. Los relojes D1 Milano, inyectados con un aire vintage de los años 70, son reconocibles por su caja octogonal y su elegante cuadrante.

Un reloj de acero inoxidable D1 Milano. Estudio Joval Arderiu / Cortesía de D1 Milano.

“La categoría de relojes industriales tiene un propósito decorativo, [affordable] Los relojes son vistos como un accesorio y con este fin nuestra oferta hace un guiño a la industria de la relojería premium por nuestra atención a la calidad y los detalles, pero también exuda un tono de voz más joven y fresco que nos posiciona en el segmento de lujo accesible ”, dijo Spallone.

Si bien el suministro de material se extiende a dos continentes con cuero y telas para correas que vienen de Italia y mecanismos de reloj de Japón, los relojes de la marca se ensamblan en Shenzhen, China, como muchos relojes industriales.

«Son los mejores, si tuviera que llevar ese paso de producción a Italia, perdería la calidad que puedo llegar allí», dijo, y señaló que favorece la calidad sobre la etiqueta Made in Italy solo por el simple hecho de hacerlo.

El emprendedor está claramente en modo de cuestionarse a sí mismo todo el tiempo, lo que ha llevado a la empresa a “vivir múltiples vidas”, como lo expresó el fundador y director ejecutivo de la marca.

Como parte de este enfoque, Spallone trasladó la sede de la empresa a los Emiratos Árabes Unidos, ya que la marca generaba el 80 por ciento de sus ingresos en la región de Oriente Medio a los pocos años de su fundación. Recientemente regresó a Milán y abrió oficinas regionales en Dubai y Hong Kong, reflejando la base de clientes en evolución y el alcance global de la marca.

En la ciudad italiana, D1 Milano abrió en diciembre su primer puesto de venta minorista, una tienda de 505 pies cuadrados en el artístico distrito de Brera, una señal de la estrategia de expansión de la marca que respeta el principio de que debe proporcionar una experiencia relatable e inmersiva, con el objetivo de en mostrar las cualidades de los productos, tanto en línea como fuera de línea.

La tienda D1 Milano de Milán en el distrito central de Brera.

La tienda D1 Milano de Milán en el distrito central de Brera. Cortesía de D1 Milano.

Lleno de piezas de diseño que incluyen la silla Tulu de Cassina diseñada por Kazuhide Takahama y la lámpara Shogun de Artemide de Mario Botta, el espacio está inspirado en la obra de arte específica del sitio «Sin título» del artista estadounidense Dan Flavin que se hace cargo de la iglesia de Santa Maria Annunciata en Chiesa Rossa en Milán.

Si bien abrir una unidad en medio de la pandemia fue otro movimiento arriesgado, Spallone mantiene su plan de negocios. Descartó convertir la marca en una empresa de consumo directo, ya que cree que no es escalable ni sostenible operativa y financieramente a menos que la marca esté respaldada por inversores.

Además de las tiendas físicas, la compañía, que comenzó como un jugador puramente mayorista, ha fortalecido su presencia en línea, y el comercio electrónico ahora representa el 25 por ciento de las ventas.

Al expandir la huella global de la marca, el emprendedor tiene como objetivo llenar el vacío en términos de conciencia de marca. Él cree que solo el 20 por ciento de los clientes potenciales de D1 Milano realmente conocen la marca y está comprometido a expandir la base de consumidores invirtiendo en iniciativas de marketing y relacionadas con productos. Estos incluyen una serie de colaboraciones inesperadas que la compañía ha firmado, incluido el juego de arcade Metal Slug, el especialista en fotografía Kodak y la compañía automotriz Lancia. Una próxima colaboración con Warner Bros. centrada en “Clockwork Orange” de Stanley Kubrick se lanzará a finales de este mes.

Dario Spallone, fundador, presidente y CEO de D1 Milano.

Dario Spallone, fundador, presidente y CEO de D1 Milano. Cortesía de D1 Milano.

D1 Milano genera la mitad de sus ventas en Oriente Medio, mientras que el resto se divide entre la región APAC y Europa. Cada año vende alrededor de 80.000 relojes, cuyo precio de venta al público oscila entre los 150 y los 795 euros.

Si bien gran parte de la historia de éxito de Spallone se basa en los días de fundación de la marca, cuando el joven emprendedor lanzó D1 Milano cuando se graduaba de la Universidad Bocconi de Milán, tiende a atribuirlo a la consistencia que la marca y sus empleados han logrado expresar mientras aseguraban el crecimiento. y expansión.