La NASA lanza el primer video de alta definición de su tipo del aterrizaje del rover en Marte – .

Funcionarios de la NASA publicaron imágenes nunca antes vistas de una nave espacial que aterrizaba en otro planeta el lunes, mostrando repeticiones de múltiples ángulos grabadas por cámaras resistentes de alta definición montadas en el rover Perseverance la semana pasada cuando aterrizó de manera segura en Marte.

Las cámaras de entrada, descenso y aterrizaje de la misión grabaron video mientras Perseverance se dirigía a un lugar de aterrizaje en el cráter Jezero, un lugar que albergaba un lago de agua líquida hace más de tres mil millones de años. Las imágenes dieron vida a las maniobras de aterrizaje de alto riesgo del rover, mostrando el paracaídas supersónico de la misión abriéndose en un instante, seguido de la separación del escudo térmico de la nave y un descenso final propulsado por ocho motores de cohetes regulables.

Finalmente, el paquete de cohetes de la etapa de descenso bajó el rover de una tonelada a la superficie marciana con tres bridas de nailon. Los motores del cohete ralentizaron el descenso a un lento en los segundos finales antes del aterrizaje, levantando una nube de polvo antes de que la etapa de descenso cortara los cables del rover y volara a una distancia segura para impactar el Planeta Rojo.

Matt Wallace, subdirector de proyectos de la misión Perseverance, dijo que los equipos terrestres del JPL eran «como niños en una tienda de golosinas», ya que las imágenes de las cámaras de entrada, descenso y aterrizaje, o EDL, regresaban a la Tierra a través de un enlace de radio interplanetario. los últimos días.

En total, las cámaras EDL de Perseverance recopilaron más de 23.000 imágenes, con un total de más de 30 gigabytes, para que los ingenieros las unieran en clips de vídeo de alta definición, según Dave Gruel, jefe de cámaras EDL de la misión en JPL.

“No sé ustedes, pero es poco probable en este punto de mi carrera que pilotee una nave espacial hasta la superficie de Marte, pero cuando vea estas imágenes, creo que sentirá que está vislumbrando de cómo sería aterrizar con éxito en el cráter Jezero con perseverancia ”, dijo Wallace.

El sistema de aterrizaje de Perseverance, llamado «grúa del cielo» por los ingenieros de la NASA, tenía el mismo diseño que usó el rover Curiosity para llegar con éxito a Marte en agosto de 2012. Pero hasta ahora, los diseñadores del sistema en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California nunca habían visto el cielo. grúa en el trabajo.

Esto se debe a que los ingenieros no pueden someter el sistema de aterrizaje del rover a una prueba de extremo a extremo en la Tierra. La atmósfera marciana tiene menos del 1 por ciento de la densidad de la Tierra, y la gravedad en Marte es el 38 por ciento de la de la Tierra, lo que significa que la NASA no pudo probar la secuencia de aterrizaje completa en un entorno similar a Marte.

Curiosity llevaba una cámara orientada hacia abajo que registró el descenso del rover al cráter Gale, mostrando la separación del escudo térmico y las características de la superficie marciana que se agrandaban en los momentos previos al aterrizaje. Pero el aterrizaje de 2012 careció de la resolución y la multitud de puntos de vista sobre la perseverancia.

«Esta es la primera vez que hemos podido vernos a nosotros mismos, ver nuestra nave espacial, aterrizar en otro planeta», dijo Wallace.

“Al poder ver este sistema operar así en alta definición, aterrizando en Jezero, no hay nada mejor que eso”, dijo Wallace.

Los ingenieros notaron solo algunas sorpresas menores en el video, según Al Chen, líder de la fase de entrada, descenso y aterrizaje de Perseverance.

La tapa del paracaídas en la parte superior de la carcasa trasera de la nave espacial pareció desprenderse en múltiples trozos, en lugar de en una sola pieza. Uno de los trozos parecía ser una antena de cúpula utilizada para comunicarse con la nave espacial en el crucero a Marte. Los ingenieros sabían que eso podría suceder, dijo Chen.

Uno de los resortes utilizados para empujar el escudo térmico del rover durante el descenso pareció soltarse en vuelo, dijo Chen. Pero los otros resortes de separación funcionaron como se esperaba, y la nave espacial no estaba en peligro, dijo.

El paracaídas supersónico de 70,5 pies de ancho (21,5 metros) de la nave espacial se abrió en menos de un segundo con el comando de la computadora de guía del rover, que cronometraba el despliegue del paracaídas cuando Perseverance estaba en una ubicación predeterminada relativa a su lugar de aterrizaje. El gatillo de despliegue del paracaídas fue una nueva característica de Perseverance, que permitió a la misión apuntar a una zona de aterrizaje más precisa que las anteriores sondas de Marte.

El violento despliegue de la rampa sacudió la nave espacial en las vistas de la cámara EDL.

“El paracaídas está tan denso que el paquete es básicamente de la misma densidad que el roble y pesa alrededor de 150 libras”, dijo Chen. «Se lanza fuera de la nave espacial con un mortero, que básicamente es un cañón con una velocidad de boca de aproximadamente 100 mph».

El impacto del disparo de mortero dejó fuera de línea una de las tres cámaras EDL de la misión que apuntaban con paracaídas. Las otras cinco cámaras de la nave, dos apuntando al paracaídas, una en la etapa de descenso mirando hacia abajo y dos en el rover, funcionaron según lo diseñado.

“El sistema de entrada, descenso y aterrizaje se comportó como se esperaba e hizo lo que tenía que hacer”, dijo Chen. «Un gran saludo al sistema de navegación relativa al terreno, que nos puso en el lugar más seguro que estaba disponible para nosotros».

Después del despliegue y la inflación de «libros de texto», el paracaídas redujo la velocidad de la nave espacial desde una velocidad casi el doble de la velocidad del sonido, preparándose para el lanzamiento del escudo térmico de 14,8 pies de diámetro (4,5 metros), revelando el paisaje marciano a un radar de aterrizaje. y cámaras para ayudar a dirigir Perseverance hacia un lugar de aterrizaje seguro.

La capacidad de navegación relativa al terreno utilizada en Perseverance utilizó imágenes de cámaras a bordo para encontrar una zona plana y libre de rocas para el aterrizaje.

La fase final de la secuencia de aterrizaje utilizó ocho cohetes propulsados ​​por hidracina para frenar el descenso del rover. El paquete de cohetes y el rover se separaron de la parte superior del aeroshell de la nave espacial, dejando atrás el paracaídas y encendieron los ocho propulsores a una altitud de aproximadamente 1.3 millas, o 2 kilómetros.

El descenso se suavizó durante los últimos segundos antes del aterrizaje.

Finalmente, a medida que la etapa de descenso se acercaba a la superficie marciana, el rover bajó sobre tres cuerdas de nailon y configuró su suspensión de seis ruedas para el contacto. El rover disparó una cuchilla pirotécnica para cortar las bridas y un umbilical eléctrico tan pronto como sintió que estaba en el suelo, permitiendo que la etapa de descenso ascendiera rápidamente y se desviara de Perseverance.

El video muestra una nube de polvo levantada por los motores de aterrizaje, que produjo un escape claro que no se ve en la vista de la cámara hacia arriba del rover. Cerca de las cámaras de empuje se ven indicios de un brillo rosado de los motores supercalientes, dijo Chen.

Al final, el sistema de navegación relativa al terreno del rover logró elegir un sitio de aterrizaje seguro, y Perseverance se estableció a solo 16 pies, o 5 metros, de la ubicación que seleccionó la nave espacial autónoma, según Chen.

“Cuando era un niño de rostro fresco cuando se inventó la grúa aérea, estaba en esa habitación y es increíble verla finalmente en acción”, dijo Chen. “Aunque sabíamos que funcionaba una vez, no sabíamos con certeza que volvería a funcionar. Y que vuelva a funcionar, que lo veamos, es increíble ”.

“El video del descenso y aterrizaje de Perseverance, y el panorama asombroso, y la primera toma panorámica del cráter Jezero vista con el ojo humano, y los primeros sonidos marcianos son lo más cerca que puedes estar de aterrizar en Marte sin ponerte un traje de presión. ”, Dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la dirección de misión científica de la NASA.

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