Los astronautas pueden realizar controles médicos básicos en la Estación Espacial Internacional, pero las tripulaciones que se dirigen a Marte pueden necesitar procedimientos médicos más complicados sin la capacidad de comunicarse en tiempo real con Mission Control en la Tierra. Un sistema desarrollado por Retrocausal, con sede en Redmond, Washington, podría servir como asistente médico generado por IA. (Foto de la NASA)

La NASA dice que financiará más de 400 ideas de pequeñas empresas, destinadas a crear tecnologías que van desde accesorios de fontanería adecuados para la luna hasta asistentes médicos basados ​​en inteligencia artificial que pueden proporcionar “un par adicional de ojos entrenados” para las tripulaciones en Marte.

Los contratos proporcionarán alrededor de $ 51 millones a 312 pequeñas empresas en 44 estados y Washington, D.C., para apoyar el desarrollo de tecnologías que podrían ser útiles para la exploración espacial o aplicaciones basadas en la Tierra.

“La NASA depende de las pequeñas empresas de Estados Unidos para el desarrollo tecnológico innovador que nos ayuda a lograr nuestra amplia variedad de misiones”, dijo Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misión de Tecnología Espacial de la NASA, en un comunicado de prensa. “Ya sea que estemos aterrizando astronautas de Artemis en la Luna, enviando rovers a Marte o desarrollando aviones de próxima generación, nuestros socios comerciales pequeños juegan un papel importante”.

Seis empresas del estado de Washington se encuentran entre los beneficiarios de los contratos de la Fase I del programa de Investigación de Innovación para Pequeñas Empresas de la NASA, o SBIR. Dos equipos más, que emparejan empresas y universidades, recibirán contratos de Fase I en el programa de Transferencia de Tecnología para Pequeñas Empresas, conocido como STTR.

Cada contrato tiene un valor de hasta $ 125,000. Los contratos SBIR duran seis meses, mientras que los contratos STTR duran 13 meses. Dependiendo de su progreso, las compañías de la Fase I podrían obtener apoyo adicional durante las fases de seguimiento SBIR / STTR.

Estas son las seis propuestas del estado de Washington financiadas a través de SBIR:

Jeeva Wireless, Seattle: Desarrollando protocolos, una plataforma de red de retrodispersión de potencia ultra baja que puede sincronizar la marca de tiempo en una escala de microsegundos entre sensores y un concentrador / agregador inalámbrico. Tal sistema podría usarse para pruebas de vuelo y aviónica, monitoreo médico y otras aplicaciones donde la sincronización de tiempo es un requisito previo.
Off Planet Research, Lacey: Desarrollando un accesorio autolimpiable y a prueba de polvo que se puede utilizar para transferir gas o fluidos a la luna, Marte u otros mundos. Tales accesorios serían adecuados para su uso en regiones de la Luna ultra frías y permanentemente sombreadas, o como accesorios de plomería a prueba de fugas para procesar productos químicos peligrosos, petróleo o gas en lugares polvorientos en la Tierra.
Okean Solutions, Seattle: Creación de un paquete de software compacto con capacidades de gestión de fallas robustas y confiables, conocido como la identificación y detección de estado no nominal basada en el modelo, o MONSID. El software podría usarse para administrar el flujo de propelente en laboratorios de prueba criogénicos o instalaciones de gas de alta presión, o para sistemas de propulsión espacial.
Retrocausal, Redmond: Incorporando el aprendizaje automático y la visión por computadora en un sistema que puede construir automáticamente modelos computacionales de una tarea física compleja. El sistema podría servir como un “par adicional de ojos entrenados” para ayudar a las tripulaciones en Marte con procedimientos médicos u otras operaciones, o como una herramienta de entrenamiento para médicos o enfermeras cuando aprenden procedimientos en la Tierra.
Sequoia Scientific, Bellevue: Evaluar la viabilidad de un nuevo dispositivo de imágenes sumergibles para analizar el color del océano y la biogeoquímica. El espectrofotómetro de absorción hiperespectral podría proporcionar una precisión y resolución significativamente mayores que los sensores existentes en el agua, y puede proporcionar una validación para futuras misiones de color marino de la NASA como PACE, GEO-CAPE y GLIMR.
Corporación Nuclear Ultra Segura – Espacio, Seattle: Desarrollo de un aislante de última generación para sistemas de propulsión térmica nuclear. Además de la aplicación de propulsión espacial, la tecnología podría utilizarse en reactores nucleares utilizados en el espacio o en regiones remotas de la Tierra.

Estas son las dos propuestas del estado de Washington financiadas a través de STTR:

Tecnologías de fabricación convergente EE. UU., Seattle: Asociación con la Universidad de Washington en una herramienta de simulación de procesos para materiales compuestos de capa delgada. La tecnología podría usarse para optimizar el proceso de creación de compuestos para una amplia gama de estructuras en la Tierra y en el espacio.
CubCrafters, Yakima: En asociación con la Oregon State University en una tecnología eléctrica de despegue y aterrizaje corto (eSTOL) que combina listones de vanguardia con una serie de pequeños ventiladores con conductos eléctricos que aceleran el aire entre el listón y el perfil aerodinámico. La tecnología podría usarse en aviones CubCrafters y otros vehículos aéreos STOL.