La minería comercial de carbón por parte de actores privados no desestabilizará Coal India: presidente de CIL, Pramod Agrawal

carbón indiaBajo Atmanirbhar Bharat, el objetivo detrás de la entrada de actores privados en la minería comercial es aumentar la producción de carbón autóctono y satisfacer la demanda interna de manera autosuficiente reduciendo la dependencia de las importaciones y la salida de divisas.

El año fiscal que acaba de concluir fue un desafío para Coal India (CIL), ya que la empresa tuvo que hacer frente a la disminución de la demanda y la sustitución de importaciones, incluso cuando enfrentó problemas con la calidad del carbón. El presidente y director gerente de CIL, Pramod Agrawal, habla con Indronil Roychowdhury sobre cómo la compañía manejó las dificultades y los desafíos que le esperan en el nuevo año fiscal. Extractos:

¿Cómo ha reestructurado CIL su negocio el año pasado, dada la pandemia?

Respondimos a la situación con resiliencia. Durante el cierre, sentimos una disminución en la demanda, pero todavía estábamos obligados a estimular la oferta a través de medidas listas para usar. Nos enfocamos en aumentar los volúmenes de subastas electrónicas, en lugar de las primas. Hemos cerrado el año con 124 millones de toneladas de adjudicación de subasta electrónica.

Relajamos las condiciones para atraer clientes: se ha elevado el nivel de activación o cantidad mínima asegurada del 75% al ​​80%, se ha ofrecido carbón hasta el 120% de la cantidad anual contratada (ACQ). El ACQ se elevó hasta el 100% del requisito normativo para los consumidores del sector eléctrico. Además, las FSA del sector eléctrico se firmaron sin vínculo con el desempeño, y se permitió el levantamiento flexible para los sectores no regulados durante todo el año. Todas estas medidas mantuvieron nuestras ventas a flote hasta cierto punto.

Terminamos el año fiscal 21 produciendo 596 TM frente a las 602.1 TM del último año fiscal. Nuestro consumo en el año fiscal 21 ha sido de 573,8 TM frente a los 581,4 TM del último año fiscal. Además, la contracción de la demanda de nuestro principal consumidor de carbón, el sector eléctrico, impidió el suministro al tiempo que aumentó el inventario de carbón en las bocas de pozo a más de 99MT. Mejorar la producción solo habría aumentado nuestras reservas de existencias.

¿Cree que la minería comercial acabará con el monopolio de CIL?

La aprensión de que la minería comercial de carbón desestabilizaría a CIL es infundada. Bajo Atmanirbhar Bharat, el objetivo detrás de la entrada de actores privados en la minería comercial es aumentar la producción de carbón autóctono y satisfacer la demanda interna de manera autosuficiente reduciendo la dependencia de las importaciones y la salida de divisas. En ese sentido, es un paso bienvenido. No veo ningún conflicto entre CIL y jugadores privados.

Continuamos operando dentro de nuestra propia esfera competente, manteniendo nuestro estatus de liderazgo. Los temas clave que nos ayudarán a mantenernos a la vanguardia son la infraestructura establecida, las operaciones optimizadas, la calidad uniforme del carbón, la rentabilidad y la entrega confiable y oportuna. Si hay algunas causas comunes mutuamente beneficiosas (con los mineros comerciales privados) como el desarrollo de áreas comunes o infraestructura, tal vez podamos atenderlas caso por caso.

El enfoque del gobierno ha estado en la sustitución de importaciones. ¿Cómo ha contribuido CIL a esta iniciativa?

CIL ha permitido una reducción de las importaciones del orden de 90 TM en el año fiscal 21. Abrimos una nueva ventana de subasta en octubre exclusivamente para clientes que importan carbón y reservamos 7.5 TM. Permitimos que nuestras empresas de carbón firmaran memorandos de entendimiento, en sustitución de importaciones, con 17 centrales eléctricas vinculadas a ellas. Debajo de esto, se ofrecieron más de 11 TM. Ofrecimos 9,7 TM de carbón adicional a las empresas generadoras estatales y centrales bajo una política de uso flexible, lo que les permitió reducir las importaciones de carbón. Se ofreció carbón adicional a los sectores no regulados contra acuerdos de suministro de combustible de hasta el 100% de la cantidad anual contratada. Por supuesto, el aumento del costo del flete y el aumento de los precios internacionales podrían ser factores complementarios que ayudaron a frenar las importaciones.

Han vuelto a surgir problemas relacionados con la calidad del carbón. Pero reclama Rs 660 crore este fiscal como bonificación de calidad neta. ¿Cómo resolverá este desacuerdo?

El carbón indio es heterogéneo debido a su origen de deriva y el poder calorífico del carbón extraído de una misma veta en diferentes puntos tiende a variar, ya que una veta se alarga. Además, CIL no declara la calidad del carbón, pero la Oficina del Controlador del Carbón lo hace anualmente. En ocasiones, esto conduce a una degradación o incluso a una mejora de la calidad declarada dentro de la costura.

Hemos reevaluado la calificación de carbón de 35 minas de alta capacidad que contribuyen con el 71% de la producción total, y no hubo variaciones de ley en las minas de cuatro subsidiarias y variaciones menores en las minas de tres subsidiarias. De las 374 minas reevaluadas el último año fiscal, la gradación se mantuvo sin cambios en 335 minas. La mejora ocurrió en 15 minas. Alrededor del 50% de nuestra producción total se realiza con mineros de superficie, lo que implica una exposición de la costura sin voladuras, lo que conduce a una producción de mejor calidad. Contamos con analizadores de cenizas en línea en minas NCL y MCL para la evaluación de la calidad en tiempo real.

Usamos trituradoras móviles para carbón calibrado. Posteriormente, llevamos a cabo muestreos de terceros autorizados y facturación provisional en el grado declarado.

A veces, los precios del carbón indio son más altos que los del carbón importado debido a los fletes ferroviarios y los gravámenes legales. ¿No obstaculiza esto la sustitución de importaciones?

Aunque CIL ofrece carbón con un descuento considerable, los gravámenes estatutarios y el flete ferroviario elevado hacen que el costo de desembarque del carbón de CIL sea menos competitivo que el carbón procedente del extranjero. Ayudaría a CIL a prestar un mejor servicio a la nación si se permitieran algunas concesiones de carga a clientes ubicados entre 701 y 1.400 km. La mayor parte de nuestra concentración de clientes se encuentra dentro de dicha distancia. Los impuestos y gravámenes sobre el carbón nacional son relativamente altos en comparación con el carbón de GCV similar procedente del extranjero. Si hay una revisión de los gravámenes y la racionalización de los impuestos sobre el carbón nacional, sería un tiro en el brazo para los esfuerzos de sustitución de importaciones de CIL. La tasa de compensación de GST a `400 por tonelada es también otro factor que podría estudiarse.

El gobierno ya ha propuesto formar una bolsa de carbón. ¿Cuál es tu opinión al respecto?

La propuesta se encuentra en una etapa incipiente, pero estaría en la línea del intercambio de derivados de materias primas. La plataforma de comercio electrónico descubrirá precios transparentes, con la demanda y la oferta como impulsores. Una plataforma de comercio de carbón unificada puede ayudar a aumentar la comercialización y el uso del carbón nacional. Puede conducir a un mejor descubrimiento de precios y tener ciclos de ventas más rápidos. Tendría un alcance más amplio para los consumidores de todo el país, incluidos los comerciantes y compradores más pequeños. La negociación de precios y la facilidad de contraoferta pueden ayudar a aumentar el volumen de ventas.

¿Cuáles son los desafíos que le esperan a CIL en la nueva fiscal? ¿A dónde va a ir CIL dentro de cinco años?

El principal desafío a corto plazo es la disminución de la demanda de carbón. La revisión salarial de los empleados no ejecutivos será efectiva a partir del 1 de julio, pero una gran reducción de la mano de obra tendrá un efecto estabilizador y, por lo tanto, el efecto de la masa salarial puede ser plano. El aumento de las cuentas por cobrar pendientes también es un gran desafío para nosotros, aunque no existe riesgo de deuda, ya que la mayoría es de empresas centrales y estatales.

Dentro de cinco años, CIL continuaría siendo vibrante, manteniendo su papel dominante en la satisfacción de la mayor parte de las necesidades de energía comercial primaria del país. Nuestro porcentaje de participación puede disminuir gradualmente, pero en términos absolutos aún seríamos líderes en energía.

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