WASHINGTON – La NASA está buscando formas de aprovechar su experiencia y capacidades para apoyar la respuesta del gobierno federal a la pandemia de coronavirus, mientras que los líderes de la agencia dijeron que no se apresurarían a reabrir los centros.

En una reunión virtual del ayuntamiento el 25 de marzo, el administrador de la NASA Jim Bridenstine y otros funcionarios de la agencia dijeron que están en conversaciones con otras agencias federales, así como con gobiernos estatales y locales, sobre cómo la agencia puede contribuir mejor a los esfuerzos para combatir la creciente pandemia. , con más de 65,000 casos confirmados y más de 900 muertes solo en los Estados Unidos.

“Su agencia, la NASA, está involucrada en proporcionar conjuntos de soluciones para la nación, y estaremos cada vez más involucrados a medida que pasen los días porque tenemos una fuerza laboral extremadamente talentosa, muy brillante y muchas capacidades que pueden ayudar”, Bridenstine dijo.

Una de las primeras funciones es prestar los recursos de supercomputación de la agencia a los investigadores que estudian el coronavirus para desarrollar tratamientos y vacunas. La Oficina de Política de Ciencia y Tecnología de la Casa Blanca anunció el 23 de marzo el Consorcio de Computación de Alto Rendimiento COVID-19, que incluye a la NASA, así como a la Fundación Nacional de Ciencias, el Departamento de Energía, las empresas y las universidades. La NASA está proporcionando acceso a las supercomputadoras en el Centro de Investigación Ames como parte de ese esfuerzo.

La NASA está examinando otras formas en que puede apoyar la respuesta general del coronavirus. Steve Jurczyk, administrador asociado de la NASA, dijo que la agencia era parte de las reuniones de la Casa Blanca para coordinar la respuesta del gobierno federal a la pandemia. Algunos gobiernos locales y estatales, así como las empresas, también se están contactando con los centros de campo. “Queremos que eso continúe”, dijo.

Otra vía es solicitar ideas al personal de la agencia a través de un desafío interno. “Vamos a poner áreas específicas donde creemos que podemos contribuir mejor, y solicitaremos ideas de cualquier persona en toda la agencia para abordar esos desafíos y contribuir a esas áreas”, dijo. “Daremos prioridad a esos y descubriremos cómo ponerlos en marcha y utilizarlos”.

Una pregunta presentada por los empleados de la agencia preguntó si la NASA podría usar sus instalaciones para producir ventiladores para hospitales debido al creciente temor de la escasez a medida que la pandemia empeora. J.D. Polk, director médico y de salud de la NASA, dijo que era más probable que la agencia pueda ayudar a las compañías que ya producen ventiladores.

“Puede que no sea solo en la construcción de ventiladores, sino también en ayudar a las empresas que ya fabrican ventiladores a cambiar sus ventiladores”, dijo, como el uso de la impresión en 3-D para piezas que escasean. “Eso nos ayudará a centrar nuestra experiencia en donde realmente están las necesidades”. Varias oficinas de la NASA, dijo, serían parte de una discusión entre agencias el 26 de marzo sobre el aumento del suministro de ventiladores.

Polk también dijo que la NASA estaba mirando qué equipo de protección personal (EPP), como máscaras y guantes, tenía disponible para dar a los hospitales con escasez. “La NASA ordena su PPE justo a tiempo. No tenemos una gran cantidad de EPP para donar “, dijo, y gran parte de lo que está disponible es necesario para sus propias actividades, incluidos los preparativos de lanzamiento para la misión Mars 2020. Sin embargo, la agencia estaba buscando cómo proporcionar cualquier EPP que pudiera estar disponible para los hospitales.


Llegando al “lado posterior de la curva”

Gran parte del ayuntamiento de una hora de duración abordó el estado de las actividades de la agencia. Nueve de las 18 instalaciones de la NASA, que incluyen centros de campo, así como la sede central de la NASA y sitios administrados por centros de campo, se encuentran en la Etapa 4 de su marco de respuesta de coronavirus, cerrándolos a todo el personal, excepto aquellos necesarios para la seguridad y, en algunos casos , para aquellos que trabajan en actividades esenciales de la misión. Las otras instalaciones están en la Etapa 3, que también requiere teletrabajo obligatorio pero con más personal esencial para la misión trabajando en el sitio.

Mientras que la Agencia Espacial Europea anunció el 24 de marzo que suspendería las operaciones de cuatro misiones científicas para reducir la cantidad de personal en su centro de control de misiones, Jurczyk dijo que la NASA no estaba planeando nada similar por el momento. “Estamos viendo eso, posiblemente, si las cosas se deterioran aún más”, dijo. “Vamos a mantener todas nuestras misiones en el espacio en operaciones principalmente normales por ahora”.

Otras actividades continúan o se reanudan esta semana. La nave espacial Orion para la misión Artemis 1 voló desde Ohio, donde recientemente completó las pruebas ambientales, al Centro Espacial Kennedy en un avión Super Guppy el 25 de marzo.

La NASA también dijo que el trabajo de integración y prueba en el Telescopio Espacial James Webb, en pausa el 20 de marzo, se reanudó en una instalación de Northrop Grumman el 25 de marzo con “reducción de personal y turnos”. Sin embargo, ese trabajo durará solo hasta principios de abril debido a la falta de personal de la NASA allí. “Evaluaremos y ajustaremos las decisiones a medida que se desarrolle la situación”, dijo el programa en un tweet.

Un problema es cuando la NASA volverá a las operaciones normales. En los últimos días, el presidente Donald Trump ha indicado que le gustaría “abrir” el país antes de Pascua, el 12 de abril. “Me encantaría que el país se abriera y estuviera ansioso por ir a Pascua”, dijo Trump en un Fox News. entrevista el 24 de marzo. La mayoría de los expertos médicos, y muchos funcionarios estatales y locales, dicen que el cronograma es prematuro.

Bridenstine, cuando se le preguntó sobre esos comentarios, dijo que había una “muy, muy baja probabilidad” de que el presidente actuara en contra de las recomendaciones de organizaciones como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y que el presidente solo estaba “aspiracionalmente” buscando reabrir el economía en Semana Santa. “Ha sido muy claro en que la máxima prioridad en su agenda es la salud y la seguridad de Estados Unidos”, dijo Bridenstine.

Bridenstine no dio una línea de tiempo para mover los centros de regreso de la Etapa 3 y 4 hacia operaciones más normales, diciendo que depende de las “condiciones en el terreno” en cada centro, así como la orientación de la fuerza de trabajo federal de coronavirus y las autoridades estatales y locales. gobiernos “Ciertamente, cuando llegamos al reverso de la curva aquí, tenemos que comenzar a pensar en cómo volveremos al trabajo de manera ordenada”, dijo.

Tanto Bridenstine como Jurczyk indicaron que la NASA tomaría un enfoque cauteloso cuando volviera a las operaciones normales, para evitar intentar reanudar las operaciones normales demasiado pronto y tener que lidiar con otro brote de la enfermedad. “Estamos siendo muy cuidadosos con la decisión de pasar de [Stage] 4 a 3, o 3 a 2, y no lo hagas demasiado temprano ”, dijo Jurczyk, para evitar ir y venir entre etapas.

Bridenstine alentó a los empleados a hablar si sentían que estaban trabajando en condiciones inseguras durante la pandemia. “Nuestra prioridad número uno como agencia es su salud y su seguridad, y no queremos pedirle que haga nada que considere inseguro”, dijo.